Lesão na cabeça a deixou com problemas de memória. Um novo implante cerebral trouxe sua memória de volta.

Uma lesão na cabeça causou problemas de memória, mas um novo implante cerebral foi capaz de restaurar sua memória.

Foto da Notícia: Lesão na Cabeça Deixou Sua Memória Prejudicada. Um Novo Implante Cerebral Recuperou a Memória

Gina Arata tinha um futuro promissor, concluindo a faculdade e se preparando para a faculdade de direito, quando um acidente de carro em 2001 a deixou com danos cerebrais duradouros.

Após sua recuperação, Arata acabou arrumando um emprego para classificar correspondências, mas enfrentou dificuldades até mesmo nisso.

“Eu não conseguia lembrar de nada”, disse Arata, que mora em Modesto com seus pais. “Meu pé esquerdo caía, então eu tropeçava em coisas o tempo todo. Eu sempre me envolvia em acidentes de carro. E eu não tinha filtro – ficava muito irritada com facilidade”.

Mas Arata está muito melhor agora, graças a um dispositivo que médicos implantaram cirurgicamente profundamente em seu cérebro em 2018. O estimulador cerebral profundo experimental é cuidadosamente calibrado para fornecer atividade elétrica às redes neurais danificadas pelo trauma cerebral de Arata.

Agora, um novo estudo de pesquisadores de Stanford detalha como esses implantes ajudam pacientes com lesões cerebrais a recuperar algumas de suas habilidades cognitivas.

Para Arata, a diferença foi imediata.

Por exemplo, o dispositivo permitiu que ela enumerasse uma lista de frutas e legumes quando perguntada sobre itens encontrados na seção de produtos de um supermercado. Mas quando um pesquisador desligou o dispositivo, ela não conseguiu mencionar nem um único item.

“Desde o implante, eu não recebi mais multas por excesso de velocidade”, acrescentou Arata. “Eu não tropeço mais. Eu consigo lembrar quanto dinheiro tenho na minha conta bancária. Eu não conseguia ler, mas depois do implante comprei o livro ‘Where the Crawdads Sing’, e amei e lembrei. E não tenho mais esse temperamento explosivo”.

O dispositivo restaurou, em diferentes graus, habilidades cognitivas que Arata e outros quatro pacientes haviam perdido devido a lesões cerebrais anos atrás, relatam os pesquisadores.

Essa nova técnica é a primeira a mostrar promessa em corrigir déficits duradouros causados por lesões cerebrais traumáticas, observaram os investigadores. Os resultados foram publicados em 4 de dezembro no periódico Nature Medicine.

Nova esperança para o tratamento

Mais de 5 milhões de americanos vivem com efeitos duradouros de lesões cerebrais traumáticas, segundo pesquisadores. Esses efeitos incluem dificuldade de concentração, problemas de memória e capacidade de tomar decisões prejudicada.

Muitos se recuperam o suficiente para viver de forma independente, mas seus déficits os impedem de voltar à vida que tinham antes da lesão.

“Em geral, há muito poucas opções de tratamento para esses pacientes”, disse o co-pesquisador sênior Dr. Jaimie Henderson, professor de neurocirurgia da Stanford Medicine.

Os cinco pacientes do novo estudo haviam saído do coma e desde então haviam recuperado uma quantidade razoável de sua função cognitiva. Isso sugeriu a Henderson e colegas que os sistemas cerebrais que sustentam a capacidade de ficar acordado, prestar atenção e focar em uma tarefa haviam sido todos relativamente preservados, apesar da lesão cerebral.

Esses sistemas conectam o tálamo – que funciona como uma estação de retransmissão no interior do cérebro – a diferentes pontos do córtex, que é a camada externa do cérebro e o local onde se encontram funções de pensamento mais elevadas.

“Nesses pacientes, essas vias estão em grande parte intactas, mas tudo foi reduzido”, explicou Henderson em um comunicado de imprensa da Stanford. “É como se as luzes tivessem sido diminuídas e simplesmente não houvesse energia suficiente para aumentá-las novamente”.

Os pesquisadores se concentraram em particular em uma área do tálamo chamada núcleo lateral central, que atua como um centro que regula muitos aspectos da consciência humana.

“O núcleo lateral central é otimizado para estimular coisas amplamente, mas sua vulnerabilidade é que, se você tiver uma lesão multifocal, ele tende a ser duramente atingido porque o impacto pode vir de quase qualquer lugar do cérebro”, explicou o co-pesquisador Dr. Nicholas Schiff, professor de neurologia da Weill Cornell Medicine, na cidade de Nova York.

A equipe de pesquisa postulou que a estimulação elétrica precisa do núcleo lateral central e de suas conexões poderia reativar essas vias, essencialmente aumentando as luzes para as pessoas que enfrentam as consequências de uma lesão cerebral.

Alvo preciso

Os pesquisadores recrutaram Arata e outras quatro pessoas que ainda sofriam problemas de pensamento mais de dois anos após uma lesão cerebral traumática. Os pacientes tinham idades entre 22 e 60 anos e as lesões ocorreram de três a 18 anos atrás.

O primeiro desafio foi colocar o dispositivo de estimulação no lugar exato. O formato do cérebro de cada pessoa é diferente, então a localização varia de paciente para paciente.

Os pesquisadores criaram um modelo virtual do cérebro de cada pessoa que permitiria localizar o local exato para o implante, bem como o nível de estimulação elétrica necessário para ativar o núcleo lateral central.

“É importante direcionar a área precisamente”, observou ele. “Se você estiver apenas alguns milímetros fora do alvo, estará fora da zona efetiva”.

Após a cirurgia de implante, os participantes passaram 90 dias com o dispositivo ligado por 12 horas por dia.

Os pesquisadores acompanharam seu progresso usando um teste padrão de velocidade de processamento mental chamado teste de formação de trilhas. O teste envolve desenhar linhas que conectam uma confusão de letras e números.

“É um teste muito sensível para exatamente as coisas que estamos observando: a capacidade de foco, concentração e planejamento, e de fazer isso de uma maneira sensível ao tempo”, disse Henderson.

Os pesquisadores esperavam que os participantes melhorassem sua pontuação no teste em pelo menos 10% durante o ensaio.

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Imagens de alimentos para o cérebro: o que comer para aumentar o focoVeja Apresentação de Slides

Surpreendentemente, os participantes, em vez disso, melhoraram suas velocidades no teste em uma média de 32%, relataram os pesquisadores.

“Um momento pioneiro”

Os benefícios do dispositivo também se tornaram rapidamente evidentes na vida diária dos pacientes.

Eles retomaram atividades normais que antes pareciam impossíveis, como ler livros, assistir a programas de TV, jogar videogame ou terminar uma tarefa de dever de casa. Eles se sentiam menos cansados ​​e conseguiam passar o dia sem tirar cochilos, disseram os pesquisadores.

O dispositivo foi tão eficaz que os pesquisadores tiveram dificuldade em concluir a fase final do ensaio clínico.

Eles planejavam selecionar aleatoriamente metade dos pacientes e desligar seus dispositivos, depois comparar seu desempenho cerebral com o daqueles com dispositivos ainda ativos.

Mas dois dos pacientes recusaram, não querendo correr o risco de perder o progresso feito durante o período de teste de 90 dias.

Dos três que concordaram em participar desta fase final, um foi selecionado aleatoriamente para ter o dispositivo desligado. Após três semanas sem estimulação, essa pessoa teve um desempenho 34% mais lento no teste de formação de trilhas.

Este ensaio foi a primeira tentativa de direcionar essa região do cérebro na esperança de tratar lesões cerebrais traumáticas, disseram os pesquisadores. Eles afirmam que os resultados oferecem esperança para pessoas que estão lutando para recuperar completamente sua função cognitiva.

Mais informações

O Johns Hopkins Medicine tem mais informações sobre estimulação profunda do cérebro.

FONTE: Stanford Medicine, comunicado de imprensa, 4 de dezembro de 2023