Centro de controle do apetite do cérebro’ é diferente em pessoas com sobrepeso ou obesidade

Brain appetite control center' is different in overweight or obese individuals.

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Os especialistas afirmam que a inflamação no cérebro pode ser um fator no apetite e na fome. Catherine Falls Commercial/Getty Images
  • Pesquisadores relatam que as regiões do cérebro são maiores em adultos jovens com obesidade e outros problemas de peso.
  • Eles dizem que a inflamação no cérebro pode influenciar o apetite e a fome.
  • Os especialistas dizem que é possível reduzir a inflamação no corpo ao seguir uma dieta saudável com menos gorduras e alimentos processados.

O hipotálamo, uma pequena região no cérebro, foi significativamente maior em adultos jovens com obesidade ou sobrepeso em um novo estudo publicado na revista Neuroimage: Clinical.

Os pesquisadores também relataram que havia uma relação significativa entre o volume do hipotálamo e o índice de massa corporal (IMC) entre os participantes do estudo.

O hipotálamo funciona como um centro de controle para a fome e a sensação de saciedade. No entanto, há uma quantidade mínima de informações sobre essa região do cérebro, parcialmente porque ela é pequena e difícil de visualizar em exames de ressonância magnética.

Os pesquisadores apontaram que pesquisas anteriores em animais mostram que existem vias de interação entre o hipotálamo e outras populações de células que atuam juntas no “centro de controle do apetite” do cérebro para nos dizer quando estamos com fome e quando estamos saciados.

Como a inflamação pode afetar o cérebro

Os pesquisadores sugerem que a inflamação pode desempenhar um papel nessas relações cerebrais.

Por exemplo, eles explicam que estudos anteriores em animais mostram que dietas ricas em gordura causam inflamação do hipotálamo e podem levar à resistência à insulina e obesidade.

Alguns estudos sugerem que a inflamação crônica do hipotálamo pode causar uma necessidade de comer mais antes de se sentir saciado.

Os pesquisadores utilizaram um algoritmo de aprendizado de máquina para analisar exames de 1.351 adultos jovens com uma variedade de índices de massa corporal (IMC). Eles descobriram que o hipotálamo era significativamente maior naqueles com obesidade ou sobrepeso.

Os pesquisadores não determinaram se a inflamação é uma causa ou consequência.

“Sabíamos que o hipotálamo estava envolvido na fome”, disse o Dr. Mir Ali, um cirurgião bariátrico e diretor médico do MemorialCare Surgical Weight Loss Center no Orange Coast Medical Center, na Califórnia. “Mas temos muito mais a aprender.”

“Uma preocupação é a inflamação. Os pesquisadores sugerem que isso pode desempenhar um papel, mas se houver inflamação em qualquer parte do cérebro, isso é muito sério”, disse Ali ao Medical News Today. “Devemos analisar todos os fatores que podem contribuir para a obesidade de uma pessoa. O hipotálamo pode ser um deles. Os médicos podem verificar o nível hormonal de seus pacientes, mas problemas com isso são raros.”

“Devemos tratar a obesidade como uma doença de longo prazo”, acrescentou ele. “Existem novos medicamentos disponíveis que são muito eficazes. Mas eles devem ser usados como uma ferramenta para ajudar as pessoas a fazer mudanças de longo prazo, e não como o único tratamento.”

Obesidade nos Estados Unidos

A Organização Mundial da Saúde define sobrepeso e obesidade como acúmulo anormal ou excessivo de gordura que apresenta riscos à saúde.

Um IMC acima de 25 é considerado sobrepeso e acima de 30 é considerado obesidade.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a taxa de incidência relatada mais recente nos Estados Unidos (2017) foi de quase 42%. Isso representa um aumento em relação aos 30% em 1999.

A obesidade e o sobrepeso aumentam o risco de desenvolvimento de doenças cardíacas, derrame, diabetes tipo 2 e alguns tipos de câncer.

Essas condições estão entre as principais causas de morte prematura evitável.

Também estão associadas a piores resultados de saúde mental e redução da qualidade de vida.

Como gerenciar as gorduras na dieta

Os especialistas afirmam que atingir um peso saudável não é fácil. Muitas vezes, as pessoas precisam de ajuda.

Ali sugere começar com o médico de cuidados primários para uma avaliação completa e tratar quaisquer problemas de saúde antes de iniciar um programa de dieta e exercícios.

“Analise cuidadosamente sua dieta e comece com pequenas mudanças e vá construindo sobre elas. O mesmo vale para o exercício”, disse ele. “Para pessoas com um IMC entre 30 e 40, intervenções dietéticas e exercícios, incluindo medicamentos, podem funcionar. No entanto, para pessoas com um IMC acima de 40, a cirurgia de perda de peso pode ser necessária.”

Anne Danahy, uma nutricionista registrada e proprietária do site Craving Something Healthy, oferece as seguintes dicas ao Medical News Today para reduzir o peso:

  • Lembre-se de que nem toda gordura é ruim para você. Consumir gorduras saudáveis, como nozes, sementes, pasta de amendoim e abacate, pode ajudar a equilibrar suas refeições e promover saciedade. Adicionar algumas gorduras saudáveis às refeições e lanches pode fazer você se sentir mais cheio mais rapidamente e mantê-lo satisfeito por mais tempo, para que você coma menos ao longo do dia.
  • A maioria dos alimentos altamente processados (lanches embalados, fast foods, refeições congeladas) contém gorduras não saudáveis. Essas gorduras promovem inflamação e contribuem para o ganho de peso, especialmente a gordura abdominal, que prejudica a saúde. Se você depende desses alimentos pela conveniência, evite-os por algumas semanas. Cozinhe mais refeições em casa e faça lanches com frutas, legumes e nozes. A maioria das pessoas que fazem um “jejum de fast food” ficam surpresas com a rapidez com que perdem peso e como se sentem muito melhores ao comer alimentos integrais.
  • Avoid gorduras saturadas, como manteiga, creme, grandes quantidades de queijo e carnes vermelhas. Substitua-as por azeite de oliva, leite com baixo teor de gordura, aves sem pele e peixes sempre que possível.
  • Muitas vezes, o excesso de peso é devido ao consumo excessivo de açúcar ou carboidratos refinados em sua dieta. Esteja consciente de com que frequência você consome sobremesas, lanches amiláceos como biscoitos ou batatas fritas e bebidas adoçadas com açúcar. Reduzir o consumo desses alimentos pode promover a perda de peso.