Tanto o jejum intermitente quanto a restrição calórica podem beneficiar o intestino

Both intermittent fasting and calorie restriction can benefit the gut.

Compartilhar no Pinterest
O jejum intermitente pode melhorar a diversidade do microbioma intestinal. Design por MNT; Fotografia por R A V E N/Stocksy & STEVE GSCHMEISSNER/SCIENCE PHOTO LIBRARY/Getty Images.
  • O jejum intermitente e a redução de calorias beneficiam a diversidade no microbioma.
  • As bactérias intestinais no microbioma são importantes para uma série de processos relacionados à saúde no corpo, e uma falta de diversidade está ligada a mais doenças.
  • Há várias chamadas zonas azuis no mundo – uma nos Estados Unidos – áreas com taxas extremamente altas de pessoas que vivem além dos 100 anos.

O jejum intermitente e a redução de calorias são ambos métodos eficazes para apoiar a diversidade do microbioma tão importante. Um novo estudo da escola de medicina da Universidade do Colorado destaca como mudanças no microbioma intestinal, resultantes de intervenções dietéticas, podem influenciar a regulação genética e a saúde geral.

Tanto o jejum intermitente quanto as dietas de redução de calorias afetam positivamente o microbioma, a comunidade de bactérias que vivem no sistema digestivo de uma pessoa e em todo o corpo.

Os participantes do estudo, todos com sobrepeso ou obesidade, foram orientados a jejuar por 3 dias não consecutivos por semana durante um ano ou, alternativamente, a reduzir sua ingestão calórica regular em cerca de 34% ao longo do mesmo período.

Uma análise anterior descobriu que a diversidade das bactérias intestinais nos microbiomas dos indivíduos melhorou significativamente, mesmo com apenas 3 meses de estudo de um ano. As melhorias foram observadas para ambos os grupos – aqueles que jejuaram e aqueles que se concentraram em reduzir sua ingestão diária de calorias.

A análise sugeriu que uma pessoa pode melhorar a diversidade de seu microbioma e potencialmente sua saúde geral usando a estratégia de redução de peso de sua escolha.

O novo estudo reforça a ideia de que mudanças nas bactérias intestinais ocorrem durante a perda de peso. Os pesquisadores observaram várias associações entre a abundância de micróbios associados ao metabolismo e à obesidade e a metilação do DNA, um processo pelo qual a regulação genética é alterada, potencialmente impactando nossa saúde.

O estudo foi publicado na revista Nutrients.

Por que a diversidade microbiana é importante para a saúde

Dentro do corpo humano existem aproximadamente 100 trilhões de células microbianas simbióticas. A maioria delas é composta por bactérias e a maioria vive no intestino superior e inferior. Nosso entendimento desses pequenos organismos ainda está em fase inicial. No entanto, está claro que eles são atores influentes em nossa saúde.

O gastroenterologista Dr. Rudolph Bedford, que não estava envolvido no estudo, explicou: “O microbioma intestinal media muitas coisas diferentes. Ele mede qualquer tipo de processo inflamatório que ocorre dentro do seu corpo”.

A inflamação no corpo tem sido implicada em muitos problemas médicos, desde câncer até diabetes, demência e doenças cardíacas.

Além disso, os micróbios no microbioma também influenciam outros processos, incluindo apetite e obesidade.

Dr. Bedford disse:

“Você deseja um microbioma muito diversificado porque quanto mais diversidade você tiver, melhor variedade de funções em vários aspectos do seu corpo você terá. Você deseja um microbioma muito diversificado para diminuir e regular todos os mecanismos dentro do seu corpo”.

A pesquisa comprova o valor de um microbioma diversificado. A nutricionista Kristin Kirkpatrick – também não envolvida no estudo – acrescentou que “a diversidade microbiana tem sido associada a um microbioma melhor”.

“Estudos têm mostrado que indivíduos saudáveis geralmente têm uma microbiota intestinal mais diversificada. Também vemos nos dados que quanto maiores forem os micróbios benéficos, maiores serão as chances de obter resultados benéficos para a saúde”, disse Kirkpatrick.

Por que o jejum e a redução de calorias melhoram a diversidade microbiana

Os pesquisadores, seguindo sua análise anterior, comentaram que o mecanismo poderia ser os benefícios observados com as mudanças no metabolismo, perda de peso, fatores cardiometabólicos ou até mesmo melhorias nos padrões alimentares associados às duas abordagens da intervenção.

O Dr. Bedford sugeriu uma razão mais simples. “O microbioma está trabalhando em tempo integral”, disse ele. Então, quando você jejua ou come menos, “[v]ocê está dando a ele um descanso, permitindo que ele se repopule, assim como o sono. Essa certamente é uma das teorias sobre por que você está melhorando [a diversidade] com o jejum intermitente, coisas desse tipo.”

No entanto, Kirkpatrick alertou que “[n]ão há uma abordagem única para a dieta, então cada dieta individual precisa ser avaliada com um profissional de saúde.”

Além disso, ela aconselhou que “[m]ulheres grávidas, [aquelas que estão] amamentando, ou alguém que luta com uma condição crônica devem falar com seu médico ou nutricionista antes de alterar seu padrão alimentar.”

A nutricionista também expressou preocupação de que dietas de jejum e redução de calorias possam causar mais danos às pessoas com histórico de transtornos alimentares.

“Indivíduos com histórico de transtornos alimentares ou com transtornos alimentares atuais também não devem considerar o jejum ou abordagens de baixas calorias”, disse Kirkpatrick.

Quais são algumas abordagens para o jejum?

O jejum pode ser realizado de várias maneiras. Enquanto os participantes do estudo jejuavam 3 dias por semana, o jejum também pode ser feito por algumas horas ou vários dias seguidos.

O Dr. Bedford observou que “[o] problema do jejum é que, infelizmente, como seres humanos, jejuamos, digamos, por 12 a 16 horas, vamos para casa e depois comemos demais.”

Ele alertou que o jejum não é uma boa ideia para pessoas com diabetes, pois a falta prolongada de alimentos causa flutuações nos níveis de açúcar no sangue e insulina.

Possíveis danos da redução extrema de calorias

Pesquisas anteriores descobriram que a redução de calorias, se for muito extrema, pode causar um aumento de bactérias patogênicas no intestino e, de outra forma, perturbar o microbioma.

O Dr. Bedford não questionou os resultados desta pesquisa. No entanto, ele sugeriu que a redução extrema de calorias é uma prática improvável.

“Eu acho que é mais teórico: você está dizendo a uma pessoa normal para se privar de comida. É preciso uma quantidade enorme de disciplina para fazer isso. Então, a menos que você seja capaz de fazer uma greve de fome, não vejo isso como um grande problema. Em 30 anos, nunca vi isso”, ele nos disse.

Obstáculos para a diversidade do microbioma

“Em uma sociedade industrializada”, disse o Dr. Bedford, “provavelmente existem em nossa oferta de alimentos não mais do que cinco ou seis animais diferentes. E em termos de plantas, novamente, um número muito limitado de produtos vegetais que também consumimos.”

“Você adiciona todos os antibióticos que estamos usando para lidar com nossos animais e todos os pesticidas que estamos usando nas plantas. Essas são coisas que tendem a limitar a diversidade do seu microbioma porque você é o que você come e também são as bactérias”, ele continuou.

“Como gastroenterologista, estamos vendo cada vez mais pessoas jovens com câncer de cólon, e é um fenômeno que está realmente em proporções epidêmicas nos países do primeiro mundo”, disse o Dr. Bedford.

Ele observou a existência das chamadas zonas azuis, regiões ao redor do mundo onde as pessoas vivem vidas excepcionalmente longas. “Há uma em Loma Linda, no estado da Califórnia, acredite ou não”, ele disse.

Há uma razão, ele disse, pela qual as pessoas vivem mais nessas áreas: “É porque é principalmente uma dieta baseada em plantas, uma diversidade de dietas baseadas em plantas. E isso muda o microbioma para melhor, e, portanto, há menos doenças, menos problemas e menos complicações.”