Empresa de Biotecnologia chega a acordo com a família de Henrietta Lacks, cujas células revolucionaram a medicina

Biotecnology company reaches agreement with Henrietta Lacks' family, whose cells revolutionized medicine.

Células cervicais de Henrietta Lacks, uma paciente com câncer que faleceu há mais de 70 anos, são um pilar da medicina moderna, mas sua família nunca foi compensada pelas células retiradas sem seu conhecimento.

Até agora.

A Thermo Fisher Scientific de Waltham, Massachusetts, chegou a um acordo em uma ação movida em 2021 pela família, acusando a empresa de biotecnologia de lucrar bilhões de dólares com um sistema médico racista, informou a Associated Press.

“Não poderia ter sido um dia mais adequado para ela ter justiça, para sua família ter alívio”, disse seu neto Alfred Lacks-Carter Jr. na terça-feira, no que seria o 103º aniversário de Lacks. “Foi uma luta longa – mais de 70 anos – e Henrietta Lacks tem seu dia”.

Lacks, originalmente atendida no Hospital Johns Hopkins em Baltimore antes de falecer aos 31 anos, teve um impacto inestimável na ciência, uma vez que as células retiradas de seu tumor foram as primeiras a serem clonadas com sucesso.

A linha celular HeLa, nomeada com o primeiro e último nome de Lacks, levou a inovações medicamentosas, incluindo o desenvolvimento das vacinas contra poliomielite e COVID-19, além de mapeamento genético.

Porém, as células foram retiradas antes da existência dos procedimentos de consentimento.

A família chegou a um acordo na segunda-feira com a empresa após negociações a portas fechadas que envolveram alguns dos netos de Lacks.

“As partes estão satisfeitas por terem conseguido encontrar uma maneira de resolver essa questão fora dos tribunais e não farão mais comentários sobre o acordo”, disse o advogado da família, Ben Crump, em comunicado.

Os termos do acordo são confidenciais.

Lacks era uma pobre fazendeira de tabaco do sul da Virgínia com cinco filhos quando faleceu em 1951. Enterrada em uma sepultura sem identificação, sua história foi posteriormente divulgada em um livro de sucesso de vendas de Rebecca Skloot, “A Vida Eterna de Henrietta Lacks”, e em um filme da HBO de 2017, no qual Oprah Winfrey interpretou sua filha, informou a AP.

Ao contrário da maioria das amostras celulares, as células HeLa sobreviveram e prosperaram em laboratórios, relatou a AP. Isso tornou possível cultivar as células de Lacks indefinidamente.

O Hospital Johns Hopkins afirmou que nunca vendeu e não lucrou com as linhas celulares, mas muitas empresas o fizeram.

O sistema hospitalar reconheceu uma responsabilidade ética, mas afirmou que o sistema médico “nunca vendeu nem lucrou com a descoberta ou distribuição das células HeLa e não possui os direitos sobre a linha celular HeLa”.

A ação da família destacou um sistema médico racista.

“A exploração de Henrietta Lacks representa a luta infelizmente comum vivida pelos negros ao longo da história”, diz a ação. “Com muita frequência, a história da experimentação médica nos Estados Unidos tem sido a história do racismo médico”.

Embora a Thermo Fisher tenha argumentado que o caso estava além do prazo de prescrição, os advogados da família observaram que a empresa continua se beneficiando das células, informou a AP.

Lacks também foi homenageada na semana passada pelos senadores dos EUA Chris Van Hollen e Ben Cardin, ambos democratas de Maryland, que apresentaram um projeto de lei para conceder postumamente a ela a Medalha de Ouro do Congresso.

“Henrietta Lacks mudou o curso da medicina moderna”, disse Van Hollen em comunicado anunciando o projeto de lei. “Já passou da hora de reconhecermos suas contribuições salvadoras para o mundo”.

Mais informações

O Instituto Nacional de Saúde dos EUA tem mais informações sobre as células HeLa.

FONTE: Associated Press, 1º de agosto de 2023

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