Clínicas Que Vendem Cura Falsa com Células-tronco para Long COVID Estão Por Toda Parte

Falsas Promessas Clínicas de Células-tronco para Long COVID Disseminam-se pelo País

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Dezenas de empresas duvidosas estão comercializando tratamentos com células-tronco não comprovados e potencialmente perigosos para pessoas com COVID longo, alerta um novo estudo.

Pesquisadores identificaram 38 empresas envolvidas em marketing direto ao consumidor de supostos tratamentos com células-tronco e terapias com exossomos para o tratamento da COVID.

Essas empresas estão explorando a desesperança das pessoas com COVID longo, para o qual não há terapias comprovadas, disse o pesquisador principal Leigh Turner, professor de bioética da Universidade da Califórnia, Irvine.

“36 das 38 empresas que encontramos estavam fazendo alegações sobre células-tronco e exossomos como tratamentos para COVID longo”, disse Turner. “Elas não reconhecem que estão vendendo produtos não aprovados ou que esses são não comprovados ou experimentais”.

Pessoas com COVID longo têm uma ampla gama de sintomas que podem durar semanas, meses ou até mesmo anos após a infecção, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

Esses sintomas podem incluir névoa cerebral, fadiga, problemas de respiração, problemas cardíacos palpitações e problemas digestivos, diz o CDC.

Cerca de 1 em cada 10 pacientes que tiveram COVID estão sofrendo atualmente de COVID longo, de acordo com uma pesquisa KFF publicada no início deste ano.

Apenas alguns tratamentos com células-tronco são aprovados pela Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos, e esses são direcionados ao tratamento de certos cânceres, doenças sanguíneas ou distúrbios imunológicos, diz o CDC.

Além disso, não há nenhum tratamento com exossomos aprovado. Exossomos são bolhas microscópicas cheias de substâncias bioquímicas produzidas por células-tronco.

“Exossomos derivam de células-tronco”, disse Turner. “A alegação é que essa é uma forma mais segura de fazer isso porque não se administram células-tronco viáveis e vivas aos indivíduos, reduzindo assim a possibilidade de complicações ao fornecer todos os benefícios das células-tronco”.

Nos primeiros meses da pandemia, Turner ajudou a produzir uma análise semelhante mostrando que empresas dos Estados Unidos estavam comercializando terapias baseadas em células-tronco não aprovadas e não comprovadas como tratamentos para COVID.

Esta atualização constatou que muitas empresas mudaram essas alegações e agora estão vendendo seus produtos como um tratamento para COVID longo, disse Turner.

O custo desses tratamentos variou de cerca de $3.000 a $25.000, relataram os pesquisadores.

Os pesquisadores identificaram 60 clínicas operadas pelas 38 empresas, com 24 nos Estados Unidos e 22 no México.

Os resultados foram publicados online em 26 de outubro no periódico Stem Cell Reports.

“Muitos americanos não necessariamente buscarão clínicas localizadas fora dos Estados Unidos”, disse Turner. “Essas são operações domésticas e vão atrair pessoas viajando dentro dos Estados Unidos”.

Esses tratamentos não são isentos de riscos. Pessoas que recebem células-tronco ou terapia de exossomos correm o risco de infecções, embolia pulmonar, acidente vascular cerebral e desenvolvimento de tumores, segundo Turner e o CDC.

“Não apenas eles podem gastar dinheiro e não se beneficiar, mas também podem gastar dinheiro e ter complicações muito sérias”, disse Turner.

O Dr. William Schaffner, professor de doenças infecciosas e medicina preventiva da Universidade Vanderbilt em Nashville, Tennessee, não havia ouvido falar de tratamentos com células-tronco sendo comercializados para COVID longo, mas isso não o surpreendeu particularmente.

“Quando não há um tratamento bem conceituado para uma doença crônica e debilitante, frequentemente surgem charlatães e outras pessoas que apresentam tratamentos alegados, mas sem qualquer base científica ou médica, e eles se aproveitarão desses indivíduos”, disse Schaffner. “E é isso que me parece aqui.”

Turner insta os pacientes com COVID prolongada a serem céticos em relação a alegações feitas na ausência de evidências médicas.

“Existem opções no mercado que estão felizes em se aproveitar dessa situação e explorar o sofrimento dessas pessoas”, disse Turner. “Para indivíduos que buscam ajuda, existem muitos produtos sendo vendidos diretamente ao consumidor, mas não há evidências de que eles ajudem.”

Schaffner concordou.

“Se parecer bom demais para ser verdade, provavelmente é bom demais para ser verdade”, disse Schaffner.

“Você deve se fazer uma pergunta muito simples: se existe um tratamento disponível para sua doença, nesse caso, a COVID prolongada, por que a comunidade médica em geral não está lhe informando sobre isso? Por que não faz parte do cuidado médico regular oferecido por médicos, clínicas e centros médicos? Não faz sentido que a comunidade médica em geral ignore algo que beneficie os pacientes”, aconselhou Schaffner.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos oferece mais informações sobre terapias com células-tronco e exossomos. Enquanto isso, a Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos emitiu uma notificação de segurança pública sobre produtos de exossomos.

FONTES: Leigh Turner, PhD, professor de bioética, Universidade da Califórnia, Irvine; William Schaffner, MD, professor de doenças infecciosas e medicina preventiva, Universidade Vanderbilt, Nashville, Tenn; Stem Cell Reports, 26 de outubro de 2023, online