Como uma dieta mediterrânea durante a gravidez pode beneficiar a saúde das crianças

Benefits of a Mediterranean diet during pregnancy for children's health

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Os especialistas afirmam que uma dieta mediterrânea oferece diversos benefícios à saúde durante a gravidez. Vera Lair/Stocksy
  • Uma dieta mediterrânea enfatiza o consumo de uma variedade de frutas, legumes, grãos integrais, nozes, feijões, proteínas magras, peixes e azeite de oliva.
  • Em um novo estudo, pesquisadores relatam que crianças nascidas de mães que seguiram uma dieta mediterrânea durante a gravidez apresentaram melhor neurodesenvolvimento aos 2 anos de idade.
  • Os especialistas afirmam que uma dieta mediterrânea é saudável durante a gravidez, mas alguns tipos de peixes ricos em mercúrio não devem ser consumidos.

Uma dieta mediterrânea durante a gravidez melhora significativamente o neurodesenvolvimento das crianças nos primeiros 2 anos de vida.

Isso é o que afirma um estudo publicado hoje no periódico JAMA Network Open.

No estudo, os pesquisadores relatam que crianças nascidas de mães que seguiram uma dieta mediterrânea durante a gravidez apresentaram melhores pontuações cognitivas e socioemocionais.

“A associação entre a dieta materna e o neurodesenvolvimento da prole tem sido sugerida por vários estudos epidemiológicos. Tem sido proposto que vários componentes da dieta podem mediar mudanças no estado inflamatório, interferindo no desenvolvimento cerebral intrauterino”, escreveram os autores do estudo.

“Os resultados positivos em nosso estudo podem ser explicados pelo uso de um padrão alimentar saudável em vez de suplementação com um nutriente específico… vários componentes da dieta, incluindo ácidos graxos poli-insaturados de cadeia longa, ácidos graxos monoinsaturados do azeite de oliva extra virgem, vitaminas antioxidantes, fibras alimentares e polifenóis, podem explicar os efeitos da dieta mediterrânea na redução de marcadores de estresse inflamatório e oxidativo”, acrescentaram.

Detalhes do estudo sobre dieta mediterrânea e gravidez

Os resultados vêm de um estudo que examinou o impacto tanto da dieta mediterrânea quanto da redução do estresse baseada em mindfulness durante a gravidez.

Ao todo, 1.221 gestações entre 19 e 23 semanas foram aleatoriamente divididas em três grupos.

Um grupo de participantes seguiu a intervenção da dieta mediterrânea, outro seguiu a intervenção de redução do estresse baseada em mindfulness, e um grupo não recebeu intervenção.

Os pesquisadores relataram que as mulheres do grupo da dieta mediterrânea seguiram esse padrão alimentar por aproximadamente 11 a 13 semanas. Durante esse período, elas passaram por visitas de 30 minutos com um nutricionista treinado uma vez por mês, além de uma sessão em grupo de 1 hora uma vez por mês.

Nas visitas ao nutricionista, as mulheres recebiam receitas, uma lista de compras, planos de refeições e cardápios diários.

Os pesquisadores avaliaram 626 crianças dessas participantes por volta dos 2 anos de idade.

Os pesquisadores relataram que, em comparação com as crianças cujas mães não faziam parte de nenhum grupo de intervenção, as crianças cujas mães seguiram a dieta mediterrânea tiveram pontuações mais altas nos domínios cognitivo e socioemocional.

A dieta materna pode impactar os resultados de saúde das crianças

Dana Hunnes, PhD, uma dietista clínica sênior no UCLA Medical Center em Los Angeles, que não esteve envolvida no estudo, diz que os resultados fazem sentido.

“Não me surpreende. Muito desenvolvimento cerebral ocorre no útero e nos primeiros anos de vida, então faz total sentido que uma dieta anti-inflamatória muito saudável, baseada principalmente em vegetais e rica em gorduras muito saudáveis, resultaria em melhores resultados neurodesenvolvimentais. Acho que mostra que dietas saudáveis podem ter grandes efeitos nos resultados de saúde mais tarde na vida”, disse ela ao Medical News Today.

Pesquisas anteriores estabeleceram que o estilo de vida materno pode ter um impacto significativo nos resultados de saúde dos bebês.

“O bem-estar e a saúde pré-natal são fortes determinantes do neurodesenvolvimento futuro da criança e do adulto. O estilo de vida materno é reconhecido como um fator de risco potencialmente modificável para resultados perinatais adversos e neurodesenvolvimento fetal. Padrões alimentares não saudáveis ricos em gorduras e obesidade periconcepcional estão associados a um pior neurodesenvolvimento na prole”, escreveram os autores do estudo.

“Estudos anteriores mostraram que a dieta mediterrânea pode reduzir a incidência de resultados adversos à saúde, como eventos cardiovasculares, diabetes, declínios cognitivos e outras doenças inflamatórias em adultos de alto risco.”

O que é a dieta mediterrânea?

A dieta mediterrânea enfatiza o consumo de vegetais, frutas e grãos integrais, e limita o consumo de carne vermelha, laticínios e alimentos altamente processados.

“A dieta mediterrânea é rica em frutas, legumes e grãos integrais, que são abundantes em muitas vitaminas e minerais com necessidade aumentada durante a gravidez, além de fornecer efeitos antioxidantes. Além disso, o destaque para peixes com ácidos graxos ômega-3 promove o desenvolvimento cognitivo no bebê”, disse Lauri Wright, PhD, presidente da Academy of Nutrition and Dietetics, que não esteve envolvida no estudo, ao Medical News Today.

“Uma mulher grávida tem um aumento na necessidade de proteínas, calorias, gorduras e muitas vitaminas e minerais para apoiar o crescimento do bebê”, disse ela. “Para atender a essas necessidades aumentadas, uma mulher deve incluir mais frutas e vegetais, proteínas magras, grãos integrais e laticínios, que são a base da dieta mediterrânea.”

Nutrição durante a gravidez

O Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas (ACOG) aconselha que as mulheres grávidas com um único feto devam adicionar 340 calorias adicionais todos os dias a partir do segundo trimestre.

Aquelas que estão esperando gêmeos devem adicionar 600 calorias extras por dia e aquelas que estão esperando trigêmeos devem consumir 900 calorias extras por dia.

Embora o peixe seja um elemento da dieta mediterrânea, as mulheres grávidas devem evitar comer alguns tipos de peixe que são conhecidos por terem níveis mais elevados de mercúrio, um metal que está relacionado a defeitos de nascimento.

O ACOG recomenda que as mulheres grávidas não comam tubarão, espadarte, cavala, marlim, peixe-prego, peixe-rei ou atum-rabilho. O atum branco ou albacora deve ser limitado a apenas 170 gramas por semana.

O consumo de peixe deve ser limitado a duas a três porções de 113 gramas por semana, conforme afirma a organização.

Por que as vitaminas pré-natais são importantes

Garantir o consumo adequado de vitaminas e minerais, como vitaminas do complexo B, vitaminas C e D, cálcio, ferro, ácido fólico, colina e ácidos graxos ômega-3, também é importante.

“Em primeiro lugar, as mulheres grávidas precisam tomar uma vitamina pré-natal todos os dias. O plano alimentar deve incluir pelo menos cinco porções de variedade de frutas e vegetais. O plano alimentar deve incluir pelo menos três porções de laticínios ou substitutos de laticínios para apoiar a saúde óssea da mãe e do bebê. Incluir proteínas magras para apoiar o desenvolvimento muscular também é importante”, disse Wright.

Aquelas que sofrem de enjoos matinais podem achar útil comer refeições menores com mais frequência.

“Se você sofre de enjoos matinais (ou durante todo o dia), como eu sofri por quase todos os nove meses, faça o possível para obter todos os nutrientes quando puder”, disse Hunnes.

“As mulheres (e homens) devem sempre buscar uma dieta saudável, em qualquer momento de suas vidas, mas especialmente durante a gravidez, as mulheres devem procurar seguir uma dieta o mais saudável possível, com o mínimo de processamento, e sempre conversar com um nutricionista ou obstetra sobre isso”, acrescentou ela.