Como um probiótico diário pode ajudar a retardar o declínio cognitivo relacionado à idade

Benefícios do probiótico diário para o declínio cognitivo relacionado à idade

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Pesquisas sugerem que manipular as bactérias intestinais pode ser promissor para tratar problemas de cognição e outras condições. Nes/Getty Images
  • Resultados de um ensaio clínico mostraram que pessoas com comprometimento cognitivo leve que receberam um probiótico por 30 dias obtiveram pontuações mais altas em testes cognitivos.
  • Após o ensaio, o microbioma intestinal dos participantes que tomaram probióticos continha menos de um tipo de bactéria associada a problemas de cognição.
  • Os resultados sugerem que manipular as bactérias intestinais pode ser promissor para tratar problemas de cognição e outras condições crônicas.

Um ensaio clínico sugere que o tratamento com um probiótico pode ajudar pessoas com comprometimento cognitivo leve (CCL) a recuperar a função cognitiva.

Com o aumento mundial da demência e da doença de Alzheimer, “existe uma necessidade urgente de mais pesquisas”, disse a autora principal do estudo, Mashael R. Aljumaah, candidata a doutorado em microbiologia na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill.

Durante o ensaio clínico randomizado duplo-cego, pessoas com comprometimento cognitivo receberam um probiótico diário – Lactobacillus rhamnosus GG – por três meses, após o qual suas pontuações em testes cognitivos melhoraram.

Analisando amostras de fezes dos participantes, os pesquisadores encontraram níveis substanciais de Lactobacillus rhamnosus GG, ou LGG, bem como uma redução na quantidade de outra família de bactérias, Prevotella, frequentemente observada em pessoas com declínio cognitivo.

Essas mudanças sugerem uma mudança benéfica na composição do microbioma dos participantes.

“LGG [bactéria] surgiu como um probiótico terapêutico potencial com base em numerosos estudos animais anteriores, que demonstraram seus efeitos positivos em várias condições fisiológicas. LGG também é conhecido por sua tolerância ao ácido e sua capacidade de aderir ao intestino, o que o torna um probiótico eficaz.”

– Mashael R. Aljumaah, autora principal do estudo

A pesquisa está sendo apresentada na reunião NUTRITION 2023 em Boston, MA, esta semana. Os resultados do ensaio clínico também foram publicados na revista científica Clinical Nutrition em 2022.

Efeitos dos probióticos no comprometimento cognitivo leve

No estudo, os pesquisadores compararam pessoas com comprometimento cognitivo leve àquelas sem a condição.

Eles buscaram observar, entender e tentar influenciar as fases iniciais do declínio cognitivo. Parte desse esforço envolveu a identificação de biomarcadores que podem indicar o início do comprometimento cognitivo.

Os pesquisadores inscreveram 169 participantes com idades entre 52 e 75 anos no ensaio clínico. Pessoas sem comprometimento cognitivo foram designadas para um grupo como controle, e aquelas com problemas cognitivos foram designadas para outro grupo.

Ambos os grupos receberam LGG ou um placebo por três meses. Nenhum efeito adverso foi observado em ambos os grupos.

Aljumaah e seus colegas identificaram um desses biomarcadores, Prevotella, em pessoas com comprometimento cognitivo. O fato de que o recebimento de LGG parecia reduzir sua presença sugere o tipo de reequilíbrio do microbioma que pode ser possível um dia.

“Ao projetar intervenções direcionadas ao microbioma, podemos potencialmente retardar a progressão do comprometimento cognitivo”, disse Aljumaah ao Medical News Today.

Bactéria Prevotella ligada a condições crônicas

Aljumaah explicou que, apesar de sua presença em pessoas com declínio cognitivo, não está totalmente claro que o papel da família de microbiota Prevotella seja totalmente negativo.

Por exemplo, a bactéria Prevotella tem sido associada a doenças autoimunes e inflamatórias e comprometimento cognitivo. Ela é frequentemente encontrada em pessoas com artrite reumatoide (AR) ou doenças inflamatórias intestinais, incluindo doença de Crohn, disse Aljumaah.

Além disso, a bactéria Prevotella está associada a metabólitos importantes para a saúde intestinal e, vindo de alimentos de origem vegetal, pode desempenhar um papel no processamento de fibras.

“Isso levanta a questão se algumas espécies ou cepas dentro do gênero Prevotella podem contribuir para essas condições, ou se um determinado traço genético ou mecanismo é responsável?”, observou Aljumaah.

Estudos maiores com a bactéria LGG são necessários

O Dr. Santosh Kesari, neurologista certificado e diretor de neuro-oncologia no Pacific Neuroscience Institute em Santa Monica, CA, que não esteve envolvido no estudo, disse ao MNT que achou “intrigantes” os benefícios cognitivos oferecidos aos participantes.

Ainda assim, o Dr. Kesari pediu estudos maiores para confirmar suas descobertas e garantir que nenhuma toxicidade resulte da introdução da bactéria LGG.

Além disso, ele expressou preocupação de que um esforço para resolver um problema introduzindo um probiótico no microbioma intestinal possa desequilibrar sua mistura bacteriana, causando efeitos adversos.

“Focar em um efeito positivo na saúde cerebral pode ter um efeito contraproducente em outro sistema orgânico”, disse o Dr. Kesari.

Como a conexão intestino-cérebro afeta a saúde

“É importante observar que nossa compreensão dos mecanismos específicos que ligam o microbioma intestinal à saúde cognitiva está em sua infância”, disse Aljumaah.

“Mais especificamente, nosso conhecimento sobre quais membros do microbioma intestinal estão envolvidos continua limitado”, disse Aljumaah.

Aljumaah também propôs várias vias possivelmente conectando as duas áreas distantes do corpo, incluindo o nervo vago e o sistema imunológico.

Também pode haver metabólitos, como ácidos graxos de cadeia curta, envolvidos e até neurotransmissores produzidos no microbioma intestinal.

O Dr. Kesari sugeriu que a maneira como o microbioma pode afetar a função cerebral pode ser mais indireta.

“O microbioma tem um efeito significativo na saúde do corpo como um todo, incluindo a função cerebral, porque é realmente a porta de entrada para nutrição, nutrientes e como as coisas são metabolizadas”, disse o Dr. Kesari. “Como diz o ditado, você é o que você come, e essa é realmente a ligação científica com isso.”

Alterando o microbioma para melhorar os resultados de saúde

O microbioma é, sem dúvida, a fronteira mais desafiadora e empolgante da medicina no que diz respeito à saúde humana.

Como o exemplo do Prevotella demonstra, o microbioma também é uma área complicada de estudo.

Se os cientistas algum dia entenderão o microbioma o suficiente para manipular ou reequilibrar efetiva e seguramente seus habitantes, o Dr. Kesari disse: “Acho que tem que chegar lá.”

“Certamente sabemos que as principais morbidades nos Estados Unidos estão relacionadas à nutrição e à obesidade, e muitas coisas podem ser evitadas e parte disso envolve o microbioma. Certamente não vamos mudar nossos hábitos alimentares tão cedo. Então, se pudermos obter um probiótico que possa nos ajudar a ficar mais saudáveis, acho que essa é a única maneira de reduzir os encargos financeiros com a saúde.”

— Dr. Santosh Kesari, neurologista