Bebidas adoçadas podem aumentar o risco de câncer de fígado e doenças hepáticas fatais.

Bebidas adoçadas aumentam risco de câncer de fígado e doenças hepáticas fatais.

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Bebidas açucaradas podem aumentar o risco de problemas no fígado – pelo menos em mulheres mais velhas. Crédito da imagem: Tatjana Zlatkovic/Stocksy.
  • O fígado é um órgão vital do corpo, auxiliando no metabolismo e na remoção de substâncias perigosas do sangue. Danos ao fígado podem ser prejudiciais para a saúde do corpo.
  • Pesquisadores ainda estão buscando entender quais fatores podem aumentar o risco de problemas no fígado, como doenças hepáticas crônicas e câncer de fígado.
  • Dados de um estudo recente descobriram que maior consumo de bebidas açucaradas estava associado a um aumento no risco de câncer de fígado e morte por doença hepática crônica em mulheres na fase pós-menopausa.

Fatores de estilo de vida podem influenciar a função do fígado. Certas pessoas podem estar em maior risco de distúrbios hepáticos ou danos ao fígado.

Um estudo recente publicado no JAMA examinou como o consumo de bebidas açucaradas contribui para problemas no fígado.

O estudo descobriu que mulheres na fase pós-menopausa que consumiam uma ou mais bebidas açucaradas diariamente tinham um maior risco de câncer de fígado e morte por doença hepática crônica.

Bebidas açucaradas e saúde do fígado

Este estudo analisou a relação entre o consumo de bebidas açucaradas e a incidência de câncer de fígado e mortalidade por doença hepática crônica.

O estudo incluiu quase 99.000 mulheres na fase pós-menopausa, e os pesquisadores foram capazes de analisar dados de longo prazo, seguindo os participantes por uma média de pouco mais de 20 anos. Os pesquisadores utilizaram dados de um grande estudo prospectivo chamado Iniciativa de Saúde das Mulheres.

Os participantes forneceram informações sobre o consumo de refrigerantes açucarados e sucos de frutas, excluindo suco de frutas. O consumo de bebidas adoçadas artificialmente foi registrado em um acompanhamento de 3 anos.

Com base em suas respostas, os pesquisadores dividiram os participantes em um dos três grupos:

  • 3 ou menos porções por mês, incluindo nenhum consumo
  • entre 1 e 6 porções por semana
  • 1 ou mais porções por dia.

Ao longo do acompanhamento, os pesquisadores observaram a incidência de câncer de fígado e morte por doença hepática crônica. Eles consideraram várias covariáveis, incluindo status de tabagismo, índice de massa corporal (IMC) e nível de atividade física.

O estudo descobriu que os participantes que consumiam uma ou mais bebidas açucaradas diariamente tinham um maior risco de desenvolver câncer de fígado e morte por doença hepática crônica em comparação com os participantes que consumiam três ou menos bebidas açucaradas por mês.

No entanto, eles descobriram que os participantes que consumiam bebidas adoçadas artificialmente não apresentavam um risco aumentado de câncer de fígado ou morte por doença hepática crônica.

Os autores do estudo, Dr. Longgang Zhao, pesquisador pós-doutorado na Divisão de Medicina em Rede do Brigham and Women’s Hospital, Harvard Medical School, e Dr. Xuehong Zhang, professor associado de Medicina na Harvard Medical School e epidemiologista associado na Divisão de Medicina em Rede do Brigham and Women’s Hospital, explicaram ao Medical News Today:

“Nossos resultados apoiam associações positivas entre bebidas açucaradas e resultados adversos no fígado entre mulheres pós-menopáusicas. Substituir bebidas açucaradas por café ou chá pode reduzir o risco de câncer de fígado e mortalidade por doença hepática crônica. Não ficamos surpresos com nossas descobertas. O consumo de bebidas açucaradas, um fator de risco postulado para obesidade, diabetes e doenças cardiovasculares, pode levar à resistência à insulina e inflamação, que estão fortemente implicadas na carcinogênese hepática e na saúde do fígado. As descobertas deste grande estudo de coorte, a Iniciativa de Saúde das Mulheres, apoiam nossa hipótese.”

Dr. David A Gerber, cirurgião e Chefe de Cirurgia de Transplante Abdominal na UNC School of Medicine, não envolvido no estudo recente, comentou sobre as descobertas para o MNT.

“Minha conclusão é que nossa dieta desempenha um papel importante em nossa saúde geral, embora a maioria das pessoas não pense no consumo de açúcar e doença hepática, elas se concentram em obesidade, diabetes, hipertensão, etc”, ele nos disse. “Provavelmente porque não fizemos um bom trabalho em educar o público sobre o papel da doença hepática metabólica.”

Limitações do estudo e pesquisa contínua

Este estudo apresenta limitações críticas. Primeiro, incluiu apenas mulheres no estágio pós-menopausa, o que significa que não podemos generalizar os resultados. Isso também indica a necessidade de explorar essas descobertas em outras populações.

Segundo, o estudo não pode provar que o consumo de bebidas açucaradas é a causa do câncer de fígado ou das mortes por doença hepática crônica.

Os participantes responderam apenas a um número limitado de perguntas sobre bebidas açucaradas e artificialmente adoçadas. Os pesquisadores não conseguiram obter detalhes mais precisos sobre o teor de açúcar das bebidas ou o tipo de adoçante utilizado. A autoinformação apresenta certas limitações em termos de precisão.

Há também o risco de confundimento, e os pesquisadores não puderam analisar a influência das mudanças no consumo de bebidas pelos participantes ao longo do tempo. Por fim, apenas um pequeno número de casos de câncer de fígado e mortes por doença hepática crônica ocorreram, limitando o poder estatístico.

O estudo lança luz sobre um potencial fator de risco que algumas pessoas podem modificar para melhorar a saúde e potencialmente reduzir o risco de certos problemas hepáticos. O Dr. Zhao e o Dr. Zhang explicaram:

“Nossas descobertas sugerem que bebidas açucaradas podem ser um potencial fator de risco modificável para o câncer de fígado e a mortalidade por doença hepática crônica. Se nossas descobertas forem confirmadas, reduzir o consumo de bebidas açucaradas pode servir como uma estratégia de saúde pública para reduzir a carga de doenças hepáticas. A associação positiva entre bebidas açucaradas e resultados hepáticos adversos no atual estudo não deve ser assumida precipitadamente como causação. Pesquisas adicionais são necessárias antes de contemplar quaisquer alterações nas recomendações clínicas.”

Câncer de fígado e doença hepática crônica

O fígado ajuda a processar substâncias que entram no corpo. Ele ajuda o corpo a manter o que é útil e a remover substâncias tóxicas. Também ajuda a metabolizar nutrientes como gordura, carboidratos e proteínas.

Devido ao papel central do fígado, danos a ele podem levar a resultados de saúde ruins. Os danos ao fígado podem se manifestar de várias formas e variar em gravidade.

“A doença hepática crônica é uma doença muito grave e é dividida em subcategorias de fibrose – cicatrização precoce do fígado – até o estágio avançado da doença hepática crônica chamado cirrose”, disse o Dr. Gerber ao MNT.

“A cirrose é a principal causa de mortalidade e morbidade em todo o mundo, o que muitas pessoas, incluindo médicos, não percebem. Aproximadamente 1,3 milhão de pessoas morrem anualmente devido à cirrose”, observou ele.

Da mesma forma, o câncer de fígado também pode ser altamente prejudicial. Certos fatores de risco aumentam as chances de alguém desenvolver câncer de fígado, como o consumo excessivo de álcool, obesidade ou ter diabetes tipo 2.

O Dr. Gerber explicou ainda que “quando a comunidade médica fala sobre câncer de fígado no contexto de doença hepática crônica, ela se refere ao câncer primário do fígado (câncer que se origina no fígado) e não ao câncer metastático (câncer em outro órgão que se espalha para o fígado)”.

“O câncer primário do fígado ocorre devido à lesão crônica do fígado e sua incidência aumenta a cada ano em que alguém tem doença hepática crônica”, acrescentou.

A pesquisa sobre como as pessoas podem diminuir seu risco de problemas hepáticos está em andamento.