Terapia nascida no campo de batalha pode ajudar a aliviar o PTSD de qualquer pessoa

Terapia surgida no campo de batalha pode auxiliar no alívio do PTSD em qualquer indivíduo.

17 de novembro de 2023 – A veterana da Reserva do Exército, Selina Jackson, tem anos de experiência em combate … fora do campo de batalha.

Crescendo no que ela chama de zona de combate no norte de Nova York, Jackson frequentemente testemunhava brigas brutais entre seus pais que deixavam sua mãe inconsciente no chão. Ela observou seu pai alcoólatra e drogado espancar brutalmente sua irmã mais velha mais vezes do que ela gostaria de lembrar. Ela foi repetidamente abusada sexualmente pelo filho adolescente dos melhores amigos de seus pais. Seu pai queimou a casa deles.

E, no entanto, ela guardou esses eventos traumáticos, muitas vezes com risco de vida, em segredo, até que a pandemia de COVID-19 chegou e ela se viu presa em casa.

“Eu era fisicamente incapaz de fazer as coisas que sempre fazia para me distrair”, disse ela enquanto trabalhava em casa, “o que foi horrível para mim, porque eu pensei, ‘Meu Deus, estou aqui, estou em casa o dia todo sozinha, trabalhando’.”

Seu TEPT “se tornou avassalador”. Ela não conseguia parar os sintomas durante o dia. “Eu ainda carregava um peso tão grande de culpa e vergonha. Eu não me importava se eu vivesse ou morresse”, disse ela.

Jackson eventualmente foi diagnosticada com transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), uma condição de saúde mental que afeta milhões de pessoas em todo o mundo, duas vezes mais mulheres do que homens na população em geral e cerca de 13% das jovens veteranas do sexo feminino (em comparação com 6% dos veteranos do sexo masculino). Veteranas também experimentam desproporcionalmente trauma e infâncias adversas antes de ingressarem nas forças armadas, experiências que são ainda mais complicadas por altas taxas de assédio sexual e/ou abuso sexual durante o serviço militar.

Infelizmente, esses números não pintam um quadro completo. O TEPT muitas vezes passa despercebido. Muitos pacientes não reconhecem ou fogem de sinais e sintomas reveladores como flashbacks, culpa e vergonha. E a gama de sintomas ligados ao TEPT – como depressão, ansiedade, isolamento, transtornos de uso de substâncias ou pensamentos suicidas – também são comuns em outras condições psiquiátricas. Isso pode levar a diagnósticos errados, tratamentos incorretos e desafios contínuos.

“Para os portadores de TEPT, o mundo fica cada vez menor, eles começam a evitar relacionamentos, trabalho, atividades prazerosas, coisas que costumavam fazer”, disse Tara Galovski, PhD, diretora da Divisão de Ciências da Saúde da Mulher do Centro Nacional de TEPT dos Veteranos e professora de psicologia na Escola de Medicina da Universidade de Boston.

“Mas as memórias saem de maneiras diferentes, como quando as pessoas estão tentando adormecer e não conseguem porque pensamentos estão correndo em suas mentes. Isso afeta a concentração, a irritabilidade e a maneira como os portadores de TEPT veem e pensam em si mesmos no mundo.”

Sem tratamento, segundo Galovski, esses sintomas podem se tornar crônicos e criar outros tipos de comprometimentos de saúde “em aspectos importantes de como funcionamos”.

Encontrando seu caminho através do STRIVE

Jackson, agora com 53 anos e morando em Ohio, credita um programa no Ohio State University Wexner Medical Center chamado STRIVE (Suicide and Trauma Reduction Initiative) por ajudá-la a lidar com o TEPT e transformar sua vida.

“Eu amo quem eu sou agora”, disse ela.

O STRIVE foi fundado pelo psicólogo clínico, professor e veterano da Força Aérea aposentado Craig J. Bryan, PsyD. O programa é baseado em pesquisas e voltado para o desenvolvimento das melhores estratégias para lidar com trauma, redução de risco de violência armada e suicídio em adultos veteranos ou na população em geral. Suas origens estão enraizadas em estratégias usadas para tratar trauma psicológico em soldados em zonas de combate.

“As origens do que agora chamamos de terapia em grupo – um formato comprimido – naturalmente derivam de implantação e estar no campo de batalha onde você não tem o luxo de ir à terapia uma vez por semana durante uma hora ao longo de alguns meses”, disse Bryan.

“A maioria dos casos em que eu estava trabalhando eram de pessoas que tinham sido explodidas, que sofreram capotamentos de veículos, lesões na cabeça, e eu tinha que tomar decisões rápidas em poucos dias sobre se aquela pessoa ficaria bem ou precisava ir para casa.”

O campo de batalha foi um terreno de teste para o tratamento comprimido e acelerado que Bryan trouxe de volta para os Estados Unidos, primeiro para a Universidade de Utah e depois para Ohio State.

A técnica principal usada pelos terapeutas do STRIVE é a terapia de processamento cognitivo. Desenvolvida pela primeira vez como tratamento para vítimas de agressão sexual por pesquisadores da Universidade do Missouri, a terapia também foi adotada e implementada pela VA há 16 anos.

O framework do “CPT sugere que quando um evento traumático ocorre, ele tem um grande impacto na forma como as pessoas pensam e, para alguns, muda significativamente suas crenças sobre por que esse trauma aconteceu”, disse Galovski. “Também impacta suas crenças sobre si mesmos e outras pessoas, sobre o mundo.”

“Usamos muito o termo ‘pontos de estagnação'”, disse Bryan. “Isso é uma crença que impede os processos naturais e espontâneos de recuperação incorporados que nos ajudam a seguir em frente e superar um evento. Pontos de estagnação comuns incluem coisas como ‘A culpa é minha.’ ‘Eu deveria ter feito as coisas de maneira diferente ou vestido de forma diferente.’ ‘Eu nunca deveria ter confiado naquela pessoa.'”

Com a terapia de processamento cognitivo, os médicos identificam padrões e ensinam aos pacientes a examinar seus próprios pensamentos de uma perspectiva mais “equilibrada e objetiva”, disse Bryan.

Essencialmente, a terapia ajuda os pacientes a aprender a desafiar e modificar crenças inadequadas (por exemplo, fui estuprada porque estava usando uma saia curta) e criar uma compreensão nova e mais realista em relação ao evento (como, o que mais estava acontecendo? Você já usou saias curtas antes? Saia curta causa estupro?).

“Esse processo de pensamento mais equilibrado, então, alivia a ansiedade, o medo, a culpa, a vergonha e todas as outras consequências do TEPT”, disse Bryan.

Aprender a Viver Plenamente Novamente

O programa da Ohio State é oferecido pessoalmente ou por teleconsulta em 10 sessões diárias de 1 hora com um terapeuta. Os pacientes são obrigados a participar completamente e concluir tarefas diárias.

Uma das razões pelas quais o STRIVE é eficaz é que ele não deixa espaço para os pacientes saltarem ou cancelarem as sessões. “A consistência, todos os dias, ter que fazer o trabalho em alto nível, foi muito prescritivo”, disse Jackson.

AnnaBelle O. Bryan, diretora do programa STRIVE e veterana aposentada da Força Aérea, disse que muitos pacientes começam a se recuperar entre a quarta e a sexta sessão, enquanto outros precisam do pacote completo e talvez uma hora extra depois. Mas ela enfatiza que o maior benefício é obtido quando os pacientes continuam a praticar e fortalecer o que aprenderam. Atualmente, o STRIVE possui uma taxa de recuperação de cerca de 76%, semelhante ao que estudos têm mostrado; de 70% a 80% dos pacientes que completam a terapia de processamento cognitivo têm uma redução significativa e melhora nos sintomas.

A recaída é comum em algumas pessoas cerca de 6 meses depois de deixarem o programa, disse AnnaBelle Bryan, e geralmente essas recaídas são lembretes de que algo aconteceu, não um retorno a episódios completos de TEPT.

“Se eles conseguirem passar [por essas recaídas] usando as habilidades que aprenderam, então não recebemos notícias deles”, disse AnnaBelle Bryan, observando que 50% dos pacientes se recuperam completamente após 2 anos. “Acompanhamos o progresso deles para que possam ver seu progresso acontecendo à medida que ocorre, o que realmente ajuda nas recuperações.”

Para os outros que precisam de mais ajuda, o STRIVE oferece sessões de “reforço” de 1 hora. Importante mencionar que o programa é gratuito. Aqueles que participam ajudam com a pesquisa da organização e, em troca, recebem terapia de qualidade.

Com uma nova perspectiva de vida, Jackson planeja deixar Ohio e se mudar para o interior de Nova York na primavera. Ela disse que o STRIVE lhe deu a oportunidade de finalmente ser uma pessoa melhor para si mesma e para todos os outros em sua vida.

“Em vez de apenas sobreviver, finalmente poderei viver”, disse ela.

Para mais informações e recursos, as pessoas – especialmente veteranos – são incentivadas a verificar o Centro Nacional de TEPT.

Você também pode saber mais sobre o STRIVE, incluindo sua elegibilidade para o programa.

Se você está se sentindo suicida, há ajuda disponível 24 horas por dia, 7 dias por semana ligando para o número 988 (a Linha de Vida e Crise do Suicídio). Veteranos e seus entes queridos podem ligar para o número 988 e pressionar 1 para entrar em contato com a Linha de Crise dos Veteranos, ou enviar um SMS para 838255.

O STRIVE oferece ajuda por meio de um programa separado – STRIVE BCBT – a membros atuais do serviço militar; veteranos; socorristas (como policiais, despachantes, bombeiros e paramédicos) sem histórico militar; e seus familiares que estejam apresentando sintomas de pensamentos e comportamentos suicidas.