Ponderando os Riscos e Benefícios de Cada Novo Medicamento

Considerando os Riscos e Benefícios de Cada Novo Medicamento

O tratamento da artrite psoriásica (AP) não é como tratar uma faringite estreptocócica. Você não toma apenas um medicamento por alguns dias e se sente melhor. A AP é uma doença complexa e crônica que permanece com você e afeta muitas partes do seu corpo – pele, articulações, unhas, coração e pulmões.

Muitos medicamentos retardam a AP e aliviam os sintomas, mas o primeiro tratamento que você tentar nem sempre será o certo para você.

“Não existe uma solução única, e não existe um único medicamento para a artrite psoriásica”, diz Saakshi Khattri, MD, professora assistente de dermatologia e reumatologia na Escola de Medicina Icahn, no Monte Sinai, em Nova York. “Muitas vezes, há pacientes que não respondem ao seu medicamento.”

Existem algumas razões pelas quais você pode precisar trocar de tratamento, diz Ethan Craig, MD, professor assistente de medicina clínica na Universidade da Pensilvânia e reumatologista no Centro Médico VA do Soldado Michael J. Crescenz na Filadélfia.

“Uma delas é intolerância -o paciente tem algum tipo de efeito colateral. A segunda é a ineficácia. Ou o medicamento não funciona de maneira alguma, ou funciona por um período de tempo e depois para de funcionar”, diz ele.

Quando seu medicamento não controla seus sintomas, é hora de se reunir com seu reumatologista ou dermatologista e discutir outras opções de tratamento.

Sinais de que é hora de mudar

Os sinais mais claros de que você precisa trocar de medicamento são o surgimento de novos sintomas.

Agravamento da dor e rigidez nas articulações, aumento da fadiga e dificuldades repentinas para realizar atividades que antes eram fáceis são alguns dos sintomas mais óbvios. Sinais mais sutis, como dificuldade para dormir e alterações de humor, também sugerem que o medicamento que você está tomando não está controlando sua AP de forma suficiente.

Se você acabou de iniciar um tratamento, precisa dar tempo ao tempo.

Às vezes, você pode ter uma resposta parcial – talvez o inchaço diminua em algumas das suas articulações, mas não em outras. Nesse caso, seu médico pode sugerir que você espere de 4 a 6 meses para dar mais tempo ao medicamento para funcionar. Durante esse período, corticosteroides ou anti-inflamatórios não esteroides (AINEs) podem ajudar a preencher a lacuna até que seu medicamento faça efeito.

Depois de passar vários meses sem melhora em um tratamento, ou se você não está mais obtendo alívio de um medicamento que vem tomando por um tempo, “isso muitas vezes indica que precisamos pensar em mudar as coisas”, diz Craig.

Conselhos para trocar de medicamento

O tratamento da AP vem em muitas formas. Frequentemente, são usados anti-inflamatórios e medicamentos convencionais modificadores da doença (MMCDs). DMMCs biológicos também são frequentemente usados; eles visam diferentes caminhos no sistema imunológico. Há outras opções de tratamento também, incluindo MMCDs sintéticos direcionados e novos agentes orais.

Seu médico levará alguns fatores em consideração ao recomendar seu próximo passo, incluindo:

Seus sintomas. A AP causa uma variedade de sintomas. A escolha do medicamento pode depender do tipo de sintomas que você tem, o quanto eles te incomodam e qual medicamento os trata melhor.

Por exemplo, um dos pacientes de Craig trabalhava em uma bilheteria. “Como ele precisava entregar ingressos, ele estava muito consciente da aparência de suas unhas”, diz Craig. “Ele estava disposto a tomar um medicamento que ajudasse suas unhas, mesmo que não ajudasse sua artrite.”

Efeitos colaterais do medicamento. Cada tipo de medicamento tem um conjunto de efeitos colaterais, que você precisa equilibrar em relação aos seus benefícios. Por exemplo, o metotrexato pode irritar o estômago, enquanto os biológicos aumentam o risco de infecções. É importante pensar sobre quais efeitos colaterais você pode tolerar e quais definitivamente não quer.

Forma de tomar o medicamento. Muitos medicamentos para a AP são administrados por infusão ou injeção. Se você não gosta de agulhas, pode preferir um comprimido.

Outras condições que você tem. O metotrexato pode danificar o fígado. Os AINEs estão associados a problemas cardíacos. Portanto, se você já tem doença hepática ou cardíaca, esses medicamentos podem não ser seguros para você.

Cobertura do seu plano de saúde. No final, sua companhia de seguro de saúde pode decidir qual tratamento você terá a seguir. “O triste fato é que nossa escolha de medicamento muitas vezes é substancialmente limitada pela aprovação do seguro”, diz Craig.

Algumas seguradoras esperarão que você tente um determinado medicamento primeiro e comprove que ele não funciona antes de permitir que você mude para o medicamento que você e seu médico desejam usar.

Como Pedir a Seu Médico um Novo Tratamento

Você provavelmente já visita seu médico a cada 3 ou 4 meses se toma medicação. Durante essas consultas, o médico pode examinar suas articulações, fazer testes de imagem e verificar os resultados dos seus exames laboratoriais para ver se o seu PsA está sob controle.

Mas os testes nem sempre contam a história completa. Sua opinião também é importante. Informe ao médico se você está tendo algum problema com seus medicamentos, incluindo efeitos colaterais ou sintomas persistentes.

Se ainda não estiver na hora de uma consulta, ligue para o consultório ou envie um e-mail ao médico sobre suas preocupações por meio do portal do paciente.

Não tenha medo de se expressar. “Muitos pacientes hesitam. Eles não querem ocupar o tempo do médico”, diz Craig. “É útil para nós que eles venham. Eu odeio ver alguém sofrer por meses. E geralmente é mais fácil intervir no início da doença, quando as coisas estão menos ativas.”

Se o seu médico não concordar em mudar a medicação, não tenha medo de insistir para obter o tratamento correto. “Às vezes é uma questão de comunicação inadequada”, ele adiciona. “Precisamos estar na mesma página quanto às expectativas, ao que estamos tratando e aos efeitos esperados.”