Um bebê chora e o leite materno da mãe é liberado novo estudo pode explicar o motivo

Baby crying triggers release of mother's breast milk, new study explains why.

Muitas mães sabem que, quando seu recém-nascido chora, o leite é liberado.

Agora, pesquisas com animais revelam um circuito cerebral recém-descoberto que pode explicar por que isso acontece.

Este novo estudo mostrou que, quando um filhote de rato começa a chorar, as informações sonoras viajam para uma área do cérebro da mãe chamada núcleo intralamelar posterior do tálamo (PIL).

Isso então envia sinais para células cerebrais (neurônios) liberadoras de ocitocina em outra região chamada hipotálamo, que é um centro de controle da atividade hormonal.

Enquanto na maioria das vezes esses neurônios do hipotálamo são mantidos sob controle por proteínas que atuam como porteiros para evitar o desperdício de leite, após 30 segundos de choro contínuo, sinais do PIL foram encontrados para se acumular e superar essas proteínas inibitórias, desencadeando a liberação de ocitocina.

“Nossas descobertas revelam como um bebê chorando prepara o cérebro de sua mãe para preparar seu corpo para amamentação”, disse Habon Issa, co-autora do estudo e estudante de pós-graduação na NYU Langone Health, em Nova York. “Sem tal preparação, pode haver um atraso de vários minutos entre a sucção e o fluxo de leite, potencialmente levando a um bebê frustrado e um pai estressado.”

O impulso de ocitocina ocorre apenas em camundongos mães e não em camundongas fêmeas que nunca deram à luz. E o circuito cerebral das mães responde apenas aos choros de seu filhote e não a tons gerados por computador projetados para imitar choros naturais.

Issa disse que o estudo mostra como as experiências sensoriais, como a audição, ativam diretamente os neurônios de ocitocina nas mães; no entanto, pesquisas com animais nem sempre se aplicam aos humanos.

Para estudar isso, os cientistas usaram um tipo relativamente novo de sensor molecular chamado iTango. Isso mediu a liberação real de ocitocina das células cerebrais em tempo real.

Sem isso, pesquisadores anteriores só podiam fazer medições indiretas usando proxies porque o hormônio é pequeno e se degrada rapidamente.

Neste estudo, a equipe de pesquisa examinou a atividade das células cerebrais em dezenas de camundongos fêmeas. Em seguida, eles rastrearam como as informações sonoras atravessam diferentes áreas do cérebro para desencadear o fluxo de leite.

A equipe também estudou como o circuito cerebral afeta o comportamento parental.

Normalmente, as mães rapidamente pegavam seus filhotes quando eles se afastavam do ninho, não importa quantas vezes tivessem que fazer isso, disse Issa.

Mas quando os pesquisadores bloquearam quimicamente o PIL de se comunicar com os neurônios de ocitocina, os camundongos eventualmente se cansaram e pararam de buscar seus filhotes.

Eles voltaram a buscar e cuidar de sua prole quando o sistema PIL foi reativado.

“Esses resultados sugerem que o circuito cerebral acionado pelo choro é importante não apenas para o comportamento de amamentação, mas também para manter a atenção de uma mãe ao longo do tempo e incentivar um cuidado eficaz de seus filhos, mesmo quando ela está exausta”, disse o autor principal do estudo, Robert Froemke, professor de genética no departamento de neurociência e fisiologia da NYU Langone, em comunicado da universidade.

Aprender como a ocitocina funciona pode oferecer novas maneiras de ajudar mães humanas que desejam amamentar, mas têm dificuldades, disse Froemke.

Ele alertou que os pesquisadores não mediram a lactação em si, apenas a liberação do hormônio que a estimula.

As descobertas foram publicadas online em 20 de setembro no periódico Nature. O estudo foi financiado pelo National Institutes of Health dos EUA, pelo Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada e por uma Bolsa de Estudos do Instituto Médico Howard Hughes.

FONTE: NYU Grossman School of Medicine, comunicado de imprensa, 20 de setembro de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES