Azeite de oliva, uma poderosa prescrição contra a demência

Azeite de oliva, prescrição contra demência

Pessoas que desejam manter a mente afiada à medida que envelhecem podem considerar trocar a margarina pelo azeite de oliva, sugere um estudo preliminar.

O estudo, que envolveu mais de 90.000 profissionais de saúde nos Estados Unidos, descobriu que os amantes de azeite de oliva tinham menos chances de morrer de demência nas próximas três décadas.

Em comparação com seus colegas que raramente usavam azeite de oliva, aqueles que consumiam mais de meia colher de sopa por dia tinham 28% menos chances de morrer de demência.

Com base nas estimativas dos pesquisadores, uma pequena mudança na dieta poderia fazer uma diferença significativa: Trocar uma colher de chá diária de margarina pela mesma quantidade de azeite de oliva pode reduzir em até 14% o risco de morte por demência.

Os resultados foram apresentados na segunda-feira na reunião anual da Sociedade Americana de Nutrição, em Boston. Eles são considerados preliminares porque não foram publicados em uma revista revisada por especialistas.

Especialistas afirmam que estudos como este só podem mostrar correlações e não comprovam que o azeite de oliva protege o cérebro que está envelhecendo.

“Dito isso, ácidos graxos ômega-3 são conhecidos por fornecer benefícios anti-inflamatórios, e o azeite de oliva é uma boa fonte de ômega-3”, disse Connie Diekman, uma consultora de nutrição baseada em St. Louis que não esteve envolvida no estudo.

Acredita-se que a inflamação esteja envolvida no processo de demência, e essa é uma maneira plausível pela qual o consumo regular de azeite de oliva pode ser benéfico, de acordo com Diekman, que também é ex-presidente da Academia de Nutrição e Dietética.

Além disso, estudos anteriores já relacionaram a dieta mediterrânea (famosa por ser rica em azeite de oliva) a uma melhor memória e habilidades de pensamento em adultos mais velhos, além de um menor risco de desenvolver demência.

No entanto, no novo estudo, o próprio azeite de oliva, independentemente da dieta geral, foi associado a um menor risco de morte por demência.

“Mesmo levando em conta a qualidade da dieta, vimos essa associação”, disse a pesquisadora Anne-Julie Tessier, bolsista pós-doutorado na Escola de Saúde Pública de Harvard.

Estudos anteriores sugeriram que uma dieta rica em azeite de oliva pode reduzir o risco de ataque cardíaco e derrame, possivelmente ajudando a melhorar a pressão arterial, o colesterol, a função dos vasos sanguíneos e mais.

O que é bom para o coração também é bom para o cérebro, e uma saúde cardiovascular melhor é conhecida por reduzir o risco de demência.

No entanto, Tessier disse que a saúde cardiovascular não explicou a ligação entre o azeite de oliva e um menor risco de demência nesse grupo de estudo.

Em vez disso, ela disse que pode haver algo nos nutrientes do azeite de oliva. Por exemplo, ele contém uma variedade de compostos vegetais chamados polifenóis, que possuem propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes.

Esse estudo não pode responder ao “porquê” ou “como”. Mas, Tessier disse que também é uma medida razoável as pessoas trocarem a margarina pelo azeite de oliva.

Os resultados são baseados em mais de 90.000 profissionais médicos dos EUA que faziam parte de dois estudos de longa duração que avaliaram regularmente sua saúde e hábitos de vida. Quando entraram nos estudos em 1990, eles tinham, em média, 56 anos.

Ao longo dos próximos 28 anos, 4.749 participantes do estudo morreram de demência. Esse risco foi 28% menor entre as pessoas que consumiam mais de meia colher de sopa de azeite de oliva por dia.

Com base nos dados, os pesquisadores calcularam que substituir apenas uma colher de chá diária de margarina ou maionese por azeite de oliva poderia reduzir o risco de morte por demência em 8% a 14%.

Não existe uma única solução mágica contra a demência, e os especialistas acreditam que muitos fatores no ambiente e estilo de vida das pessoas são importantes para um envelhecimento cerebral saudável. Um ensaio clínico em andamento realizado pela Associação de Alzheimer está testando se uma combinação de mudanças no estilo de vida – incluindo uma dieta saudável rica em alimentos vegetais, exercícios regulares e estímulo mental – pode retardar o declínio cognitivo de adultos mais velhos.

PERGUNTA

Portanto, as pessoas devem prestar atenção à dieta geral, e não a um único alimento, segundo Tessier e Diekman.

“O que a ciência mostra”, disse Diekman, “é que mais alimentos de origem vegetal e menos alimentos de origem animal parecem proporcionar uma base melhor para a saúde geral.”

Ao mesmo tempo, Tessier disse que substituir outras gorduras pelo azeite de oliva pode ser uma mudança simples na dieta. Ela observou, no entanto, que o custo pode ser um obstáculo.

FONTES: Anne-Julie Tessier, PhD, RD, pesquisadora pós-doutoral, Departamento de Nutrição, Escola de Saúde Pública Harvard T.H. Chan, Boston; Connie Diekman, RD, MEd, consultora de alimentos e nutrição, St. Louis, e ex-presidente da Academia de Nutrição e Dietética; 24 de julho de 2023, apresentação, reunião anual da Sociedade Americana de Nutrição, Boston