Aulas de Educação para Adultos podem ser um amortecedor contra o Alzheimer

Aulas de Educação para Adultos contra o Alzheimer

Pesquisas japonesas sugerem que pessoas idosas que frequentam aulas de educação para adultos podem reduzir o risco de demência, incluindo a doença de Alzheimer.

Pessoas de meia-idade e idosos que frequentam aulas de educação para adultos tiveram um risco 19% menor de desenvolver demência em cinco anos, descobriram os pesquisadores.

“Também descobrimos que o desempenho do raciocínio não verbal foi bem preservado nos adultos que frequentavam as aulas de educação, mesmo após ajustar para fatores genéticos e desempenho inicial”, disse o pesquisador principal Hikaru Takeuchi. Ele é professor associado no Instituto de Desenvolvimento, Envelhecimento e Câncer da Universidade de Tohoku em Sendai, Japão.

Para explicar esses resultados, Takeuchi especulou que manter o cérebro ativo pode ter um efeito biológico no corpo que protege contra o declínio cognitivo.

“Atividades intelectuais podem ter um efeito positivo no sistema nervoso, o que, por sua vez, pode prevenir a demência”, disse ele.

No entanto, Takeuchi enfatizou que este estudo observacional não prova que são as aulas em si que reduzem o risco de demência. Ensaios randomizados são necessários para verificar a causa e o efeito.

Para o estudo, Takeuchi e seu colega Dr. Ryuta Kawashima analisaram dados de mais de 282.000 pessoas que faziam parte do UK Biobank entre 2006 e 2010. Os participantes tinham entre 40 e 69 anos. Periodicamente, eles fizeram testes psicológicos e cognitivos. Eles foram acompanhados, em média, por sete anos.

Ao longo desse período, 1% dos participantes desenvolveram demência.

Takeuchi e Kawashima descobriram que os participantes que estavam frequentando aulas de educação para adultos no início do estudo tinham um risco 19% menor de desenvolver demência, em comparação com os participantes que não estavam.

O estudo também descobriu que os estudantes de educação para adultos tinham melhores habilidades de raciocínio não verbal, bem como melhor inteligência fluida. Isso se refere à capacidade de pensar abstratamente, raciocinar rapidamente e resolver novos problemas.

Após revisar os resultados, Claire Sexton, da Associação de Alzheimer, observou que muitos fatores influenciam o risco de declínio cognitivo e demência.

“Alguns, como nossa idade, não são modificáveis. Outros, incluindo níveis de educação, atividade física, dieta e saúde vascular, são modificáveis”, ela apontou. “Há evidências de que esses fatores devem ser considerados ao longo de nossa vida.”

Aulas para adultos podem, de fato, ser protetoras, disse Sexton.

“Pode ser que a atividade cognitiva tenha efeitos benéficos diretos no cérebro, ou torne o cérebro mais resiliente a mudanças que podem ocorrer com o envelhecimento ou doença”, disse Sexton. “Mas pode ser que indivíduos que participam de aulas de educação para adultos tenham um risco menor por outros motivos.”

Por exemplo, eles podem ter se beneficiado de mais educação ou de um status econômico mais alto. Ou podem ser mais ativos fisicamente ou ter um maior contato social devido às interações dentro de suas aulas, acrescentou.

“A pesquisa ainda está evoluindo, mas as evidências são fortes de que as pessoas podem reduzir o risco de declínio cognitivo fazendo mudanças importantes no estilo de vida, incluindo a participação em atividades físicas regulares, não fumar, proteger a cabeça contra lesões e manter uma boa saúde do coração”, disse Sexton. “Provavelmente não é apenas uma coisa, mas incorporar o máximo de hábitos saudáveis possível em nossa vida à medida que envelhecemos, resultando em um estilo de vida saudável para o cérebro como um todo.”

Dado que não há tratamento definitivo para a demência, um estilo de vida saudável pode ser o melhor que as pessoas podem fazer, disse a Dra. Marzena Gieniusz, geriatra da Northwell Health em New Hyde Park, Nova York.

“Como geriatra apaixonada pela saúde cognitiva, fico animada ao ver evidências que apoiam intervenções que possam reduzir o risco de desenvolver demência, ou mesmo apenas retardar o declínio cognitivo”, disse ela.

Como tratamentos eficazes para a demência que sejam práticos e façam uma diferença significativa ainda não estão disponíveis, “as ferramentas que temos e podemos utilizar para prevenir a doença ou gerenciá-la quando presente são ainda mais importantes”, disse Gieniusz.

“Ter mais evidências apoiando o benefício das aulas de educação para adultos como uma forma de desafiar o cérebro, construir força cognitiva nos dá mais esperança e confiança de que ainda existem coisas que podemos fazer para otimizar a qualidade de vida dos pacientes e seus entes queridos pelo maior tempo possível – isso faz a diferença”, acrescentou.

O relatório foi publicado em 23 de agosto no periódico Frontiers in Aging Neuroscience.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Mais informações

Para mais informações sobre como manter seu cérebro saudável, visite a Associação de Alzheimer.

FONTES: Hikaru Takeuchi, PhD, professor associado, divisão de neurociência cognitiva do desenvolvimento, Instituto de Desenvolvimento, Envelhecimento e Câncer, Universidade de Tohoku, Sendai, Japão; Claire Sexton, DPhil, diretora sênior de programas científicos e divulgação, Associação de Alzheimer, Chicago; Marzena Gieniusz, MD, geriatra, Northwell Health, New Hyde Park, Nova York; Frontiers in Aging Neuroscience, 23 de agosto de 2023