Após o tratamento com semaglutida, pessoas com diabetes tipo 1 recém-diagnosticada necessitaram de pouca ou nenhuma insulina.

Após semaglutida, diabéticos tipo 1 precisaram de pouca ou nenhuma insulina.

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Pesquisadores estão investigando tratamentos para diabetes tipo 1 que não envolvam insulina. Natasha Lazaridi/Getty Images
  • Um pequeno estudo mostrou resultados promissores no uso de semaglutida para tratar pessoas com diabetes tipo 1.
  • O diabetes tipo 1 é tradicionalmente tratado com injeções diárias de insulina, enquanto a semaglutida é aprovada apenas para pessoas com diabetes tipo 2.
  • Os pesquisadores desejam expandir seu trabalho para ver se os resultados podem ser replicados.
  • Se os resultados continuarem promissores, isso poderia representar uma mudança significativa na compreensão e tratamento do diabetes tipo 1.

Pesquisadores da Universidade de Buffalo esperam que suas descobertas recentes possam abrir caminho para uma nova forma de tratar o diabetes tipo 1 – uma que possa reduzir, ou até mesmo eliminar completamente, a necessidade de injeções de insulina.

As descobertas do pequeno estudo foram publicadas esta semana no New England Journal of Medicine.

Os pesquisadores selecionaram participantes do estudo com um novo diagnóstico de diabetes tipo 1 e os trataram não com as tradicionais injeções de insulina, mas com semaglutida – um agonista do GLP-1 usado para tratar diabetes tipo 2, que é vendido sob nomes comerciais como Rybelsus e Ozempic.

Os pesquisadores afirmaram que os resultados foram promissores, mas exigirão mais pesquisas e estudos para ver se os resultados podem ser replicados.

No entanto, se os resultados se mostrarem verdadeiros, os pesquisadores afirmam que isso poderia levar a uma mudança na forma como o diabetes tipo 1 é tratado.

Tipos de diabetes e como são tratados

Em pessoas com diabetes, há problemas na forma como o corpo transforma os alimentos em energia.

A insulina, que é liberada pelo pâncreas para regular como as células do corpo transformam o açúcar no sangue em energia, é ineficaz ou produzida em quantidades insuficientes em uma pessoa com diabetes.

Há três tipos de diabetes: Tipo 1, que pode ser diagnosticado em qualquer idade e é tratado com injeções de insulina; Tipo 2, que pode ser prevenido por meio de mudanças no estilo de vida e responde à semaglutida; e diabetes gestacional, que se desenvolve em algumas mulheres grávidas.

O diabetes tipo 1 tem sido tratado com injeções de insulina desde que a insulina foi isolada pela primeira vez em um laboratório em 1921. Embora esse método de tratamento seja eficaz, requer tratamento diário para ser efetivo.

A semaglutida é eficaz no tratamento do diabetes tipo 2, além de auxiliar no controle do peso. Embora sejam eficazes nessa área, geralmente não são prescritos para tratar o diabetes tipo 1.

Tratando o diabetes tipo 1 sem insulina

O Dr. Paresh Dandona, autor sênior do estudo e professor do Departamento de Medicina e ex-chefe da Divisão de Endocrinologia da Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences da Universidade de Buffalo, disse ao Medical News Today que os pesquisadores queriam explorar como as pessoas com diabetes tipo 1 respondiam aos medicamentos de semaglutida.

“No diabetes tipo 1, as pessoas acreditam que não há reserva de insulina no paciente, portanto, é necessário tratá-los com insulina”, explicou ele. “Isso tem sido praticado desde 1922, quando o primeiro paciente recebeu uma injeção de insulina. Desde então, foi assumido que todo tratamento do diabetes tipo 1 deve ser com insulina e apenas insulina.”

Dandona diz que ele e seus colegas têm explorado os efeitos da semaglutida e liraglutida (um medicamento semelhante vendido sob o nome comercial Victoza) desde 2011.

“Descobrimos cerca de quatro anos atrás, a partir de outros estudos, que todos os casos recém-diagnosticados [de diabetes tipo 1] têm 50% de suas reservas de insulina ainda intactas, e isso me deu a ideia de que poderíamos usar semaglutida nesse grupo de pacientes”, disse ele.

O estudo foi composto por 10 pessoas, todas diagnosticadas com diabetes tipo 1 nos últimos três a seis meses.

Ao longo do tempo, a dosagem de semaglutida foi aumentada gradualmente, à medida que eles deixavam de tomar suas injeções habituais de insulina.

Em três meses, os pesquisadores relataram que nenhum dos participantes precisava de doses de insulina durante as refeições e, em seis meses, sete dos 10 participantes não precisavam mais de insulina basal (de fundo).

Compreendendo semaglutidas

Semaglutida é um agonista do GLP-1, uma família de medicamentos relativamente recente, que só foi lançada no mercado nos últimos dez anos.

Esses medicamentos podem ser úteis não apenas para pessoas com diabetes tipo 2, mas também para auxiliar na perda de peso. No entanto, isso não significa que sejam uma droga milagrosa.

O Dr. Pouya Shafipour, médico especialista em medicina familiar e obesidade no Providence Saint John’s Health Center, na Califórnia, disse ao Medical News Today que qualquer pessoa que esteja considerando tomar semaglutida deve fazê-lo em consulta próxima com um médico.

“Para a maioria das pessoas, ela causa perda de peso, mas assim que elas param de tomar, geralmente vemos o peso voltando”, explicou Shafipour.

Além disso, o problema é que a perda de peso é mais concentrada em massa muscular magra do que em gordura.

“É muito importante orientar todas as pessoas sobre treinamento de força, treinamento de peso e exercícios regulares, porque caso contrário elas ficarão com aparência de magras, mas com gordura”, disse Shafipour. “Uma vez que você perde peso, até 40% disso pode ser perda de massa muscular, e é muito difícil recuperar, especialmente à medida que você envelhece”.

O caminho a seguir no tratamento do diabetes

Mesmo que estudos adicionais possam replicar essas descobertas, ainda existem desafios.

Dandona destaca que a semaglutida atualmente só é aprovada para tratar o diabetes tipo 2 e, portanto, não é coberta por seguradoras para pessoas com diabetes tipo 1.

Se esse curso de tratamento continuar a mostrar promessa e eventualmente obter aprovação médica generalizada, poderia representar uma grande mudança na qualidade de vida para pacientes com diabetes tipo 1.

“Em vez de três injeções por dia, você teria apenas uma injeção por semana se pudermos eliminar a dívida de insulina basal, e a outra coisa muito interessante que observamos foi que a monitorização contínua da glicose nesses pacientes mostrou oscilações mínimas do açúcar no sangue”, disse Dandona. “Portanto, o risco de hipoglicemia e as flutuações, que são típicas do diabetes tipo 1, não são observados”.

“Isso parece ficção científica, tratar diabetes tipo 1 sem insulina”, reconheceu Dandona. “Agora vamos expandir este estudo para realizar um estudo multicêntrico por um período prolongado para ver se isso se mantém consistente e se a história natural real do diabetes tipo 1 pode ser alterada”.