Ajudando entes queridos com declínio cognitivo a desistir das chaves do carro

Apoio a familiares com declínio cognitivo a abandonar a condução

9 de agosto de 2023 – Há quatro anos, Pamela Smith, uma aposentada de 76 anos em Orlando, FL, ficou preocupada com a direção de seu marido.

Dick Smith havia sido recentemente diagnosticado com comprometimento cognitivo leve e estava nos estágios iniciais da doença de Alzheimer, disse Pamela.

“Notei que ele estava vagando na pista e, quando mencionei isso a ele, ele fazia correções. Fizemos um exame de vista – pensamos que talvez fosse visão prejudicada – mas seus olhos estavam perfeitos.”

Algumas vezes, Dick quase bateu em um meio-fio de concreto na rodovia. Uma vez, ele não conseguiu descobrir como sair de um estacionamento pequeno. “O mais assustador foi quando ele estava saindo de um semáforo, ele fazia uma curva à direita em tráfego contínuo, sem dar espaço suficiente para os carros que estavam vindo rápido. Eu só segurava a respiração, esperando por um possível acidente.”

Assim que Pamela se preparava para conversar com seu marido sobre entregar as chaves – uma conversa que a deixava muito ansiosa – Dick mesmo percebeu que não era mais seguro para ele dirigir.

“A gota d’água foi quando eu estava saindo da rodovia e me mesclando ao tráfego, e eu não conseguia julgar a velocidade desse tráfego, ao ponto de meu coração realmente dar uma ou duas batidas”, disse Dick Smith, 80, um administrador de saúde aposentado.

“Eu era maduro o suficiente para perceber que preferia garantir que todos estivéssemos vivos e seguros e que ninguém morresse, então sabia que tinha que parar de dirigir”, disse ele. “Eu sempre amei dirigir, especialmente longas distâncias, então foi muito doloroso. Ainda é doloroso.”

Um Problema Comum

É uma sorte que Dick tenha consciência o suficiente para reconhecer que ele não pode mais dirigir com segurança. Infelizmente, muitas pessoas ainda estão dirigindo, mesmo com comprometimento cognitivo, descobriram novas pesquisas.

Os pesquisadores estudaram 635 pessoas com uma idade média de 77 anos. O grupo incluía pessoas mexicanas-americanas e brancas não hispânicas. Todos haviam mostrado sinais de comprometimento cognitivo (perda de habilidades de pensamento), com base em um teste chamado Avaliação Cognitiva de Montreal.

Das pessoas no estudo, 61,4% eram motoristas atuais e cerca de um terço de seus cuidadores tinham preocupações com a segurança de sua direção.

Inicie a Conversa Cedo

Monica Moreno, diretora sênior de cuidados e apoio na Associação Alzheimer, disse que é importante reconhecer que cada pessoa passa pelo Alzheimer de uma maneira diferente.

“Nunca diríamos que todos que vivem com qualquer tipo de comprometimento cognitivo devem parar automaticamente de dirigir”, disse ela. “É uma experiência muito individual e uma decisão que a família deve tomar junto com a pessoa que vive com a doença, e é única e especial para cada situação.”

O autor principal do estudo, Lewis Morgenstern, MD, professor de neurologia, epidemiologia, medicina de emergência e neurocirurgia na Universidade de Michigan, concordou, observando que algumas pessoas com comprometimento cognitivo leve inicial “provavelmente ainda podem dirigir com segurança, e dirigir mantém sua independência e papel na comunidade.”

Mas as famílias devem ficar atentas às preocupações, porque “é inevitável que, à medida que a doença de Alzheimer progride – e é uma doença progressiva – a pessoa eventualmente não poderá mais dirigir com segurança”, disse Moreno.

Nesse ponto, de acordo com Moreno, “dizer a um ente querido que ele ou ela não pode mais dirigir é uma das decisões mais difíceis para as famílias tomarem, porque dirigir é realmente um componente da independência da pessoa”, disse ela. “É assim que eles se envolvem socialmente para poder se encontrar com outras pessoas – amigos, familiares e assim por diante.”

Quando pensamos em “tirar as chaves deles ou pedir que eles desistam das chaves, pensamos no impacto sobre o indivíduo enquanto eles também estão passando por outras perdas, e isso é enorme”, disse Moreno, que também lidera o Grupo Consultivo Nacional de Estágio Inicial da Associação Alzheimer – um grupo de pessoas com Alzheimer em estágio inicial que fazem defesa e educação sobre como é passar pelo processo de ter Alzheimer.

Moreno incentiva as famílias a começarem a falar sobre dirigir assim que a pessoa for diagnosticada. Esperançosamente, durante essas conversas iniciais, a pessoa concordará em aceitar o feedback de que a direção se tornou insegura quando chegar a hora.

Morgenstern e seus coautores observaram que desenvolver uma diretiva de direção avançada enquanto a pessoa ainda é capaz de fazê-lo pode ser útil.

Semelhante às diretrizes avançadas para cuidados no final da vida, uma diretiva de direção avançada é um “acordo entre uma pessoa e um indivíduo de confiança para ter conversas sobre o fim da direção” e permitir que o motorista designe outra pessoa para tomar decisões de direção por eles no futuro.

Aproximando a Conversa

O site da Alzheimer’s Association tem uma seção dedicada à demência e direção, incluindo vídeos que fornecem cenários de conversação para ajudar as pessoas a conduzir o delicado processo de abordar o assunto.

Também existe uma linha de ajuda 24/7 operada por profissionais de saúde para a qual as pessoas podem ligar.

“Você pode conversar com um consultor de cuidados que pode ajudá-lo a desenvolver um plano para iniciar a conversa”, aconselhou Moreno. “E depois, depois de ter tido a conversa, você pode fazer uma análise com o consultor sobre o que correu bem e o que não correu bem, para que esteja trabalhando com um especialista que possa orientá-lo durante todo o processo.”

Se a Pessoa Estiver Relutante em Parar de Dirigir

Se a pessoa com demência não concordar, ou não perceber que não pode mais dirigir com segurança, e você ou outro cuidador não conseguir convencê-la, talvez outros membros da família possam intervir para tentar fazê-lo.

Morgenstern aconselha os cuidadores a conversarem com o médico de atenção primária da pessoa sobre questões de segurança em relação ao comprometimento cognitivo, incluindo direção e segurança em casa.

Considere um teste de direção na estrada ou uma autoescola, ou até mesmo terapia ocupacional, disse ele.

O Alzheimer’s Association fornece informações sobre como fazer uma avaliação de um membro da família. Pode ser mais eficaz se a pessoa ouvir as más notícias de um especialista fora da família.

Se uma pessoa atingiu um estágio da doença em que é perigoso para ela dirigir, mas não está disposta a aceitar isso, as famílias podem ter que controlar o acesso às chaves do carro, disse Moreno. Algumas famílias desativam o carro removendo a bateria ou não conectando os fios para que, se a pessoa encontrar as chaves e tentar dirigir, o carro não ligue.

“Sabemos que mais tarde, à medida que a doença progride, até mesmo ver o carro da família na garagem pode desencadear a pessoa que quer dirigir”, disse Moreno. “Já conversei com famílias que estacionaram o carro na esquina ou até mesmo venderam o carro se não precisassem mais dele, para que ele não desperte uma memória para a pessoa com demência.”

Ela enfatizou a importância de conversas precoces sobre a direção, enquanto a pessoa ainda é capaz de participar delas. “Dessa forma, se a pessoa se recusar a entregar as chaves do carro quando chegar a hora, você sabe que está cumprindo os desejos dela e isso pode ajudar a reduzir um pouco da culpa.”

Fazendo a Transição

Moreno destacou que no mundo moderno, serviços como Uber e Lyft podem permitir que as pessoas continuem sendo independentes e sejam levadas a atividades e lugares que amam, para que não fiquem isoladas.

Pamela Smith estava “nervosa no começo”, porque Dick criticava sua direção. “Isso me deixava muito tensa e era uma situação infeliz”, disse ela. “Tivemos várias conversas sobre isso.”

Agora, ele fica com a cabeça baixa e olha para o telefone ou faz palavras cruzadas. “Não quero prejudicar nosso casamento sendo crítico”, explicou ele.

Ele aconselha as pessoas a “serem maduras e sensatas” e concordarem em deixar de dirigir antes que algo ruim aconteça.

“Eu estava com medo de perder nossas economias, seguro, carro ou nossas vidas ou machucar ou matar outra pessoa, e isso não fazia sentido para mim. Mesmo no meu estado prejudicado, acho que tomei uma boa decisão, e as crianças ficaram surpresas que eu fiz isso tudo sozinho.”