Apesar das novas opções de longo prazo, as pessoas ainda preferem a pílula diária de PrEP para prevenir o HIV

Apesar de novas opções de longo prazo, a pílula diária de PrEP ainda é preferida para prevenir o HIV.

Novas formas de administrar medicamentos que previnem a infecção por HIV estão disponíveis, mas muitas pessoas ainda preferem a pílula diária padrão de PrEP, mostra um novo estudo.

“A pílula oral é muito eficaz quando as pessoas a tomam todos os dias, e realmente tem o potencial de reduzir a transmissão do HIV no país e desempenhar um papel fundamental no fim da epidemia de HIV”, disse Pablo Kokay Valente, professor assistente de ciências da saúde aliadas no College of Agriculture, Health and Natural Resources da University of Connecticut. “No entanto, muitas pessoas que poderiam se beneficiar da PrEP não estão tendo acesso a ela”.

A PrEP, abreviação de profilaxia pré-exposição, foi um avanço médico quando foi aprovada pela Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos em 2012.

Outras opções agora incluem uma injeção que os pacientes recebem a cada dois meses.

Embora ter esses novos sistemas de administração de medicamentos pareça promissor para alcançar aqueles que não estão tomando a forma oral de PrEP, não se sabia se os pacientes começariam a usá-los.

“Não sabemos se esses produtos serão aceitos”, disse Valente em um comunicado de imprensa da universidade. “Eles realmente preencherão a lacuna que as formas atuais de PrEP não preenchem?”

Valente estudou isso em homens jovens que fazem sexo com homens, uma das populações-alvo para a intervenção, e ficou surpreso com a preferência pela PrEP oral diária.

“Porque a promessa dessas novas formulações é que elas são supostamente mais fáceis de tomar, e muitos pesquisadores e profissionais estão animados porque as pessoas que precisam de tecnologias de prevenção do HIV prefeririam muito mais tomar uma injeção a cada dois meses do que uma pílula todos os dias. Mas isso não é o que nosso estudo mostra”, disse Valente.

Sua equipe pediu aos participantes para escolher entre diferentes formas de PrEP em uma pesquisa móvel, fornecendo informações sobre tipo, eficácia, efeitos colaterais e custo.

O estudo incluiu uma variedade de produtos que já estão no mercado, como a pílula oral diária, uma pílula oral sob demanda que é tomada antes e depois das relações sexuais e a injeção recentemente aprovada que os pacientes recebem a cada dois meses.

Também incluiu produtos em desenvolvimento, como um implante, anticorpos de neutralização ampla que são administrados por via intravenosa a cada dois meses e uma ducha retal que é usada antes das relações sexuais e oferece proteção por alguns dias depois.

Os participantes classificaram diferentes formas de PrEP, usando uma abordagem de escolha classificada, e os resultados mostraram que eles se preocupavam mais com a eficácia e os possíveis efeitos colaterais.

No geral, eles preferiam formas de PrEP que já foram aprovadas, o que pode ser porque estão mais familiarizados com essas, disse Valente.

Pessoas mais jovens e pessoas sem seguro eram menos propensas a preferir formas injetáveis ou implantáveis devido ao custo e às preocupações com visitas frequentes.

Os participantes que eram socioeconomicamente mais estáveis eram mais propensos a preferir as novas opções.

“Isso é preocupante, porque parte da empolgação em torno das novas opções é que elas alcançariam pessoas que não estão sendo alcançadas pelos produtos atuais”, disse Valente. “Compreender as preferências é importante porque precisamos criar intervenções que conectem as pessoas ao seu método de administração preferido”.

As disparidades socioeconômicas existentes precisam ser abordadas antes que os novos produtos possam se estabelecer em populações desatendidas, disseram os autores do estudo.

Cerca de 42% dos homens brancos que fazem sexo com homens e podem precisar de PrEP realmente tinham uma prescrição em 2017, em comparação com apenas 26% dos homens negros nessas mesmas circunstâncias, relataram os pesquisadores. As pessoas negras representam 40% das novas infecções por HIV nos Estados Unidos, apesar de representarem apenas cerca de 14% da população em geral.

As descobertas foram publicadas recentemente no Journal of the International AIDS Society.

Os autores do estudo observaram que o alto custo das novas formas de PrEP é uma barreira significativa. A PrEP injetável custa US$ 22.000 por pessoa por ano, e não está claro se as companhias de seguros a cobrirão.

“Se novos desenvolvimentos médicos forem criados e não prestarmos atenção em abordar as desigualdades existentes, essas novas tecnologias podem alimentar, em vez de abordar, as desigualdades de saúde na sociedade”, disse Valente. “Porque as pessoas que terão acesso a elas são aquelas que já estão conectadas. Então, em vez de reduzir a lacuna, podemos aumentá-la”.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tem mais informações sobre PrEP.

FONTE: Universidade de Connecticut, comunicado de imprensa, 28 de setembro de 2023

GALERIA DE FOTOS