Aparelhos auditivos sem receita médica boas notícias, com algumas complicações

Aparelhos auditivos sem receita médica boas notícias, com complicações

Xarope para tosse, aspirina, papel higiênico… e aparelhos auditivos. Essa pode ser a lista de compras de algumas pessoas nas farmácias neste outono, graças a uma nova regra da FDA que torna alguns aparelhos auditivos disponíveis sem receita médica em farmácias, lojas de eletrônicos como a Best Buy e online.

Isso é uma boa notícia ou uma má notícia para os 38 milhões de adultos americanos estimados que têm problemas de audição?

Depende de quem você pergunta. Alguns defensores dos deficientes auditivos lutaram pela mudança na regra, que esperam que torne os aparelhos auditivos mais baratos, mais fáceis de obter e menos estigmatizados. Os fabricantes de aparelhos auditivos estão comemorando as oportunidades expandidas de marketing e venda de seus produtos.

Mas os audiologistas, mesmo aqueles que geralmente apoiam a ideia de aparelhos auditivos sem receita, estão preocupados que, sem uma avaliação inicial e cuidados contínuos, as pessoas comprem os dispositivos sem entender como usá-los ou ajustá-los. Além disso, eles não saberão a causa de sua perda de audição, que pode ser desencadeada por cera no ouvido, líquido no ouvido ou, em casos raros, um tumor que requer cirurgia.

No Hearing Loss Association of America, um grupo de defesa do consumidor com sede em Maryland que oferece educação e suporte a pessoas com perda de audição que adotam soluções tecnológicas (ao contrário daquelas que nasceram surdas e usam a Língua de Sinais Americana), a diretora executiva Barbara Kelley diz que os aparelhos auditivos de venda livre significam “um novo caminho para o cuidado” para milhões de pessoas.

“Oitenta por cento das pessoas que poderiam se beneficiar de um aparelho auditivo não o obtêm”, diz ela, devido a uma combinação de estigma, negação, custo e falta de acesso. Elas podem morar em áreas rurais, longe de um audiologista; ou podem não ter seguro médico que pague pelos cuidados contínuos da audição. “Se isso tornar esses dispositivos acessíveis e acessíveis, normalizando-os, achamos que é algo bom.”

A regra da FDA cria uma categoria de aparelhos auditivos disponíveis para pessoas maiores de 18 anos com perda auditiva leve a moderada, que podem ser vendidos sem receita médica, ajuste ou teste de audição obrigatório.

“Eu diria que não é uma boa notícia”, diz Cindy Simon, AuD, uma audiologista cuja prática, sediada em South Miami, inclui muitos pacientes idosos. “Eu passo 2 horas dispensando um aparelho auditivo, mostrando [aos pacientes] como usá-lo, fazendo com que eles voltem semanalmente por 4 semanas para fazer ajustes.

“Você consegue imaginar entrar na Walgreen’s, comprar um aparelho auditivo e esperar que a atendente se sente e te ensine como usá-lo?”

Sherrie Davis, AuD, diretora associada de audiologia e do Centro de Tontura e Equilíbrio da Penn Medicine em Filadélfia, observa que é difícil para alguém dizer se sua perda de audição é leve, moderada ou grave; sem um teste, não há chance de detectar outras causas de audição ruim – de condições leves como alergias a mais graves como um neuroma acústico, um tumor benigno nos nervos que levam do ouvido interno ao cérebro.

Alguns audiologistas temem que os consumidores possam danificar sua audição ajustando os dispositivos em um volume muito alto; eles defendiam limites na “saída de ganho” – a diferença entre o som não amplificado que um paciente ouve e o mesmo som ouvido com um aparelho auditivo. A FDA não incluiu limites de ganho, embora – em resposta a alguns dos mais de 1.000 comentários públicos recebidos sobre a regra – ela tenha limitado a saída máxima de som dos aparelhos auditivos de venda livre a 117 decibéis (quase o nível de um avião a jato durante a decolagem).

“Não queremos que as pessoas coloquem dispositivos em seus ouvidos e causem mais perda auditiva”, diz Tricia Ashby-Scabis, AuD, diretora sênior de práticas de audiologia na American Speech-Language-Hearing Association, que representa patologistas da fala, audiologistas e profissionais semelhantes.

Para os fabricantes de aparelhos auditivos, a regra da FDA é motivo de comemoração. Gary Rosenblum, presidente da empresa de aparelhos auditivos Oticon e presidente da Hearing Industries Association, o grupo dos fabricantes, diz que tornar os aparelhos auditivos disponíveis sem receita médica reduzirá seu custo e os tornará mais fáceis de obter.

Mas mesmo assim, ele adverte que “aparelhos de audição de venda livre não são necessariamente uma panaceia” e insta as pessoas que compram aparelhos sem receita médica a procurar um profissional de cuidados auditivos e fazer perguntas diretas sobre políticas de devolução e garantias.

Atualmente, os aparelhos de audição custam desde algumas centenas até quase $8.000 por par, dependendo de sua sofisticação tecnológica e do pacote de “serviços combinados” que acompanham o cuidado de um audiologista; esses podem incluir um teste gratuito de 30 ou 45 dias, visitas semanais para ajustes e perguntas, e vários anos de cuidados de acompanhamento.

O mercado atual inclui uma ampla variedade de tipos de aparelhos de audição – desde pequenos botões que se encaixam dentro do canal auditivo até modelos que ficam atrás da orelha com um fio transparente; recarregáveis e a bateria; e aparelhos de audição que se sincronizam com um smartphone e podem ser usados com Bluetooth.

“É ingênuo pensar que as pessoas podem simplesmente comprar algo, programá-lo, colocá-lo na orelha e que funcionará para elas”, diz Ashby-Scabis. “Acho que precisa haver alguma consideração sobre como vamos fornecer acompanhamento. Não tenho certeza se os aparelhos de audição de venda livre serão uma solução tão simples como se desejava.”

Ela e outros audiologistas se preocupam que os consumidores experimentem um aparelho de audição de venda livre, achem frustrante usá-lo sozinhos e desistam completamente dos dispositivos. “Não queremos que as pessoas pensem: ‘Aparelhos de audição não funcionam'”, diz ela.

Em um nível de saúde comunitária, a perda auditiva representa muito mais do que conversas perdidas à mesa de jantar ou ligações telefônicas exasperantes com o vovô. A perda auditiva não tratada pode levar ao isolamento, depressão, ansiedade, um risco maior de demência e aumento do risco de quedas.

É possível, sugerem os audiologistas, que tornar os aparelhos de audição mais visíveis – bem ao lado do quiosque rotativo de óculos de leitura de venda livre em sua farmácia local – aumentará a conscientização sobre a saúde auditiva ao mesmo tempo em que reduzirá os estereótipos negativos e a vergonha em relação à perda auditiva.

Eles dizem que esse estigma já está mudando, porque os fones de ouvido e dispositivos Bluetooth se tornaram mais populares; tornou-se normal ver pessoas de qualquer idade com pedaços de plástico nos ouvidos.

No mínimo, dizem os audiologistas, o burburinho sobre os aparelhos de audição de venda livre tornará a perda auditiva um assunto menos tabu. “Os pacientes dizem: ‘Eu odeio meus aparelhos de audição e não consigo viver sem eles'”, diz Ashby-Scabis. “Espero que haja mais conscientização sobre o impacto que a perda auditiva tem na saúde. Espero que vejamos essa mudança nos próximos anos.”