Droga anti-obesidade melhora aprendizado associativo em pessoas com obesidade

Anti-obesity drug improves associative learning in people with obesity

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Pesquisadores afirmam que medicamentos, juntamente com ajustes no estilo de vida, podem ajudar pessoas a perder peso. Maskot/Getty Images
  • Pesquisadores relatam que os prejuízos na aprendizagem associativa causados pela obesidade podem ser restaurados com a liraglutida, um medicamento anti-obesidade.
  • Após apenas uma dose, os pesquisadores afirmaram que participantes do estudo com obesidade não apresentaram prejuízo em comparação a um grupo de participantes não obesos.
  • Eles afirmam que isso significa que o medicamento não apenas trata a obesidade estimulando a produção de insulina, mas também pode ajudar a melhorar a aprendizagem associativa, o que por sua vez pode melhorar a motivação.

Novas pesquisas indicam que intervenções voltadas para a redução da obesidade também têm o efeito adicional de melhorar a capacidade de aprendizado do cérebro – após apenas uma dose.

O estudo foi realizado por pesquisadores do Instituto Max Planck de Pesquisa do Metabolismo em Colônia, Alemanha, com apoio financeiro da Universidade de Colônia e do Hospital Universitário de Colônia.

Os resultados foram publicados hoje na revista Nature Metabolism.

Marc Tittgemeyer, neurocientista do Instituto Max Planck, liderou o estudo. Ele disse ao Medical News Today que, uma vez que o mesmo medicamento usado para tratar a obesidade também pode melhorar a aprendizagem associativa, ele tem um efeito duplo: trata a obesidade diretamente e melhora as vias neurais que podem ajudar as pessoas a perder peso conscientemente.

“Curiosamente, o tratamento moderno da obesidade pode normalizar a aprendizagem de associações, tornando as pessoas novamente suscetíveis a sinais sensoriais e, portanto, propensas a reagir novamente a interações mais subliminares, como dietas normalizadoras de peso e alimentação consciente”, explicou ele.

A obesidade e a sensibilidade à insulina andam de mãos dadas

Os pesquisadores buscaram determinar se a sensibilidade à insulina prejudicada – uma condição comum em pessoas com problemas de peso, na qual as células do corpo não respondem normalmente à insulina – também poderia afetar a função da dopamina no cérebro, o que poderia, por sua vez, prejudicar a capacidade do cérebro de aprender por associação sensorial.

Foram estudados dois grupos: um composto por voluntários com peso normal e alta sensibilidade à insulina, e outro composto por pessoas com obesidade que também tinham sensibilidade à insulina reduzida.

Os participantes receberam um placebo ou o medicamento anti-obesidade liraglutida, que funciona estimulando a produção de insulina.

Após apenas uma dose de liraglutida, os pesquisadores relataram que os sujeitos do estudo apresentaram melhora na atividade cerebral e na aprendizagem associativa. Na verdade, não houve diferença discernível na atividade cerebral entre os indivíduos com peso mais normal e os participantes com obesidade.

A obesidade e o cérebro

Os especialistas afirmam que os dados oferecem insights sobre como a obesidade pode alterar o cérebro – e mostram como esse processo pode ser alterado com medicamentos.

“Mostramos que, com a obesidade, existem mecanismos de circuito interrompidos que levam a prejuízos na aprendizagem de associações sensoriais”, disse Tittgemeyer. “Essencialmente, isso significa que as informações fornecidas pelos sistemas sensoriais, que o cérebro deve interpretar para selecionar respostas comportamentais, estão desequilibradas ou não estão equilibradas com as necessidades homeostáticas.”

Tittgemeyer explicou que os dados mostram que os mesmos processos neurais que podem ajudar a motivar as pessoas a se tornarem saudáveis podem ser afetados negativamente pela obesidade, criando um ciclo vicioso em que o peso que uma pessoa está tentando perder também prejudica sua capacidade de se motivar.

“Isso é bastante consequente para a compreensão do comportamento de ingestão de alimentos, pois exige efeitos e ações subconscientes traduzidos daqueles que estão além de uma experiência hedônica (agradável) explícita”, disse ele.

Os próximos passos para os pesquisadores serão realizar mais estudos para determinar o papel da liraglutida em nível molecular. Eles também planejam pesquisar se outros métodos de aumento da sensibilidade à insulina – como ensaios de perda de peso e sensibilizadores de insulina – mostram um impulso semelhante à liraglutida no que diz respeito à restauração de prejuízos na aprendizagem.

Ampla variedade de opções para tratar a obesidade

A obesidade tem aumentado nas últimas décadas, com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos relatando que, por volta do início da pandemia de COVID-19, mais de 40% dos adultos nos Estados Unidos eram obesos. Duas décadas antes, esse número era um pouco mais de 30%.

As intervenções precoces para a perda de peso consistem nos mesmos conselhos antigos: controlar a ingestão calórica, comer alimentos saudáveis e ser ativo. Outras intervenções não invasivas podem incluir terapia cognitivo-comportamental para refocar o relacionamento de uma pessoa com a comida.

No entanto, se esses esforços não forem eficazes, os próximos passos podem envolver um médico receitando um medicamento antiobesidade. Enquanto a pesquisa realizada no Instituto Max Planck utilizou liraglutida, há uma ampla variedade de medicamentos disponíveis no mercado.

A semaglutida, comumente comercializada como Ozempic, é – assim como a liraglutida – um antagonista do receptor GLP-1 injetável. Isso significa que ambos os medicamentos imitam hormônios naturais, aumentam a secreção de insulina e melhoram o controle glicêmico. Embora a semaglutida não tenha sido aprovada pela Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos para perda de peso, foi comprovado ser segura em estudos clínicos e é frequentemente utilizada para tratar diabetes.

Mir Ali, um cirurgião bariátrico e diretor médico do MemorialCare Surgical Weight Loss Center no Orange Coast Medical Center, na Califórnia, disse ao Medical News Today que, embora esses medicamentos sejam eficazes quando se trata de resultados rápidos, doses mais altas podem ser necessárias dependendo do peso da pessoa – e o sucesso a longo prazo vai além da prescrição.

“A perda de peso pode ser vista imediatamente após o início do medicamento. No entanto, a dose é gradualmente aumentada e ocorre mais perda de peso em doses mais altas”, explicou ele. “As pessoas podem recuperar peso após parar de tomar o medicamento porque voltam aos hábitos alimentares anteriores. O medicamento é mais eficaz se for usado para fazer mudanças a longo prazo na dieta de uma pessoa. Ele pode não ‘resolver’ problemas de peso, pois a obesidade é um problema complexo com múltiplos componentes contribuintes”.

Seja o objetivo perder alguns quilos ou perder uma quantidade significativa de peso para evitar problemas futuros, Ali enfatiza o fato de que muitas opções estão disponíveis.

“Existem várias opções para perda de peso: a cirurgia é mais eficaz para aqueles que preenchem os critérios e também existem outros medicamentos além da [semaglutida] disponíveis para perda de peso”, disse ele. “Aconselhamento nutricional para ajudar as pessoas a mudarem para um estilo de vida mais saudável também pode ser eficaz para alguns pacientes, especialmente aqueles que têm apenas uma quantidade modesta de peso a perder”.