Usar anti-hipertensivos pode diminuir o risco de demência na vida posterior?

Anti-hipertensivos reduzem risco de demência?

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A pressão arterial descontrolada pode ser um fator de risco para demência. Willie B. Thomas/Getty Images
  • Um grande meta-estudo descobriu que pessoas idosas cuja hipertensão está controlada não têm maior risco de demência do que uma pessoa sem hipertensão.
  • No entanto, pessoas com hipertensão não controlada têm um maior risco de demência.
  • O estudo espera esclarecer a relação entre hipertensão e demência.

Sabe-se que a hipertensão, ou pressão arterial alta, está ligada à demência, mas de que forma tem sido desconhecido.

Agora, um novo meta-estudo abrangente descobriu que pessoas idosas que continuam a tomar medicamentos anti-hipertensivos têm um risco 26% menor de demência de todas as causas do que pessoas com hipertensão não tratada.

A hipertensão é o maior fator de risco para demência, afetando mais de um bilhão de pessoas em todo o mundo. A hipertensão na meia-idade foi associada em alguns estudos a um aumento de aproximadamente 60% no risco de demência de todas as causas posteriormente – e cerca de 25% maior chance de demência relacionada ao Alzheimer.

O novo estudo é um meta-estudo, ou estudo de estudos, envolvendo 17 investigações diferentes. É incomum pelo seu tamanho e escopo e significativo pela inclusão de 34.519 adultos idosos que vivem na comunidade de 15 países diferentes localizados na Ásia, África, Europa, Austrália e América do Norte e do Sul.

A idade média dos participantes foi de 72,5 anos e 58,4% deles eram mulheres. Deste grupo, 14.759 indivíduos – cerca de metade – tinham hipertensão tratada, enquanto 2.881 participantes tinham hipertensão não tratada. Havia 10.402 indivíduos que serviram como controles saudáveis. Todos estavam livres de demência no início do estudo e foram acompanhados por uma média de 4,3 anos.

Os pesquisadores confirmaram que a hipertensão não tratada estava associada ao desenvolvimento de demência.

O estudo foi publicado no JAMA Network Open.

Por que este estudo é significativo

O autor principal do estudo, neurocientista Dr. Matthew Lennon, de New South Wales, Austrália, explicou:

“Anteriormente, estudos encontraram variadamente que o uso de anti-hipertensivos no final da vida pode aumentar o risco de demência, diminuí-lo ou não ter efeito algum. Houve muito poucos estudos grandes que examinaram pessoas com mais de 80 anos e aquelas em países em desenvolvimento”.

O risco, segundo ele, é “estarmos perdendo as nuances da paisagem fisiológica e social que podem fazer a diferença entre um tratamento eficaz e ineficaz”.

A Dra. Jayne Morgan, cardiologista e diretora clínica do Covid Task Force na Piedmont Healthcare Corporation em Atlanta, GA, que não estava envolvida no estudo, disse: “Em geral, não vemos esse tipo de dado, pois os ensaios clínicos randomizados são o padrão ouro da ciência, e a maioria desses ensaios é feita no hemisfério ocidental, excluindo inerentemente dados de grandes partes da população global”.

“Pode ser o caso de um tratamento que é eficaz em um [ensaio clínico randomizado] em uma nação desenvolvida não ser eficaz em uma nação em desenvolvimento. Sem testar isso de forma randomizada no contexto de desenvolvimento, nunca saberemos”, observou o Dr. Lennon.

Por que a hipertensão pode promover a demência

Embora existam vários tipos de demência, a forma que segue a hipertensão de forma mais lógica é talvez a demência vascular.

“Basicamente, isso acontece quando as pessoas têm problemas ou bloqueios nos pequenos vasos sanguíneos do cérebro”, disse o cardiologista Dr. Cheng-Han Chen, que também não estava envolvido no estudo.

A hipertensão é um fator de risco conhecido para aterosclerose, ou doença das artérias.

“A doença das artérias não precisa se referir às artérias coronárias – pode ser artérias em seu cérebro. A conexão seria que a hipertensão não tratada causa mais doença aterosclerótica no cérebro, o que, por sua vez, leva a mais demência vascular.” – Dr. Cheng-Han Chen

“Com o tempo, isso afeta o suprimento de oxigênio do sangue para o cérebro”, explicou a Dra. Morgan.

“Além disso, há um espessamento dos pequenos vasos no cérebro, o que significa que proteínas patológicas (como amiloide) não podem ser eliminadas com eficiência”, acrescentou o Dr. Lennon.

O Dr. Lennon também afirmou que “mudanças na permeabilidade da barreira hematoencefálica e nos perfis dos receptores significam que proteínas como o beta amiloide se acumulam, contribuindo para o desenvolvimento mais rápido da demência.”

Hipertensão nos EUA

O Centro de Controle de Doenças (CDC) dos EUA relata que quase metade dos adultos americanos, 48,1%, tem pressão alta, estejam cientes disso ou não. Em 2021, foi a causa primária ou contribuinte de 691.095 mortes nos EUA, e é o principal fator de doenças cardíacas e derrames, as principais causas de morte no país.

O CDC também afirma que cerca de um em cada cinco americanos com hipertensão desconhecem que sua pressão arterial está não saudável ou até mesmo perigosa. A pressão alta é conhecida há muito tempo como “o assassino silencioso” porque não apresenta sintomas óbvios.

O Dr. Morgan sugeriu uma variedade de razões pelas quais tantos residentes dos EUA com hipertensão desconhecem sua condição, incluindo “a epidemia crescente de obesidade, o crescente uso da internet e das redes sociais para autodiagnóstico e terapias, a crescente lacuna no status socioeconômico e acesso à saúde que influencia as decisões de vida saudável, a apatia do ‘bom o suficiente’ em vez de tratar até atingir uma meta e uma falta generalizada de conscientização”.

Os médicos verificam regularmente a pressão arterial dos pacientes durante as consultas. No entanto, há muitos americanos para os quais o atendimento médico está fora de alcance financeiramente.

“A boa notícia é que existem muitas máquinas de pressão arterial públicas e gratuitas,” disse o Dr. Chen.

“Se você não tiver a sua própria, pode ir até a farmácia local e medir-se gratuitamente lá”, disse ele. A página da web do CDC também possui uma tabela que pode ajudar a interpretar os resultados se você se testar usando uma dessas máquinas públicas.