Animais de estimação não ajudam aqueles com doenças mentais graves a se saírem melhor

Animais de estimação não ajudam doenças mentais graves

Acredita-se comumente que ter um animal de companhia – seja um cão, gato ou pássaro – é bom para a saúde mental do dono.

Um novo estudo sugere que isso não é verdade, pelo menos para pessoas com doenças mentais graves e para animais de estimação que não são treinados como animais de terapia. No entanto, os animais de estimação podem ser uma parte importante da rede social para pessoas com doenças mentais graves.

Ter animais de estimação não foi significativamente associado aos índices de bem-estar, depressão, ansiedade ou solidão para os donos com uma variedade de doenças mentais graves, como transtorno bipolar e psicose, de acordo com o estudo publicado em 14 de julho no periódico Human-Animal Interactions.

Esta pesquisa foi um acompanhamento de uma pesquisa de 2021, na qual os pesquisadores encontraram uma diminuição autorelatada na saúde mental com a posse de animais. Isso pode ter ocorrido devido às restrições da pandemia e aos desafios de cuidar do animal durante o confinamento.

“Na ausência de restrições da COVID-19, uma possível explicação para nossos resultados atuais pode ser que a responsabilidade adicional de ter um animal de estimação ainda possa exacerbar outros estressores potenciais vivenciados por pessoas que convivem com doenças mentais graves. Isso inclui o custo de alimentação, contas veterinárias e incerteza sobre moradia”, disse a autora principal Dra. Emily Shoesmith, pesquisadora da Universidade de York, no Reino Unido, em um comunicado de imprensa do periódico.

“Nossos resultados também podem implicar que a posse de animais e a percepção da força do vínculo humano-animal não são suficientes para beneficiar o bem-estar dos participantes, mas também precisamos considerar o temperamento e as características do animal”, acrescentou.

No estudo, os pesquisadores entrevistaram 170 pessoas no Reino Unido. Entre elas, 81 pessoas possuíam pelo menos um animal. A maioria relatou ter um vínculo forte com seu animal de companhia mais próximo.

No estudo atualizado, os pesquisadores observaram um aumento marginal nos índices de bem-estar. Eles não puderam comparar os índices de ansiedade e depressão porque esses não foram incluídos no estudo de 2021.

Shoesmith observou que animais de terapia treinados frequentemente melhoram o bem-estar de pessoas diagnosticadas com doenças mentais, mas eles são selecionados e ensinados a serem amigáveis, obedientes e terem um traço de personalidade relaxado.

“É vital para pesquisas futuras explorar ainda mais os fatores mediadores que influenciam a complexa relação entre humanos e animais, para aprimorar nosso conhecimento dos requisitos mais específicos daqueles que convivem com doenças mentais graves e possuem animais”, disse a Dra. Elena Ratschen, professora associada de pesquisas em serviços de saúde.

Deixando de lado os índices de bem-estar e saúde mental, o estudo encontrou um nível de apego próximo aos “níveis máximos” aos animais dos participantes do estudo. Mais de 95% dos entrevistados relataram que seu animal lhes proporcionava companhia, uma fonte de consistência em suas vidas e os faziam se sentir amados.

Os animais de companhia podem ser uma parte vital da rede social para pessoas diagnosticadas com doenças mentais graves, observaram os autores.

Ratschen afirmou que pesquisas futuras devem incluir mais participantes e comparar uma variedade maior de animais.

“Não é surpreendente que cães e gatos tenham sido os animais mais frequentemente relatados por esta amostra, o que está de acordo com os números relatados em populações anteriores de saúde mental e na população em geral”, disse ela.

Mais informações

O Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos tem mais informações sobre os benefícios à saúde de ter animais de estimação.

FONTE: Human-Animal Interactions, comunicado de imprensa, 14 de julho de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES