Maioria dos Americanos Sabe Pouco Sobre os Danosos Produtos Químicos Eternos PFAS

A maior parte dos americanos possui pouco conhecimento sobre os produtos químicos prejudiciais perfluoroalquil e polifluoroalquil (PFAS)

Foto de Notícias: A maioria dos americanos sabe pouco sobre os químicos PFAS 'para sempre prejudiciais'

Quase metade dos americanos nunca ouviu falar dos “químicos para sempre” PFAS que ameaçam a saúde, revelou uma nova pesquisa.

Os PFAS (substâncias perfluoroalquil e polifluoroalquil) são uma categoria de milhares de produtos químicos fabricados que se tornaram uma preocupação emergente para o meio ambiente e a saúde humana, afirmam pesquisadores da Universidade do Texas A&M.

No entanto, 45% dos participantes da pesquisa nunca tinham ouvido falar dos PFAS e não sabiam o que eram, de acordo com os resultados publicados em 16 de novembro no periódico PLOS One.

“Esta é a primeira pesquisa desse tipo, e o que descobrimos é que a grande maioria das pessoas não tem uma compreensão clara dos PFAS”, disse o pesquisador principal Allen Berthold, diretor interino do Instituto de Recursos Hídricos do Texas da universidade (Texas Water Resources Institute – TWRI).

Os PFAS são chamados de “químicos para sempre” porque combinam moléculas de carbono e flúor, uma das ligações químicas mais fortes possíveis, explicam os pesquisadores. Isso torna a remoção e a decomposição dos PFAS muito difíceis. Os compostos de PFAS têm sido usados em produtos de consumo desde a década de 1940, incluindo espumas extintoras de incêndio, panelas antiaderentes e embalagens de alimentos, afirmam os pesquisadores.

Os PFAS também foram detectados em alimentos e suprimentos de água.

O Serviço Geológico dos Estados Unidos estima que pelo menos 45% da água potável do país contenha um ou mais produtos químicos PFAS, e em março a Agência de Proteção Ambiental propôs um padrão nacional para os PFAS na água potável.

“Pesquisas divulgadas no último ano mostraram que muitos americanos estão expostos aos PFAS, inclusive por meio do consumo de água potável, quer saibam disso ou não”, disse a co-autora do estudo Audrey McCrary, especialista do programa TWRI.

Pesquisas mostraram que os PFAS podem interferir na fertilidade, prejudicar o desenvolvimento infantil e aumentar o risco de alguns cânceres, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos.

No entanto, muitos permanecem inconscientes da pervasividade e perigo dos PFAS, afirmam os pesquisadores.

“Quando pergunto a uma plateia em uma apresentação pública se eles já ouviram falar dos PFAS, geralmente apenas algumas pessoas em uma sala de 100 respondem sim, e isso é bastante consistente com esses resultados da pesquisa”, disse Berthold em um comunicado de imprensa da Texas A&M. “Os PFAS na água potável receberam atenção da mídia e regulatória este ano, mas a conscientização do público em geral sobre o contaminante não havia sido mensurada até esta pesquisa.”

Para o estudo, a equipe de pesquisa conduziu uma pesquisa online com 1.100 participantes de todo os Estados Unidos.

Junto com os 45% que não sabiam nada sobre os PFAS, outros 32% tinham ouvido o termo, mas não sabiam o que era, mostram os resultados.

Mais de 97% não acreditavam que sua água potável continha PFAS, enquanto apenas cerca de 12% sabiam que sua comunidade tinha sido exposta aos PFAS.

O maior indicador da conscientização sobre PFAS de uma pessoa era se os produtos químicos haviam sido encontrados em sua comunidade, afirmou o co-autor do estudo Michael Schramm, especialista em pesquisa do TWRI.

“No entanto, das pessoas que sabiam que estavam expostas aos PFAS, aproximadamente a metade afirmou que não sabia o que eram os PFAS”, disse Schramm. “Isso indica uma grande lacuna nas informações fornecidas ao público.”

O estudo não encontrou grandes diferenças entre os grupos de pessoas em termos de conhecimento sobre PFAS.

“Foi muito notável que não houve diferença estatística dependendo de raça, gênero ou idade – a percepção foi amplamente a mesma em todos os grupos”, disse a co-autora do estudo Stephanie deVilleneuve, especialista em pesquisa do TWRI.

FONTE: Universidade do Texas A&M, comunicado de imprensa, 16 de novembro de 2023

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