Um número crescente de americanos envelhecem sozinhos, e mentes falhas trazem riscos

Americanos envelhecem sozinhos e mentes falhas trazem riscos.

Estima-se que 26 milhões de americanos com 50 anos ou mais vivam sozinhos, e os pesquisadores estimam que mais de 4 milhões tenham demência ou comprometimento cognitivo.

Isso significa que um grande número de idosos americanos está em risco de erros na medicação, direção insegura, vagando e perdendo consultas médicas importantes. E, um novo estudo adverte, o sistema de saúde dos Estados Unidos não está preparado para atender às necessidades dessa população.

“Nosso estudo é significativo porque forneceu, pela primeira vez, evidências sólidas de que é muito mais difícil cuidar de pacientes com demência que vivem sozinhos”, disse a autora principal Elena Portacolone, professora associada do Instituto de Saúde e Envelhecimento da Universidade da Califórnia, São Francisco. “Como resultado, nos Estados Unidos, pacientes com demência que vivem sozinhos podem não receber os melhores cuidados possíveis.”

Para o estudo, sua equipe entrevistou 76 profissionais de saúde na Califórnia, Michigan e Texas. Eles variavam de médicos a cuidadores domiciliares.

Os provedores levantaram preocupações sobre pacientes mentalmente prejudicados que vivem sozinhos, observando que eles estavam isolados, sem defensores, tinham históricos médicos incompletos, necessitavam de intervenções difíceis e tinham necessidades não atendidas. Muitos não tinham contatos de emergência listados e às vezes eram ignorados por profissionais médicos até ocorrer um episódio de saúde grave. Os que vivem sozinhos são mais propensos a serem mulheres, mais pobres e sem parceiro.

Esses fatores aumentam seu risco de condições médicas não tratadas, negligência pessoal, desnutrição e quedas, diz o estudo.

Kate Wilber, presidente da Escola de Gerontologia Leonard Davis da USC em Los Angeles, revisou as descobertas.

“Mais de 80% dos serviços de longo prazo e apoio para as pessoas são fornecidos por amigos e familiares, e se alguém não tem amigos e familiares, seja morando com eles ou na comunidade, eles precisam de cuidados, especialmente se estiverem vivendo com demência à medida que a doença progride”, disse ela.

“Uma das razões pelas quais as pessoas evitam cuidados, evitam que os provedores entrem é que elas não querem ter sua liberdade tirada, e há um grande medo de serem colocadas em um asilo”, explicou Wilber.

Isso, ela acrescentou, é um resultado provável se alguém com alto risco estiver vivendo sozinho.

Os custos também são um fator. O estudo estimou que apenas 21% dos adultos com comprometimento cognitivo que vivem sozinhos são cobertos pelo Medicaid, deixando a maioria desses adultos inelegíveis para serviços subsidiados, como cuidadores domiciliares. Além disso, os cuidadores geralmente são fornecidos apenas por um tempo limitado após um episódio médico grave, observou o estudo.

“Milhões e milhões de dólares são gastos pelo governo dos Estados Unidos em pesquisas para retardar ou tratar a demência”, disse Portacolone. “Dadas as necessidades de idosos que vivem sozinhos com demência, seria sensato destinar recursos para programas que apoiam idosos que vivem sozinhos com demência, assim como os profissionais que estão fazendo tudo o que podem para cuidar dessa população.”

Enquanto isso, países como Alemanha e Holanda reservam fundos governamentais para cuidados de longo prazo dos idosos.

Nos Estados Unidos, existem alguns programas altamente inovadores, mas são poucos e distantes, disse Wilber.

“Por exemplo, a cidade de Los Angeles contratou leitores de medidores e pessoas que entregam correspondências para prestar atenção: há alguém que parece estar acontecendo algo problemático?”, disse Wilber. “Mas também é como você envolve a comunidade, vizinhos, amigos, pessoas que passam pela casa todos os dias?”

Ela disse que também é importante considerar a autonomia de cada indivíduo.

“Acho que o resto de nós pensa: bem, essa pessoa é mais velha e frágil e tem condições de saúde e, é claro, eles vão querer que entremos e ajudemos, mas o que quereríamos para nós mesmos?”, disse Wilber. “E então acho que essa sempre é uma questão importante, como nós a colocamos.”

O estudo foi publicado em 18 de agosto no JAMA Network Open.

FONTES: Kathleen Wilber, PhD, professora e presidente, gerontologia, Escola de Gerontologia Leonard Davis da USC, Los Angeles; Elena Portacolone, PhD, MBA, MPH, professora associada, Instituto de Saúde e Envelhecimento, Universidade da Califórnia, São Francisco; JAMA Network Open, 18 de agosto de 2023

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