Níveis mais elevados de ‘produtos químicos para sempre’ encontrados em mulheres com câncer de mama, pele e ovário

Altos níveis de 'produtos químicos perigosos' encontrados em mulheres com câncer de mama, pele e ovário

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A exposição a produtos químicos perigosos pode estar relacionada a um risco aumentado de certos tipos de câncer. Fotografia de Eloisa Ramos/Stocksy United
  • Em 2020, cerca de 8,8 milhões de mulheres em todo o mundo tiveram câncer.
  • Pesquisadores continuam a investigar fatores de risco potenciais para o desenvolvimento de câncer em mulheres, incluindo a exposição a “produtos químicos perigosos”.
  • Pesquisadores descobriram recentemente que mulheres com câncer de mama, ovário, pele e útero tinham níveis significativamente mais altos desses tipos de produtos químicos em seus corpos.

Dos 8,8 milhões de mulheres que tiveram câncer em todo o mundo em 2020, 2,3 milhões foram diagnosticadas com câncer de mama, tornando-o o câncer mais prevalente no mundo.

Câncer colorretal, de pulmão, cervical, de ovário, uterino (endometrial) e de pele também são comuns em mulheres.

Embora geralmente não se saiba exatamente o que causa o câncer, estudos anteriores mostram que o risco de câncer em mulheres depende de uma variedade de fatores. Isso pode incluir genética, tabagismo, obesidade, hormônios e fatores de risco ambientais como poluição do ar e exposição a certos produtos químicos chamados “produtos químicos perigosos”.

Agora, pesquisadores da Universidade do Sul da Califórnia descobriram que mulheres com câncer de mama, ovário, pele e útero tinham níveis significativamente mais altos desses tipos de produtos químicos em seus corpos.

Este estudo foi recentemente publicado no Journal of Exposure Science and Environmental Epidemiology.

Produtos químicos perigosos e risco de câncer

Neste estudo, os pesquisadores se concentraram em estudar os níveis de produtos químicos como as substâncias per- e polifluoroalquil (PFAS) e fenóis como o bisfenol A (BPA) em mulheres com certos tipos de câncer.

O BPA é um produto químico usado principalmente na fabricação de plásticos policarbonato utilizados em garrafas de água, janelas à prova de estilhaçamento, óculos e revestimentos. Estudos anteriores afirmam que o BPA é um possível carcinógeno humano com potenciais impactos negativos na saúde de uma pessoa.

“Estudamos esses produtos químicos porque sabemos que há uma exposição humana generalizada”, disse o Dr. Max T. Aung, professor assistente de ciências populacionais e de saúde pública na Escola de Medicina da Universidade do Sul da Califórnia e autor sênior deste estudo, ao Medical News Today.

“Portanto, precisamos entender melhor até que ponto esses produtos químicos podem ser fatores de risco para doenças como o câncer. Ao fazer isso, podemos ajudar a informar esforços de prevenção e intervenção”, disse ele.

“Evidências crescentes de estudos in vitro em animais indicam que PFAS e fenóis podem afetar a interrupção hormonal, inflamação e metabolismo. Todos esses efeitos biológicos podem influenciar o risco de câncer.” — Dr. Max T. Aung

Risco duplicado de câncer com exposição a PFAS

O Dr. Aung e sua equipe analisaram dados de amostras de sangue e urina de homens e mulheres na Pesquisa Nacional de Exame de Saúde e Nutrição (NHANES). Eles usaram dois conjuntos de dados. O primeiro analisou as concentrações de PFAS em mais de 16.000 indivíduos, enquanto o segundo examinou os níveis de fenóis/parabenos em mais de 10.000 indivíduos.

Eles utilizaram concentrações extraídas de sete tipos de PFAS e 12 tipos de fenóis/parabenos, além de diagnósticos auto-relatados de câncer de tireoide, mama, ovário, útero, próstata e melanoma.

Após a análise, os cientistas descobriram que as mulheres com alta exposição a PFDE — um tipo de PFAS — tinham o dobro de chances de receber um diagnóstico de melanoma. E as mulheres com aumento da exposição a outros dois compostos de PFAS — PFNA e PFUA — tinham quase o dobro da probabilidade de ter um diagnóstico de melanoma.

Os pesquisadores também descobriram uma ligação entre PFNA e um diagnóstico anterior de câncer de útero.

E as mulheres com alta exposição a fenóis como o BPA aumentaram suas chances de receber um diagnóstico de câncer de ovário.

“Com base em estudos experimentais anteriores, hipotetizamos que PFAS estaria associado a alguns tipos de câncer. Esses resultados podem fortalecer o conhecimento dos clínicos sobre fatores de risco ambientais para o câncer quando se comunicam com os pacientes.” — Dr. Max T. Aung

O que são “produtos químicos perigosos”?

O termo “produtos químicos para sempre” refere-se a produtos químicos artificiais utilizados em diversas indústrias que não se degradam naturalmente no ambiente ou em nossos corpos.

Esses produtos químicos chamados PFAS às vezes podem ser lixiviados para o ar, água e solo através de resíduos provenientes da fabricação industrial.

Como os PFAS são usados para tornar produtos à prova d’água, à prova de gordura e à prova de manchas, eles também podem ser encontrados em diversos produtos do dia a dia, incluindo:

  • panelas antiaderentes
  • caixas de pizza e outras embalagens de alimentos
  • roupas à prova d’água, como capas de chuva
  • guarda-chuvas
  • barracas de camping
  • revestimentos à prova de manchas em carpetes e estofados
  • produtos de limpeza

Os seres humanos são expostos aos PFAS por:

  • respirar ar ou poeira contaminada
  • ingerir alimentos cultivados em solo contaminado ou servidos em embalagens que contêm PFAS
  • cozinhar alimentos em utensílios de cozinha que contêm PFAS
  • consumir peixes com níveis elevados de PFAS
  • beber água contaminada com PFAS
  • usar produtos de consumo que contenham PFAS

Além do câncer, pesquisas anteriores mostram que a exposição aos PFAS pode aumentar o risco de colesterol alto, doenças cardiovasculares, doenças da tireoide, asma e fertilidade reduzida.

Diferenças raciais na exposição aos produtos químicos para sempre

O estudo também observou algumas diferenças raciais em relação à exposição e ao risco de câncer aos “produtos químicos para sempre”.

Por exemplo, associações entre vários PFAS e cânceres ovarianos e uterinos foram observadas apenas em mulheres brancas. No entanto, associações entre um PFAS chamado MPAH e um fenol chamado BPF e câncer de mama foram observadas apenas em mulheres não brancas.

“Existem algumas evidências indicando que a exposição aos PFAS e fenóis pode ser maior em certos grupos raciais com base em fontes de exposição, como embalagens de alimentos, produtos de cuidados pessoais e proximidade com água potável contaminada”, disse o Dr. Aung.

“As futuras direções em minha pesquisa envolverão aprofundar o conhecimento dos mecanismos biológicos que relacionam os PFAS e fenóis aos resultados do câncer. Estaremos explorando vários biomarcadores em estudos futuros para melhor entender os mecanismos de exposição a essas substâncias”, acrescentou ele.

Nenhuma relação causal entre BPA, PFAS e câncer

O Medical News Today também entrevistou o Dr. Jack Jacoub, um oncologista médico certificado pelo conselho e diretor médico do MemorialCare Cancer Institute no Orange Coast Medical Center em Fountain Valley, CA, sobre este estudo.

Ele afirmou que este estudo tem limitações, pois não consegue estabelecer uma relação causal entre os níveis de produtos químicos PFAS e BPA e o câncer.

“Pode haver uma relação porque há uma maior frequência de certos cânceres correlacionando-se com um certo nível desses produtos químicos, mas porque há uma maior frequência desses cânceres, isso é um cenário estatístico ou uma questão em que precisamos de mais informações sobre essas pessoas e seu câncer.” — Dr. Jack Jacoub

Para os leitores que podem estar preocupados com os “produtos químicos para sempre” e o aumento do risco de câncer, o Dr. Jacoub sugeriu eliminá-los de seu estilo de vida enquanto aguardamos mais dados.

“É razoável remover algumas das coisas que são do dia a dia (onde eles) podem existir”, continuou ele.

“Plásticos – estamos usando sacolas de papel, ok, isso é ótimo para o meio ambiente e também pode ser ótimo para você. Todos esses pequenos detalhes em alguém que pode ter um risco pré-existente de câncer devido à história familiar, exposição à radiação, algo em sua composição que sugira que eles possam ter um risco maior de câncer, se você realmente quiser ser o mais proativo possível, entendendo as áreas onde esses produtos químicos existem e eliminando-os de seu ambiente seria algo positivo”, acrescentou ele.

Dicas para reduzir a exposição aos produtos químicos para sempre

“Esses resultados mostram associações fortes entre certos cânceres e exposições a fenóis, parabenos e PFAS”, disse a Dra. Ariana Spentzos, associada de ciência e política do Green Science Policy Institute, ao Medical News Today.

“Portanto, os médicos devem orientar seus pacientes sobre a importância de minimizar a exposição a produtos químicos prejudiciais devido ao potencial de causar câncer e outros problemas de saúde”, acrescentou.

Para os leitores que desejam reduzir sua exposição aos produtos químicos PFAS e BPA, a Dra. Spentzos sugeriu:

  • Use um filtro de carvão ativado granular ou osmose reversa para a água potável.
  • Não use produtos de cuidados pessoais/cosméticos que contenham PFAS.
  • Cuidado com a presença de PFAS em produtos menstruais.
  • Limite o consumo de peixes, especialmente peixes de água doce.
  • Limite o consumo de alimentos ultraprocessados/ fast food.
  • Dê prioridade a alimentos de origem vegetal em detrimento de alimentos de origem animal.
  • Não compre produtos têxteis que são anunciados como resistentes a manchas ou à água, a menos que tenha certeza de que são livres de PFAS.
  • Não aqueça alimentos em recipientes de plástico.
  • Compre produtos livres de PFAS.

“Se (um) médico e paciente acreditarem que o paciente pode estar em risco de alta exposição ao PFAS, eles devem considerar fazer testes no paciente para PFAS”, acrescentou o Dr. Spentzos.