Estique seu cérebro à medida que envelhece, reduza seu risco de demência?

Along with aging, can stretching your brain reduce your risk of dementia?

Escrever cartas, fazer aulas e jogar jogos mentalmente estimulantes como xadrez na terceira idade podem reduzir o risco de demência na próxima década, sugere um novo estudo.

Pesquisadores na Austrália descobriram que escrever em um diário, usar um computador, fazer aulas de educação e outras atividades de “enriquecimento literário” podem reduzir o risco de desenvolver demência em 11%. Jogar jogos, cartas ou xadrez e fazer palavras cruzadas ou outros quebra-cabeças podem reduzir o risco em 9%.

“Esses resultados destacam os tipos de atividades que podem ser mais benéficas para preservar a saúde cognitiva com o envelhecimento”, disse a pesquisadora líder Joanne Ryan, chefe da unidade de neuropsiquiatria biológica e demência da Universidade Monash, em Melbourne.

Outras atividades relacionadas a um menor risco de demência incluíram atividades artísticas, como artesanato, trabalho em madeira ou metal e pintura ou desenho. Atividades passivas, como leitura, assistir televisão e ouvir música ou rádio, também ajudaram a evitar o declínio mental, mas em menor grau.

Redes interpessoais, atividades sociais e passeios, no entanto, não afetaram o risco de demência, observaram os pesquisadores.

Este estudo não pode provar que essas atividades mentais realmente previnem ou atrasam a demência, apenas que há uma correlação, disse Ryan.

“Não podemos mostrar uma relação de causa e efeito”, disse ela. “Mas essas atividades provavelmente ajudam a manter e construir redes neurais no cérebro e, por meio delas, podemos desenvolver novos conhecimentos e novas maneiras de pensar sobre as coisas, o que chamamos de construção de reserva cognitiva.”

Essas atividades podem ajudar as pessoas a manter uma boa função cognitiva, mesmo que tenham algum grau de Alzheimer ou demência vascular, disse ela. “Elas podem desenvolver mecanismos compensatórios e, assim, não desenvolvem demência até mais tarde”, explicou Ryan.

É possível que existam outras razões para os resultados, disse Ryan. “Embora tenhamos considerado diferenças na educação, status socioeconômico e estado de saúde, é possível que as pessoas que se envolvem regularmente nessas atividades mentais sejam diferentes de outras maneiras que não conseguimos considerar, o que explica por que elas têm um risco reduzido de demência”, disse ela.

É improvável que atividades mentalmente estimulantes possam prevenir completamente a demência, mas podem atrasar seu início, acrescentou Ryan.

“Continuar aprendendo e se envolver em novas atividades que desafiem e estimulem a mente pode ser a melhor maneira de promover uma boa função cognitiva com a idade”, sugeriu.

Um especialista concordou que manter o cérebro ativo pode ajudar a mantê-lo saudável.

“Música, arte, outras atividades, palavras cruzadas, coisas assim ajudam absolutamente a reduzir a transição para a demência”, disse o Dr. Theodore Strange, presidente de medicina e gerontologista no Staten Island University Hospital, na cidade de Nova York.

“Até mesmo o acúmulo de placas pode diminuir ao longo do tempo se você continuar a fazer essas atividades cognitivas que usam o cérebro”, disse ele.

O cérebro não é um músculo, disse Strange, mas como um músculo, pode atrofiar se não for usado. No entanto, não está claro como a atividade mental protege o cérebro, observou ele.

Ainda assim, “um estilo de vida saudável, um estilo de vida ativo, um estilo de vida repleto de atividades que utilizem o cérebro são importantes para manter o funcionamento do cérebro pelo maior tempo possível”, acrescentou Strange.

No estudo, Ryan e seus colegas coletaram dados de mais de 10.300 homens e mulheres com idade média de 74 anos (metade mais jovem, metade mais velha), que participaram do Estudo Longitudinal ASPREE de Pessoas Idosas. Todos estavam relativamente saudáveis. De março de 2010 a novembro de 2020, os pesquisadores analisaram o estilo de vida dos participantes e quem desenvolveu demência.

O relatório foi publicado online em 14 de julho no JAMA Network Open.

FONTES: Joanne Ryan, PhD, chefe da unidade de neuropsiquiatria biológica e demência, Universidade Monash, Melbourne, Austrália; Theodore Strange, MD, presidente de medicina, gerontologista, Staten Island University Hospital, cidade de Nova York; JAMA Network Open, 14 de julho de 2023, online

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