Testes de águas residuais dos EUA identificam variante altamente mutada do COVID-19

Águas residuais dos EUA identificam variante altamente mutada do COVID-19

Os funcionários de saúde pública detectaram a nova variante BA.2.86 do COVID-19 nas águas residuais dos Estados Unidos, levantando preocupações sobre a variante altamente mutada nos Estados Unidos.

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos anunciou a detecção na quarta-feira.

Ela foi encontrada como parte da amostragem de rotina de águas residuais. Os funcionários não especificaram de onde eram as amostras.

Em todo o mundo, nove sequências da nova variante foram relatadas a partir de infecções humanas por COVID-19, de acordo com a CNN. Além de duas nos Estados Unidos, as outras estão na Dinamarca, África do Sul, Reino Unido e Israel. A Suíça detectou a variante em baixos níveis nas águas residuais.

“[Isso] é evidência de transmissão internacional”, disse o CDC na quarta-feira.

As duas sequências dos EUA vieram de pacientes em Michigan e Virgínia. O paciente de Virgínia havia acabado de retornar de uma viagem ao Japão e foi identificado por meio da vigilância genômica baseada em viajantes do CDC.

A maioria desses pacientes teve sintomas leves, relatou a CNN.

A preocupação é que o BA.2.86 tenha mais de 30 alterações genéticas em comparação com seu ancestral BA.2.

Isso torna sua evolução semelhante ao que aconteceu quando o vírus mutou do Delta para o altamente contagioso Ômicron em 2021, relatou a CNN.

Também está no mesmo nível de como o BA.2 e o XBB.1.5 divergiram um ano depois, disse o CDC.

“Eu acredito, e acredito que todos concordam, que isso é muito provavelmente um mutante de escape de anticorpos de neutralização, o que significa que será mais difícil para nossos corpos nos protegerem contra a infecção por essa variante”, disse Bette Korber, bióloga computacional do Laboratório Nacional de Los Alamos, no Novo México, de acordo com a CNN.

Ainda não é possível saber como a imunidade se manterá, mas isso deve se tornar mais aparente nas próximas semanas.

Korber está trabalhando para esclarecer a estrutura dessa variante, para que outros cientistas possam construir modelos dela em seus laboratórios, relatou a CNN.

Também não está claro como essa variante competirá com outras pelo domínio.

“Estes são os primeiros dias. Foi descoberto há apenas uma semana. Então pode ser que ele não avance muito porque não é competitivo por outros motivos”, disse Korber.

Michael Diamond, que estuda vírus de RNA emergentes globalmente na Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, chamou isso de jogo de espera por enquanto.

“Embora saibamos que tem circulado há várias semanas (com base na análise de linhagem e pequenas diferenças na sequência), ainda não sabemos se ele emergirá e se tornará dominante”, escreveu Diamond em um e-mail para a CNN.

As amostras mais antigas conhecidas de BA.2.86 foram coletadas no final de julho, segundo a CNN.

Os cientistas suspeitam que possa ter se espalhado em uma região que não está enviando sequências ao banco de dados de acesso aberto GISAID, onde as informações genéticas sobre o vírus são compartilhadas.

Isso é diferente do que aconteceu quando o Ômicron se espalhou e os cientistas puderam rastrear seu rápido crescimento. Para essa variante, ninguém observou sua disseminação local.

“As amostras do vírus ainda não estão amplamente disponíveis para testes laboratoriais mais confiáveis de anticorpos, e é cedo demais para conhecer os impactos no mundo real sobre a imunidade”, diz o relatório do CDC.

Mais informações

A Organização Mundial da Saúde tem mais informações sobre o rastreamento de variantes de COVID-19.

FONTE: Centers for Disease Control and Prevention dos Estados Unidos, 23 de agosto de 2023; CNN, 23 de agosto de 2023