Adultos e crianças com dermatite atópica têm maior risco de desenvolver doença inflamatória intestinal, revela novo estudo.

Adults and children with atopic dermatitis are at higher risk of developing inflammatory bowel disease, according to a new study.

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Especialistas observam que a dermatite atópica pode ocorrer em crianças e adultos. vladans/Getty Images
  • A inflamação e os fatores imunológicos associados à dermatite atópica também são observados em pessoas com uma variedade de doenças autoimunes, possivelmente devido a fatores genéticos e ambientais compartilhados.
  • Pesquisadores da Universidade da Pensilvânia descobriram que tanto crianças quanto adultos com dermatite atópica têm um risco aumentado de doença inflamatória intestinal (DII).
  • Esse risco varia dependendo da idade, gravidade da dermatite atópica e tipo de DII.

Cerca de 223 milhões de pessoas ao redor do mundo têm dermatite atópica – uma condição de pele crônica que causa ressecamento, coceira e erupções cutâneas.

Deste número, cerca de 43 milhões são crianças de 1 a 4 anos.

A dermatite atópica é o tipo mais comum de eczema e, devido à associação com inflamação, pesquisas anteriores mostram que pessoas com essa doença de pele têm um maior risco de doenças cardíacas, asma, doença renal crônica e doenças autoimunes, como artrite reumatoide, doença celíaca e os dois tipos de doença inflamatória intestinal (DII) – doença de Crohn e colite ulcerativa.

Agora, pesquisadores da Universidade da Pensilvânia estão fornecendo mais informações sobre como a dermatite atópica aumenta o risco de DII em uma pessoa.

Os cientistas afirmam ter descoberto que tanto crianças quanto adultos com dermatite atópica possuem um risco aumentado de DII, no entanto, esse risco varia dependendo da idade, gravidade da dermatite atópica e tipo de DII.

Este estudo foi recentemente publicado no periódico JAMA Dermatology.

O que é a DII?

A doença inflamatória intestinal (DII) é um termo para duas condições (colite ulcerativa e doença de Crohn) que são caracterizadas por inflamação crônica do trato digestivo.

É uma doença autoimune, o que significa que o sistema imunológico do corpo confunde tecidos saudáveis do trato digestivo como algo estranho, causando um ataque.

A DII se refere a duas doenças principais:

  • A doença de Crohn causa inflamação do revestimento do trato digestivo e pode afetar qualquer área do sistema digestivo, incluindo boca, esôfago, estômago e intestinos.
  • A colite ulcerativa se refere à inflamação e/ou úlceras principalmente no intestino grosso.

Às vezes, a distinção entre a doença de Crohn e a colite ulcerativa não pode ser feita com base nos sintomas apresentados e nos testes diagnósticos. O diagnóstico é denominado colite indeterminada. Uma pessoa pode ser inicialmente diagnosticada com uma condição ou outra, mas ao longo do tempo o diagnóstico pode evoluir para a outra doença.

Pesquisadores ainda não sabem exatamente o que causa a DII. No entanto, existem certos fatores de risco conhecidos para a DII, incluindo idade, etnia, genética e fatores ambientais.

Alguns sintomas da doença inflamatória intestinal
Perda de peso inexplicada
Diarréia crônica
Dor ou cólicas abdominais
Cálculos renais
Inflamação nos olhos
Dor nas articulações

Atualmente não há cura para a DII.

No entanto, a condição pode ser controlada com uma combinação de mudanças no estilo de vida – incluindo dieta e gerenciamento do estresse – além de medicamentos. Às vezes, a cirurgia é realizada para ajudar a aliviar os sintomas.

DII e dermatite atópica

Segundo o Dr. Joel Gelfand, professor de investigação clínica e diretor do Centro de Ciências Clínicas em Dermatologia da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia e um dos autores sênior deste estudo, sua equipe decidiu estudar a possível ligação entre DII e dermatite atópica em crianças e adultos, uma vez que outra condição de pele crônica chamada psoríase há muito tempo é conhecida por estar associada à DII e tem algumas características genéticas compartilhadas.

“Menos trabalho foi feito com a dermatite atópica, que é uma doença de pele muito comum, e a DII”, disse ele ao Medical News Today. “Tanto a dermatite atópica quanto a DII são doenças com disfunção de barreira, alterações no microbioma e inflamação crônica, o que sugere semelhanças entre as duas doenças.”

Este não é o primeiro estudo a investigar uma ligação entre dermatite atópica e DII. Um estudo realizado em uma população coreana e publicado em 2020 descobriu que pessoas com qualquer doença atópica – incluindo dermatite atópica – tinham um risco aumentado de desenvolver DII. O risco aumentava dependendo de quantas doenças atópicas uma pessoa tinha.

Um estudo em 2022 encontrou uma ligação causal entre dermatite atópica e DII, mas não entre DII e dermatite atópica.

Por outro lado, um estudo publicado em 2021 relatou que a dermatite atópica não estava associada independentemente ao desenvolvimento de DII.

Aumento estatisticamente significativo

Neste estudo, Gelfand e sua equipe compararam dados de mais de 409.000 crianças e 625.000 adultos com dermatite atópica e os compararam com mais de 1,8 milhão de crianças e quase 2,7 milhões de adultos sem a doença.

Após análise, os cientistas relataram um risco aumentado “estatisticamente significativo” de incidência ou início de DII em 44% das crianças e 34% dos adultos com dermatite atópica, em comparação com os grupos de controle.

Além disso, os pesquisadores relataram que o risco de DII aumentava com a gravidade da dermatite atópica.

“Os resultados são importantes… a associação é mais forte com o aumento da gravidade da dermatite atópica”, disse Gelfand. “Fiquei um pouco surpreso que em crianças a associação fosse mais forte para a doença de Crohn do que para a colite ulcerativa.”

“Tanto a colite ulcerativa quanto a dermatite atópica são consideradas doenças Th2, então nós hipotetizamos uma relação mais forte entre dermatite atópica e colite ulcerativa em comparação com dermatite atópica e doença de Crohn”, acrescentou. “Essa descoberta é um lembrete da importância dos estudos epidemiológicos, que é a ciência de entender a distribuição e determinantes da saúde em humanos. Não é incomum que hipóteses derivadas biologicamente sejam revertidas quando estudadas em pacientes.”

“A associação em adultos com dermatite atópica mais grave se aproxima da força de associação que vemos com psoríase e DII, o que acho uma descoberta marcante que precisa de mais exploração”, observou Gelfand.

A importância do estudo sobre DII e dermatite atópica

Gelfand disse acreditar que essas descobertas são importantes para uma melhor compreensão das trajetórias de saúde de pessoas com dermatite atópica.

“Os tratamentos para dermatite atópica estão melhorando drasticamente, mas precisaremos determinar se esses tratamentos reduzem ou aumentam o risco de outras doenças imunomediadas ao longo do tempo”, explicou. “Por exemplo, os biológicos que visam IL4/13, como o dupilumabe, podem ser incrivelmente eficazes para dermatite atópica, mas também parecem induzir outros problemas imunológicos, como psoríase e artrite inflamatória em um pequeno subconjunto de pacientes.”

“Publicamos vários estudos avaliando o risco de infecção, transtornos neuropsiquiátricos, doenças cardiovasculares e risco de malignidade na dermatite atópica”, acrescentou Gelfand. “Estamos tentando entender melhor os resultados de saúde a longo prazo para pessoas com dermatite atópica e o impacto dos tratamentos novos para dermatite atópica na saúde geral.”

Resultados não surpreendentes

O Medical News Today também conversou com o Dr. Rudolph Bedford, um gastroenterologista do Providence Saint John’s Health Center, na Califórnia, sobre este estudo.

Ele disse que não ficou surpreso ao saber de uma ligação entre dermatite atópica e DII, pois ele atende pacientes com várias manifestações cutâneas em doença inflamatória intestinal.

“Provavelmente eles compartilham algum tipo de predisposição genética em termos de diferentes alvos genéticos e isso se manifesta de alguma forma fisiopatológica no desenvolvimento de dermatite atópica ou alguma forma de DII”, explicou Bedford. “Há algum tipo de ativação das células imunes e tenho certeza de que outros fatores ambientais e também a microbiota intestinal têm algo a ver com o início da dermatite e, em seguida, com o desenvolvimento de doença inflamatória intestinal.”

“Acredito que, certamente, se os dermatologistas estiverem mais atentos, eles poderão identificar mais pacientes que podem ter predisposição para desenvolver doença inflamatória intestinal”, acrescentou. “A dermatite atópica é uma doença de crianças e adultos, e certamente pode sinalizar aqueles pacientes com dermatite atópica grave que têm mais probabilidade… de desenvolver doença inflamatória intestinal no futuro.”