Mais adolescentes em todo o mundo estão subestimando seu peso

Adolescentes subestimam seu peso globalmente

Menos adolescentes se consideram acima do peso e mais subestimam o próprio peso, uma percepção preocupante para especialistas que estão preocupados com a obesidade infantil.

Essas tendências podem reduzir a eficácia das intervenções de saúde pública destinadas a ajudar os jovens a perder peso, alertam os pesquisadores. Suas descobertas foram publicadas em 3 de julho no jornal Child and Adolescent Obesity.

“Os jovens que subestimam seu peso e, portanto, não se consideram acima do peso, podem não sentir a necessidade de perder peso em excesso e, como resultado, podem tomar decisões de estilo de vida não saudáveis”, disse a autora principal Anouk Geraets em um comunicado de imprensa do jornal. Ela é pesquisadora pós-doutoranda na Universidade do Luxemburgo.

Para o estudo, os pesquisadores revisaram dados de 2002-2018 envolvendo mais de 745.000 adolescentes de 41 países na Europa e América do Norte. As informações foram coletadas em intervalos de quatro anos de crianças que tinham 11, 13 e 15 anos.

Ao longo do período, a subestimação do status de peso aumentou tanto para meninos quanto para meninas, mas a tendência foi mais forte para as meninas.

A percepção de peso das meninas se tornou mais precisa ao longo do tempo, no entanto, a dos meninos piorou.

Essas mudanças na percepção correta do peso variaram entre os países. Elas não puderam ser explicadas por um aumento na prevalência de sobrepeso/obesidade a nível de país.

Os autores observaram que os ideais de corpo de meninos e meninas podem ser diferentes, o que explicaria por que suas percepções diferem. Eles também apontaram que os ideais de corpo têm mudado ao longo do tempo.

O surgimento de um corpo atlético e forte como um ideal de corpo contemporâneo para ambos os sexos pode estar por trás de algumas dessas mudanças na percepção do peso, disseram os pesquisadores.

Geraets disse que os resultados têm implicações clínicas e de saúde pública.

“O aumento na percepção correta do peso e a diminuição da superestimação podem ter um efeito positivo nos comportamentos desnecessários e não saudáveis de perda de peso entre os adolescentes, enquanto o aumento da subestimação pode indicar a necessidade de intervenções para fortalecer a percepção correta do peso”, disse ela.

São necessárias mais pesquisas para entender os fatores subjacentes e desenvolver intervenções de saúde pública, acrescentou Geraets.

Os resultados não podem ser generalizados para outras regiões do mundo, observaram os pesquisadores. Fatores de confusão, incluindo imagem corporal, dietas, mudanças nos padrões alimentares e migração, podem ter tido impacto nessas tendências.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos tem mais informações sobre a obesidade infantil.

FONTE: Child and Adolescent Obesity, comunicado de imprensa, 3 de julho de 2023

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