Os adoçantes artificiais em alimentos processados podem aumentar o risco de depressão?

Adoçantes artificiais em alimentos processados aumentam o risco de depressão?

Alimentos e bebidas altamente processados podem ser rápidos, baratos e saborosos, mas novas pesquisas sugerem que também podem aumentar o risco de depressão.

Entre os grandes consumidores de alimentos ultraprocessados, o risco de depressão pode aumentar em até 50%, descobriu o novo estudo, especialmente quando esses alimentos são adoçados artificialmente.

“Dado o que sabemos sobre esses alimentos e o papel importante da dieta no humor, não ficamos surpresos ao encontrar essa associação”, disse o autor do estudo, Dr. Andrew Chan, vice-presidente de gastroenterologia do Massachusetts General Hospital e professor de medicina na Harvard Medical School.

O problema, segundo ele, são alimentos que são “altamente alterados, muitas vezes por meio de processos industriais como a hidrogenação”.

A hidrogenação é um processo químico de fabricação que aumenta significativamente a quantidade de gordura trans encontrada nos alimentos. Pesquisadores já associaram repetidamente a ingestão de gordura trans a um maior risco de doenças cardíacas.

O estudo analisou alimentos de grãos “ultraprocessados”, lanches doces, refeições prontas para consumo, sobremesas, molhos, produtos lácteos processados, lanches salgados, carne processada, bebidas e/ou adoçantes artificiais.

Tais alimentos, acrescentou Chan, também “costumam conter aditivos como corantes, estabilizantes e emulsificantes. Exemplos incluem a maioria dos chamados ‘fast food’, biscoitos e batatas fritas.”

Com base em outras pesquisas que indicam que a dieta influencia o risco de depressão, Chan e seus colegas especificamente procuraram ver qual impacto os alimentos processados poderiam ter no risco de depressão.

Eles analisaram quase 32.000 mulheres de meia-idade que participaram do Nurses’ Health Study II entre 2003 e 2017. Todas foram consideradas livres de depressão no início. Noventa e cinco por cento das participantes eram mulheres brancas entre 42 e 62 anos de idade.

No final do estudo, pouco mais de 2.100 mulheres foram diagnosticadas com depressão, um número que mais que dobrou quando se utilizou um critério de triagem menos rígido.

As mulheres cujo consumo de alimentos ultraprocessados as colocou no top 20% também pareciam enfrentar um risco 50% maior de depressão, constatou o estudo.

Chan observou que pessoas com depressão podem ser atraídas por alimentos altamente processados, embora tenha dito que o design do estudo torna “menos provável que nossos resultados se devam à própria depressão levando as pessoas a fazerem escolhas alimentares diferentes”.

Embora o estudo tenha encontrado uma ligação entre alimentos altamente processados e depressão, ele não prova causa e efeito, no entanto.

Apenas o teor de adoçante artificial – seja encontrado em alimentos ou bebidas – foi associado ao maior risco de depressão.

“Quanto mais porções de alimentos processados consumidos por dia, maior o risco de depressão”, disse Chan.

Mas aqueles que reduziram sua ingestão de alimentos ultraprocessados em pelo menos três porções por dia ao longo de quatro anos pareceram reduzir seu risco de depressão, constatou o estudo.

Quanto à forma como esses alimentos podem aumentar o risco de depressão, a equipe disse que o mecanismo preciso ainda não está claro.

No entanto, Chan observou que “alimentos ultraprocessados estão relacionados com inflamação crônica, que por sua vez leva a múltiplos efeitos adversos potenciais para a saúde, incluindo depressão”.

Alimentos ultraprocessados também são conhecidos por perturbar as bactérias do intestino, observou ele, acrescentando que essas “foram associadas ao humor por meio de seu papel na metabolização e produção de proteínas com atividade no cérebro”.

Conselho de Chan: “Dada essa associação potencial entre alimentos ultraprocessados e múltiplas condições adversas à saúde, sempre que possível, as pessoas podem desejar limitar sua ingestão desses alimentos. Essa pode ser uma mudança de estilo de vida que pode ter benefícios importantes, especialmente para aqueles que lutam com a saúde mental”.

Connie Diekman, consultora de nutrição sediada em St. Louis e ex-presidente da Academy of Nutrition and Dietetics, revisou os resultados.

“Muitos estudos tentaram identificar a causa básica da depressão, e os resultados tendem a indicar que muitos fatores desempenham um papel, especialmente em mulheres”, disse ela. “O papel dos hormônios, conciliar família e trabalho, finanças e muitos outros fatores estão envolvidos, assim como o papel da nutrição”.

PERGUNTA

Observando que uma dieta pobre ou um desequilíbrio de nutrientes pode afetar a saúde do cérebro, Diekman afirmou que a dieta provavelmente é um elemento na saúde mental. No entanto, determinar o papel específico dos alimentos ultraprocessados e dos adoçantes artificiais é difícil, acrescentou ela.

“A maioria dos estudos não consegue distinguir como alimentos ou nutrientes individuais afetam a saúde geral, em oposição à qualidade geral da dieta que contém esses itens”, disse Diekman. “Se alimentos com baixa qualidade nutricional substituem alimentos mais ricos em nutrientes, o problema provavelmente é a má qualidade da dieta em vez de um único alimento.”

O conselho dela? “Como o ‘porquê’ nem sempre está claro, vamos nos concentrar em atender às necessidades de nutrientes primeiro”, disse Diekman. “Depois, podemos ver o que mais pode precisar ser mudado.”

As descobertas foram publicadas em 20 de setembro na JAMA Network Open.

FONTES: Andrew Chan, MD, MPH, vice-presidente de gastroenterologia do Massachusetts General Hospital e professor de medicina, unidade de epidemiologia clínica e translacional do Harvard Medical School, Boston; Connie Diekman, RD, MEd, LD, consultora de alimentação e nutrição em St. Louis, Missouri, e ex-presidente da Academy of Nutrition and Dietetics; JAMA Network Open, 20 de setembro de 2023