A maioria dos exames de câncer não prolongará a vida, mas ainda existem motivos para continuar fazendo triagem

A triagem de exames de câncer não prolonga a vida, mas ainda há motivos para continuar fazendo.

Embora novas pesquisas sugiram que os exames de detecção de câncer não estejam prolongando a vida na maioria dos casos, os autores do estudo enfatizaram que ainda existem boas razões para as pessoas continuarem com os exames.

Sua revisão de ensaios clínicos analisou seis tipos de exames comuns de câncer – mamografia, colonoscopia, teste de sangue oculto nas fezes (FOBT) ou endoscopia, teste de antígeno prostático específico (PSA) e tomografia computadorizada para fumantes atuais ou antigos.

“Não defendemos que todos os exames devam ser abandonados”, escreveram os pesquisadores, liderados pelo Dr. Michael Bretthauer, da Universidade de Oslo, na Noruega. Alguns exames de detecção – aqueles em que os benefícios superam os riscos – “podem muito bem valer a pena”, disse a equipe.

O diagnóstico precoce tem mostrado melhorar os resultados do câncer, incluindo uma redução de 33% das mortes por câncer em todo o mundo desde 1991, relatou a CNN. Parte disso é atribuída aos avanços no tratamento e à queda no tabagismo.

A Sociedade Americana de Câncer e a Organização Mundial da Saúde recomendam exames de rotina.

Os ensaios revisados ​​no último estudo envolveram mais de 2,1 milhões de pessoas e nove anos de acompanhamento.

O resultado: apenas o exame de detecção de câncer de cólon com sigmoidoscopia parecia prolongar a vida do paciente, e isso foi apenas por pouco mais de três meses.

Ensaios clínicos grandes e randomizados como os da revisão serão necessários para entender o impacto dos caros testes de detecção de multicâncer, em meio ao “entusiasmo crescente” dos formuladores de políticas por eles, escreveram o Dr. Gilbert Welch e o Dr. Tanujit Dey, do Centro de Cirurgia e Saúde Pública do Brigham and Women’s Hospital em Boston, em um comentário acompanhante.

Os exames têm desvantagens, como resultados falsos positivos que aumentam a ansiedade e resultados falsos negativos que fazem alguém se sentir seguro quando não está. Além disso, o tratamento desnecessário pode ser prejudicial, observaram eles.

“A questão crítica é se os benefícios para alguns são suficientemente grandes para justificar os danos associados a muitos. É totalmente possível que os testes de detecção de multicâncer realmente salvem vidas e justifiquem os custos e danos associados. Mas nunca saberemos a menos que perguntemos”, escreveram os autores do comentário.

Os resultados foram publicados online em 28 de agosto de 2023 na JAMA Internal Medicine.

Um estudo clínico extremamente grande que seguisse os pacientes por um longo período de tempo seria necessário para realmente determinar o efeito dos exames de detecção de câncer na vida prolongada, disse o Dr. William Dahut, diretor científico da Sociedade Americana de Câncer, à CNN.

Embora esses ensaios possam não ter detectado o impacto, os exames de detecção de câncer parecem ter tido um efeito nas mortes por câncer, observou Dahut, incluindo quedas nos cânceres de colo do útero e próstata.

“Mesmo fora de um estudo randomizado, você vê evidências de um impacto dos exames de detecção de câncer”, disse Dahut. “Os exames de detecção de câncer nunca foram realmente projetados para aumentar a longevidade. Os exames de detecção são realmente projetados para diminuir as mortes prematuras por câncer.”

Por exemplo, se a expectativa de vida de alguém fosse de 80 anos, o exame de detecção de câncer poderia prevenir a morte prematura aos 65 anos. Isso não significa que ele estenderia a vida dessa pessoa até os 90 anos.

“Ninguém está dizendo ‘se você fizer seus exames de detecção de câncer, você viverá até os 100 anos’. Mas sabemos que o câncer é a segunda maior causa de morte, a principal causa de morte antes dos 85 anos”, disse Dahut.

“Prevenir sintomas relacionados ao câncer e mortalidade prematura são coisas significativas”, acrescentou.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos tem mais informações sobre exames de detecção de câncer.

FONTES: JAMA Internal Medicine, 28 de agosto de 2023; CNN

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