A pandemia de COVID-19 levou a mudanças em nossos traços de personalidade?

A pandemia de COVID-19 alterou nossa personalidade?

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Anna Malgina/Stocksy
  • Os principais traços de personalidade são considerados relativamente estáveis ao longo da vida adulta de uma pessoa, mas podem ser influenciados por eventos pessoais estressantes.
  • Um estudo recente encontrou mudanças na expressão dos traços de personalidade durante a pandemia de COVID-19 em uma amostra representativa nacionalmente.
  • Os resultados sugerem que pessoas mais jovens eram mais suscetíveis a mudanças nos traços de personalidade, mostrando uma diminuição na conscienciosidade e na amabilidade, e um aumento na neuroticismo.
  • Esses resultados sugerem que, além de eventos pessoais estressantes, eventos globais como a pandemia de COVID-19 podem potencialmente levar a mudanças nos traços de personalidade.

Todos os dados e estatísticas são baseados em dados publicamente disponíveis no momento da publicação. Algumas informações podem estar desatualizadas. Visite nosso hub de coronavírus para obter as informações mais recentes sobre a pandemia de COVID-19.

Estudos anteriores mostraram que os níveis de neuroticismo diminuíram durante as fases iniciais da pandemia de COVID-19 em 2020. Um novo estudo publicado na PLOS One descobriu que essas mudanças no neuroticismo foram passageiras e se normalizaram posteriormente na pandemia em 2021-2022.

No entanto, outros traços de personalidade, como amabilidade, abertura, extroversão e conscienciosidade, diminuíram durante as fases posteriores da pandemia de COVID-19 em 2021-2022.

O estudo constatou que indivíduos mais jovens eram especialmente suscetíveis a mudanças nos traços de personalidade durante a pandemia, sugerindo uma interrupção do desenvolvimento e maturação da personalidade que normalmente ocorrem durante a juventude adulta.

O Medical News Today conversou com o Dr. Brent Roberts, professor de psicologia da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign.

“É bastante significativo do ponto de vista teórico saber que eventos globais, como a pandemia, podem ter o efeito de mudar a personalidade, que geralmente é considerada fixa e imune a mudanças”, disse o Dr. Roberts.

“Isso também tem um valor pragmático potencial, pois do ponto de vista epidemiológico, as mudanças a longo prazo, sendo um tanto negativas e centradas em adultos jovens, significariam que essas coortes estariam mais vulneráveis a resultados problemáticos de saúde mental e física devido exclusivamente a razões psicológicas e não fisiológicas”, explicou ele.

Modelo dos cinco fatores da personalidade

O modelo dos cinco fatores da personalidade é um modelo amplamente utilizado que descreve a personalidade com base na presença de cinco traços amplos. O modelo inclui os seguintes cinco traços de personalidade:

  • Extroversão – tendência a comportamentos extrovertidos, enérgicos e assertivos
  • Neuroticismo – tendência a pessimismo e ansiedade persistentes e excessivos
  • Conscienciosidade – tendência a ser organizado, disciplinado, responsável e trabalhador
  • Amabilidade – tendência a ser empático, amigável, cooperativo e confiável
  • Abertura – tendência a ser curioso, imaginativo e mente aberta

Esses traços de personalidade permanecem relativamente estáveis ao longo da vida adulta e geralmente não são afetados pela experiência pessoal. Estudos anteriores mostraram que os indivíduos apresentam uma pequena mudança nos traços de personalidade com a idade. Especificamente, a conscienciosidade e a amabilidade tendem a aumentar gradualmente com a idade, enquanto o neuroticismo, a abertura e a extroversão tendem a diminuir.

Embora sejam considerados geralmente estáveis, eventos pessoais estressantes ou traumáticos podem influenciar esses traços de personalidade. Em contraste, estudos que examinam o impacto de eventos estressantes coletivos, como o terremoto de 2011 na Nova Zelândia ou o furacão Harvey no Texas e Louisiana, mostraram uma falta de mudança nos traços de personalidade em resposta a esses eventos.

A pandemia de COVID-19 difere de outros desastres naturais em seu impacto global e influência em todos os aspectos da vida. Estudos anteriores mostraram uma diminuição no neuroticismo durante as fases iniciais ou agudas da pandemia de COVID-19 em 2020. Evidências anedóticas também sugerem que muitas pessoas com níveis de ansiedade geralmente mais altos – associados ao neuroticismo – experimentaram níveis mais baixos de ansiedade durante a fase inicial da pandemia.

No entanto, há evidências limitadas e contraditórias sobre o impacto da pandemia em outros traços de personalidade. Além disso, há dados limitados sobre o impacto da pandemia nos traços de personalidade além de 2020.

O presente estudo utilizou dados do Understanding America Study (UAS) para examinar o impacto das fases iniciais e subsequentes da pandemia de COVID-19 nos traços de personalidade em uma população grande e diversificada. O UAS consiste em um painel da internet com cerca de 9.500 indivíduos representando a população nacional. O UAS tem administrado múltiplas avaliações de personalidade pela internet aos participantes inscritos desde sua criação em 2014.

Mudanças nos traços de personalidade

No estudo atual, os pesquisadores categorizaram o período que abrange a pandemia em fase aguda, que vai de 1º de março de 2020 a 31 de dezembro de 2020, e fase de adaptação, que vai de 1º de janeiro de 2021 a 16 de fevereiro de 2022. O estudo incluiu 7.109 participantes do UAS que haviam concluído pelo menos uma avaliação de personalidade antes da pandemia e outra avaliação durante a fase aguda ou de adaptação da pandemia.

Em comparação com os níveis pré-pandemia, os pesquisadores constataram que a neuroticismo diminuiu durante a fase aguda da pandemia em 2020. No entanto, essa diminuição nos níveis de neuroticismo não foi mantida durante a fase subsequente de adaptação em 2021-2022, com os níveis de neuroticismo na fase de adaptação sendo semelhantes aos observados antes da pandemia.

Os outros quatro traços de personalidade mostraram uma tendência oposta à observada com o neuroticismo. Os níveis de conscienciosidade, amabilidade, abertura e extroversão durante a fase aguda da pandemia não diferiram dos níveis pré-pandemia. Em contraste, os níveis dos quatro traços diminuíram durante 2021-2022 em comparação com seus níveis pré-pandemia.

É importante destacar que as mudanças na expressão desses traços de personalidade foram semelhantes às normalmente observadas durante uma década de vida adulta. Os pesquisadores observaram que são necessárias pesquisas adicionais para determinar se as mudanças nos traços de personalidade observadas em 2021-2022 foram duradouras e para avaliar possíveis resultados de longo prazo.

Traços de personalidade entre subgrupos

Os pesquisadores analisaram ainda os dados para examinar as mudanças nos traços de personalidade entre diferentes grupos de idade e etnia/racial.

Os pesquisadores encontraram os maiores níveis de declínio no neuroticismo em 2020 em participantes com 65 anos ou mais, seguidos por indivíduos de meia-idade (30-64 anos). No entanto, o declínio no neuroticismo em participantes mais jovens, com menos de 30 anos, não atingiu significância durante a fase aguda.

Curiosamente, adultos mais jovens apresentaram níveis mais altos de neuroticismo em 2021-2022 do que antes da pandemia. Embora os níveis dos outros quatro traços de personalidade tenham sido mais baixos em 2021-2022 entre os participantes mais jovens e de meia-idade, a diminuição na amabilidade e conscienciosidade foi mais profunda entre os participantes mais jovens. Em contraste, os níveis de amabilidade, conscienciosidade, extroversão e abertura entre os indivíduos mais velhos em 2021-2022 foram semelhantes aos níveis pré-pandemia.

Esses dados sugerem que adultos mais jovens foram mais sensíveis a mudanças nos traços de personalidade do que seus pares de meia-idade e mais velhos. Por outro lado, a personalidade de indivíduos mais velhos pareceu ser mais resiliente aos efeitos da pandemia.

A autora principal do estudo, Dra. Angelina Sutin, professora na Florida State University, observou:

“Os traços que mostraram mais mudança na vida adulta jovem – neuroticismo e conscienciosidade – também são os traços associados a muitos resultados importantes, incluindo sucesso educacional e profissional, relacionamentos e saúde mental e física. As mudanças foram relativamente pequenas, mas o impacto cumulativo pode ser significativo se as mudanças persistirem.”

Os traços de personalidade tendem a se consolidar durante a vida adulta jovem à medida que a personalidade de um indivíduo se desenvolve e amadurece. Isso poderia potencialmente explicar por que adultos mais jovens foram mais vulneráveis a mudanças nos traços de personalidade em resposta à pandemia. Uma razão alternativa para esses achados poderia ser que as fontes de estresse (como o estresse relacionado ao trabalho ou à escola) associadas à pandemia podem ter sido diferentes para cada faixa etária.

Entre os grupos étnicos/raciais, o impacto da pandemia nos traços de personalidade dos participantes hispânicos/latinos diferiu do observado nos participantes não hispânicos/latinos. Por exemplo, participantes hispânicos/latinos apresentaram uma diminuição maior na extroversão, conscienciosidade e abertura em 2021-2022 do que seus pares não hispânicos/latinos. Os pesquisadores especulam que os participantes hispânicos/latinos podem ter experimentado níveis mais altos de estresse devido ao trabalho fora de casa e ao maior risco de COVID-19.

Limitações do estudo

Os autores do estudo alertaram que o estudo tinha algumas limitações. Eles destacaram que o número de participantes de grupos étnicos/minorizados era relativamente pequeno, o que poderia ter dificultado a identificação de mudanças nos traços de personalidade nesses grupos.

“Os participantes todos moravam nos Estados Unidos, então é desconhecido se os padrões que encontramos usando essa amostra se generalizariam para pessoas que vivem em outros países”, disse o Dr. Sutin. “Além disso, só pudemos demonstrar a mudança, não as razões para a mudança. Também não pudemos dizer se as mudanças são temporárias ou duradouras. Mais avaliações da personalidade são necessárias para responder a essa pergunta.”

O Dr. Roberts também observou: “É um estudo observacional sem grupo de controle, então não podemos inferir a partir deste estudo que a pandemia causou essas mudanças. Além disso, os autores não examinaram explicações alternativas potenciais para essas mudanças durante esse período de tempo. A pandemia, embora única e abrangente, não foi a única mudança ocorrendo nos EUA durante esse período de tempo. Houve convulsões nos campos social, político e econômico que também poderiam ter afetado o desenvolvimento da personalidade durante esse tempo, especialmente em jovens adultos que pareceram mudar mais.”

“Por fim, os autores não testaram diretamente se a experiência da COVID-19 poderia explicar os resultados. Dada a possibilidade de que muitos dos participantes tenham sofrido não apenas com a COVID-19, mas também com a COVID prolongada, seria prudente testar se essa experiência em si poderia explicar os resultados”, ele acrescentou.