A Metformina pode ajudar idosos a se recuperarem após uma cirurgia?

A Metformina auxilia na recuperação pós-cirúrgica de idosos?

O medicamento para diabetes metformina também pode beneficiar pacientes idosos após uma lesão ou doença, sugere um pequeno estudo.

Os pesquisadores descobriram que a metformina – um medicamento que existe há mais de meio século para regular o açúcar no sangue – pode ter uma habilidade diferente: ela pode direcionar células senescentes que afetam a função muscular. Essas células “zumbi” liberam substâncias químicas ligadas à inflamação que podem endurecer ou cicatrizar tecidos. A metformina age contra essas propriedades senescentes e também reduziu o desperdício muscular no estudo.

“A metformina pode ser redirecionada para outras aplicações clínicas relacionadas à perda muscular – por exemplo, na recuperação de cirurgias de quadril ou joelho em idosos, onde há muita inflamação e atrofia muscular”, disse o pesquisador principal Jonathan Petrocelli, assistente de pesquisa de pós-graduação em fisioterapia e treinamento atlético na Universidade de Utah em Salt Lake City.

“Estamos apenas arranhando a superfície do que é possível para a metformina”, disse ele. “Este estudo sugere que ainda há muito a ser compreendido em relação à recuperação de períodos de inatividade.”

Os pesquisadores conseguiram estabelecer novas conexões entre a senescência celular e a fibrose, ou cicatrização, o que, segundo Petrocelli, levanta muitas novas questões.

Para o estudo, a equipe de Petrocelli recrutou 20 homens e mulheres saudáveis com 60 anos de idade ou mais. Durante duas semanas, eles receberam metformina ou um placebo. Em seguida, cada grupo continuou seu tratamento enquanto descansava na cama por cinco dias.

A ideia era ver se a metformina poderia proteger contra a perda muscular e a cicatrização frequentemente observadas em adultos mais velhos que estão se recuperando de uma lesão ou doença. Os pesquisadores usaram ressonâncias magnéticas para rastrear a perda muscular durante o período de inatividade dos participantes.

“Observamos efeitos protetores contra a perda muscular, fibrose, marcadores de inflamação e conseguimos relacionar alguns desses efeitos às propriedades antissenescência da metformina”, disse Petrocelli.

O direcionamento dessas células e suas secreções com terapias como a metformina pode promover uma melhor recuperação muscular, disse ele.

“No entanto, é necessária muita pesquisa, como a exploração do uso de metformina ou terapias de ação semelhante durante o período de recuperação, para verificar se a recuperação pode ser aprimorada ou mesmo alcançada mais rapidamente”, acrescentou Petrocelli.

A Dra. Irina Dashkova é diretora médica associada de cuidados geriátricos e paliativos no Northwell Health Stern Family Center for Rehab em Manhasset, Nova York.

Ela chamou os resultados de impressionantes – se a metformina realmente pode desempenhar um papel no retardo do envelhecimento.

“Mas você não pode começar a tomar metformina no hospital por muitos motivos – é apenas para o controle do açúcar”, disse Dashkova.

A metformina pode afetar a função renal e atualmente não é possível dizer se o uso do medicamento para proteger o músculo acabaria danificando os rins, acrescentou Dashkova.

Neste momento, seria imprudente tomar metformina na esperança de proteger a função muscular e retardar o envelhecimento, disse ela.

“Tem efeitos colaterais, alguns deles mortais”, disse Dashkova, acrescentando que mais pesquisas são necessárias antes que a metformina possa ser considerada um medicamento anti-envelhecimento.

Os resultados foram publicados em 25 de julho no jornal Aging Cell.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES