A infecção prévia pelo Ômicron protege contra infecções futuras? Talvez não.

A infecção prévia pelo Ômicron não protege contra infecções futuras.

As pessoas podem assumir que uma infecção por COVID-19 as protege da próxima vez que encontrarem o vírus, mas isso nem sempre é verdade.

Um novo estudo com 750 idosos vacinados que vivem em asilos e casas de cuidados de longo prazo descobriu que aqueles infectados durante a primeira onda ômicron estavam na verdade mais vulneráveis a uma reinfecção em uma onda posterior.

“Esta pesquisa destaca a necessidade de vigilância contínua e ressalta a importância de medidas preventivas contínuas contra a COVID-19”, disse a coautora do estudo, Dawn Bowdish, imunologista e professora associada de medicina na Universidade McMaster em Ontário, Canadá.

“Devemos permanecer cautelosos e proativos em nossa abordagem para proteger a saúde pública”, disse ela em um comunicado de imprensa da universidade.

Bowdish e seus colegas disseram que os resultados destacam a necessidade de considerar reforços da vacina COVID neste outono.

Isso deve servir como um aviso de que ainda existem incógnitas sobre como infecções anteriores afetarão a suscetibilidade às variantes atualmente em circulação, disse o coautor Andrew Costa, epidemiologista e professor associado no Departamento de Métodos de Pesquisa em Saúde, Evidência e Impacto da McMaster.

“Esses resultados sugerem fortemente que pesquisas mais amplas são necessárias para entender se a população em geral compartilha a mesma suscetibilidade dos idosos que estudamos”, disse Costa no comunicado. “Até que saibamos mais, achamos que é inteligente que todos se protejam.”

Bowdish disse que os residentes de casas de cuidados de longo prazo são mais fáceis de estudar porque as infecções por COVID-19 foram, até recentemente, monitoradas mais de perto. Os resultados podem não ser os mesmos na população em geral, mas é importante aprender mais, disse ela.

A região onde os participantes do estudo moravam passou por quatro ondas principais de ômicron. Isso incluiu a primeira onda, com as variantes ômicron BA.1 e BA.2, que tornaram os adultos mais velhos mais suscetíveis a infecções na terceira onda, causada pela variante ômicron BA.5, de acordo com o estudo.

Os pesquisadores não conseguiram identificar qual variante de ômicron uma pessoa teve, mas as infecções iniciais ocorreram durante a onda BA.1/BA.2, e as reinfecções ocorreram durante o verão de 2022, quando a variante BA.5 foi responsável pela grande maioria das infecções.

“Descobrimos que algumas pessoas tiveram respostas imunes normais após a primeira infecção, enquanto outras tiveram níveis muito baixos de anticorpos protetores, o que acreditamos ter sido um fator contribuinte para que fossem reinfectadas”, disse Bowdish.

“Nossos cronogramas de vacinação atuais são baseados na suposição de que ter tido uma infecção fornece algum nível de proteção contra infecções futuras, mas nosso estudo mostra que isso pode não ser verdade para todas as variantes em todas as pessoas”, disse Bowdish.

Os resultados foram publicados em 21 de agosto na eClinicalMedicine.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tem mais informações sobre a reinfecção por COVID-19.

FONTE: Universidade McMaster, comunicado de imprensa, 21 de agosto de 2023