A elevação do açúcar no sangue pode aumentar o risco de doenças cardíacas mesmo se você não tiver diabetes

A elevação do açúcar no sangue aumenta o risco de doenças cardíacas mesmo sem diabetes.

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Pessoas com níveis elevados de açúcar no sangue podem ter um risco 30-50% maior de desenvolver doenças cardíacas, mesmo se seus níveis de açúcar no sangue estiverem abaixo do limite para diabetes. CFOTO/Future Publishing via Getty Images
  • Pesquisadores descobriram que pessoas com níveis elevados de açúcar no sangue têm um risco aumentado de 30-50% de desenvolver doenças cardíacas, mesmo se seus níveis de açúcar no sangue estiverem abaixo do limite para diabetes.
  • Os resultados mostram que homens têm maior probabilidade de receber terapias preventivas com anti-hipertensivos e estatinas do que mulheres, revelando uma “lacuna de prescrição”.
  • Níveis saudáveis de açúcar no sangue são importantes para a saúde e energia, e certos fatores podem elevar o açúcar no sangue, mesmo quando a pessoa não tem diabetes.

Toda pessoa precisa de uma certa quantidade de açúcar no sangue para se manter saudável e energizada.

Os níveis de açúcar no sangue de uma pessoa flutuarão ao longo do dia, dependendo do que ela come e também são impactados pela idade e saúde geral.

Pesquisadores da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres e University College London descobriram que tanto homens quanto mulheres com níveis elevados de açúcar no sangue têm um risco aumentado de 30-50% de desenvolver doenças cardiovasculares, mesmo que seus níveis de açúcar no sangue estejam abaixo do limite para diabetes.

Além disso, os pesquisadores relataram uma possível disparidade entre a quantidade de medicamentos preventivos com anti-hipertensivos e estatinas prescritos para homens e mulheres, sugerindo uma “lacuna de prescrição” potencial.

Este estudo foi recentemente publicado na revista The Lancet Regional Health – Europe.

Como o alto nível de açúcar no sangue pode estar relacionado a doenças cardíacas

Os pesquisadores analisaram dados do UK Biobank de mais de 427.000 residentes do Reino Unido para o estudo.

Cerca de 54% dos participantes eram mulheres e cerca de 46% eram homens. Todos os participantes tinham diferentes níveis de açúcar no sangue, incluindo:

  • saudáveis
  • pré-diabéticos
  • diabéticos

O Dr. Christopher Rentsch, PhD, professor assistente de epidemiologia na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres e autor principal deste estudo, explicou ao Medical News Today:

“Estávamos interessados em explorar quais fatores de risco impulsionam as diferenças conhecidas entre homens e mulheres no risco de doenças cardíacas com diabetes, e se homens ou mulheres com níveis moderadamente elevados de açúcar no sangue abaixo do limite para diabetes também estão em maior risco de doenças cardíacas.”

Após análise e ajuste para idade, a equipe de pesquisa descobriu que tanto homens quanto mulheres com níveis moderadamente elevados de açúcar no sangue abaixo do limite para diabetes estavam em maior risco para qualquer tipo de doença cardiovascular.

“A descoberta de que níveis moderadamente elevados de açúcar no sangue abaixo do limite para diabetes estavam associados a um maior risco de doenças cardíacas não foi totalmente surpreendente com base em pesquisas anteriores nesta área. Por exemplo, existe um estado reconhecido de ‘pré-diabetes’, em que o açúcar no sangue está elevado, mas ainda não atende aos critérios para um diagnóstico de diabetes. A pré-diabetes é conhecida por aumentar o risco de progredir para diabetes e potencialmente desenvolver doenças cardíacas. As principais contribuições inovadoras de nosso trabalho foram quantificar o risco de doenças cardíacas em toda a faixa de níveis de açúcar no sangue para homens e mulheres e demonstrar que essas associações foram em grande parte explicadas por fatores modificáveis.”

— Dr. Christopher Rentsch, PhD, autor principal do estudo

Níveis de açúcar no sangue em homens versus mulheres

O Dr. Rentsch e sua equipe também encontraram uma diferença nos níveis de risco entre homens e mulheres.

Cientistas descobriram que homens com níveis aumentados de açúcar no sangue abaixo do limite para diabetes tinham um risco 30% maior de desenvolver doenças cardiovasculares. No entanto, mulheres com os mesmos níveis tinham um risco maior de 30-50%.

“Nosso estudo representa um avanço significativo em décadas de pesquisa sobre a ligação entre diabetes e doenças cardíacas, que há muito tempo afirmava que homens e mulheres com diabetes têm riscos diferenciais de doenças cardíacas”, disse o Dr. Rentsch.

“Portanto, embora uma quantificação robusta ainda fosse necessária, a ideia de que níveis moderadamente elevados de açúcar no sangue poderiam estar associados a maiores riscos de doenças cardíacas em mulheres versus homens era plausível com base na literatura científica existente.”

“Nosso trabalho fortalece a evidência ao quantificar rigorosamente os maiores riscos relativos em mulheres em toda a faixa de níveis de açúcar no sangue”, continuou ele.

“Importante ressaltar que descobrimos que as diferenças entre homens e mulheres no risco de desenvolver doenças cardíacas desapareceram em grande parte quando levamos em consideração, em particular, medidas de obesidade e o uso de medicamentos preventivos como terapias anti-hipertensivas e estatinas.”

Glicose minimamente elevada como marcador de resistência à insulina

Após revisar este estudo, o Dr. Nate Lebowitz, cardiologista especializado em colesterol e cuidados de cardiologia preventiva no Hackensack University Medical Center, disse ao MNT que não ficou surpreso com seus resultados.

No entanto, o Dr. Lebowitz observou que os achados transmitem uma “mensagem importante” de que os níveis de glicose saudáveis no limite superior – ou minimamente elevados – são um marcador de resistência à insulina, razão pela qual essas pessoas têm um maior risco de doenças cardíacas.

“Quando se trata de diabetes e pré-diabetes, o risco de doenças cardiovasculares não está tanto relacionado à glicose elevada quanto à resistência à insulina, que pode ser geneticamente determinada ou relacionada ao excesso de peso corporal, estilo de vida sedentário, dieta pobre e frequentemente uma combinação desses fatores. A resistência à insulina está presente nos estágios iniciais da pré-diabetes, quando a glicose ainda está normal ou minimamente elevada. E a resistência à insulina confere um risco elevado de doenças cardiovasculares, conforme este estudo confirmou um risco maior nesses pacientes.”

— Dr. Nate Lebowitz, cardiologista

E o Dr. Yu-Ming Ni, cardiologista e lipidologista certificado pelo conselho no MemorialCare Heart and Vascular Institute do Orange Coast Medical Center em Fountain Valley, CA, concordou e forneceu mais informações sobre como a resistência à insulina afeta o sistema cardiovascular.

“A resistência à insulina ocorre quando nosso corpo produz insulina, mas nossos tecidos não a absorvem adequadamente”, explicou ele. “Como resultado, os níveis de açúcar no sangue aumentam. Isso pode causar danos ao revestimento dos vasos sanguíneos e aumentar a probabilidade de acúmulo de placas nas paredes dos vasos sanguíneos, o que pode levar a doenças cardíacas.”

“E sabemos disso porque pacientes com diabetes tendem a ter envolvimento de múltiplos vasos sanguíneos”, acrescentou o Dr. Ni. “Quando fazemos uma angiografia, se olharmos as artérias do coração, geralmente vemos que vários vasos sanguíneos estão envolvidos devido à exposição prolongada ao açúcar no sangue danoso.”

Uma possível “lacuna de prescrição” entre homens e mulheres

E os pesquisadores do estudo também relataram uma disparidade entre homens e mulheres quando se tratava de receber medicamentos preventivos.

O Dr. Rentsch e sua equipe descobriram que mais homens do que mulheres estavam tomando medicamentos antihistamínicos e estatinas preventivas, sugerindo uma “lacuna de prescrição” entre homens e mulheres com níveis semelhantes de açúcar no sangue.

“Nossos achados apoiam que as mulheres sejam proativas em perguntar sobre medicamentos como estatinas e anti-hipertensivos como uma opção para ajudar a reduzir seu risco, se clinicamente apropriado”, disse o Dr. Rentsch.

“A decisão de iniciar medicamentos preventivos requer uma avaliação cuidadosa dos riscos, benefícios e preferências individuais. Mas este estudo fornece respaldo para que as mulheres iniciem um diálogo com seus provedores sobre a possibilidade de medicamentos preventivos serem uma parte adequada de seu plano geral de redução do risco cardiovascular.”

O Dr. Lebowitz comentou que essa descoberta ilustra que, mesmo nos dias atuais, as mulheres não são tratadas tão bem, de forma tão agressiva ou corretamente em comparação com os homens quando se trata de identificar e prevenir doenças cardiovasculares.

“O tratamento de doenças cardíacas, hipertensão, colesterol e diabetes supostamente está melhorando para as mulheres, mas ainda há uma disparidade nos cuidados. Essa disparidade coloca as mulheres em maior risco. Este estudo comprova que, quando esses fatores de risco são abordados igualmente em ambos os sexos – os fatores de risco relacionados à glicose e resistência à insulina – faz uma diferença significativa nos resultados. Os médicos precisam perceber que as mulheres estão em risco semelhante aos homens.”

— Dr. Nate Lebowitz, cardiologista

O que é considerado um nível alto de açúcar no sangue?

Às vezes, o nível de açúcar no sangue de uma pessoa, também conhecido como glicose no sangue, pode ficar muito alto. Certos fatores podem fazer com que o nível de açúcar no sangue de uma pessoa aumente, mesmo que ela não tenha diabetes. Esses fatores podem incluir:

  • dieta não saudável
  • falta de exercício
  • falta de sono
  • estresse causado por doença

Existem alguns testes diferentes usados para determinar os níveis de açúcar no sangue de uma pessoa.

Um desses testes é o teste de glicose em jejum, onde os níveis de uma pessoa são verificados quando ela não comeu. Uma leitura de glicose em jejum de 99 mg/dL ou abaixo é considerada saudável.

Outro teste comumente utilizado é o teste de A1C, que mede os níveis médios de açúcar no sangue de uma pessoa ao longo de dois a três meses. Uma leitura de teste de A1C de 5,7% ou menos é considerada saudável.

Quando os níveis de açúcar no sangue de uma pessoa estão acima do normal, é considerado açúcar no sangue alto, conhecido medicamente como hiperglicemia. O açúcar no sangue alto pode indicar tanto pré-diabetes quanto diabetes.

Os sintomas de açúcar no sangue alto incluem:

  • sede excessiva
  • necessidade frequente de urinar
  • fome extrema
  • perda de peso inexplicada
  • cansaço
  • visão turva
  • dor de cabeça
  • mudanças de humor

Se não tratados, níveis elevados de açúcar no sangue podem levar a uma variedade de problemas de saúde, incluindo:

  • lesão nos nervos
  • doença renal crônica
  • problemas de visão
  • úlceras nos pés
  • disfunção erétil (DE)
  • problemas de pele

Pesquisas anteriores também relacionaram níveis elevados de açúcar no sangue a um risco aumentado de certas condições cardíacas, incluindo derrame e pressão alta. Converse com seu médico se estiver preocupado com seus níveis de açúcar no sangue e risco de doenças cardíacas.