A depressão e a ansiedade aumentam o risco de câncer?

A depressão e ansiedade aumentam risco de câncer?

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A prevalência global de depressão e ansiedade continua aumentando. Sergey Filimonov/Stocksy
  • Aproximadamente 5% da população adulta mundial tem depressão, e cerca de 40-50% daqueles com depressão grave também experimentarão ansiedade.
  • Estudos anteriores associaram a depressão e a ansiedade a um risco aumentado de certas doenças, incluindo o câncer.
  • Pesquisadores do University Medical Center Groningen descobriram evidências para desafiar a teoria de que a depressão e a ansiedade aumentam o risco de câncer de uma pessoa.

A depressão afeta cerca de 5% da população adulta mundial. Pessoas com depressão frequentemente têm problemas de saúde mental adicionais, principalmente ansiedade.

Pesquisas anteriores mostram que cerca de 40-50% das pessoas com ansiedade também têm depressão. E essa porcentagem é semelhante para pessoas com depressão grave que também experimentam ansiedade.

Devido ao impacto profundo que podem ter no corpo, a depressão e a ansiedade foram associadas a um risco aumentado de certas doenças, incluindo doenças cardíacas como ataque cardíaco e derrame e demência.

Além disso, estudos anteriores associaram a depressão e a ansiedade a um risco maior de desenvolver certos tipos de câncer.

Agora, pesquisadores do University Medical Center Groningen descobriram evidências para desafiar a teoria de que a depressão e a ansiedade aumentam o risco de câncer de uma pessoa.

O estudo foi publicado recentemente no periódico Cancer, um periódico revisado por pares da American Cancer Society.

Como a depressão e a ansiedade afetam o risco de câncer

De acordo com a autora principal do estudo, Dra. Lonneke A. van Tuijl, que na época do estudo era pesquisadora pós-doutorado da Faculdade de Ciências Médicas do University Medical Center Groningen e agora é professora assistente do Departamento de Psicologia Clínica da Universidade de Utrecht, acredita-se há muito tempo que a depressão e a ansiedade aumentam o risco de câncer, mas estudos anteriores sobre o assunto são bastante conflitantes.

“Os estudos também diferem em definições e abordagens, o que dificulta a obtenção de uma conclusão geral usando métodos mais tradicionais”, ela disse ao Medical News Today.

“No consórcio PSY-CA, buscamos mais harmonia entre as coortes incluídas com relação à definição dos construtos e às análises que usamos. Por exemplo, garantimos que ajustamos o comportamento de fumar e outros fatores de risco conhecidos sempre que possível”, disse ela.

Para o estudo, a Dra. van Tuijl e sua equipe analisaram dados do Consórcio Internacional de Fatores Psicossociais e Incidência de Câncer. Este banco de dados inclui informações de 18 grupos de estudo prospectivos com mais de 300.000 adultos dos Países Baixos, Reino Unido, Noruega e Canadá.

Os pesquisadores não encontraram associações entre depressão e ansiedade e, no geral, câncer de mama, próstata, colorretal e relacionado ao consumo de álcool durante um acompanhamento de até 26 anos.

“Nós hipotetizamos uma associação e ficamos um pouco surpresos por não ser o caso para câncer no geral, de mama, próstata, colorretal e relacionado ao consumo de álcool”, disse a Dra. van Tuijl. “No entanto, os resultados foram tão consistentes e claros.”

Como a depressão e a ansiedade estão relacionadas?

A depressão é um transtorno de saúde mental em que uma pessoa experimenta uma sensação contínua de tristeza que afeta sua capacidade de viver a vida.

Existem várias causas diferentes para a depressão, incluindo:

  • luto, como a perda de uma pessoa em sua vida
  • uma grande mudança na vida, como a perda de um emprego
  • genética
  • abuso físico, sexual ou emocional
  • certos medicamentos
  • certas doenças

Assim como a depressão, a ansiedade também é um transtorno de humor. Com a ansiedade, uma pessoa constantemente se sente preocupada e nervosa.

Para algumas pessoas, a ansiedade pode ser um sinal de depressão subjacente. E para outras, sua ansiedade pode desencadear sua depressão. Não é incomum uma pessoa ter tanto depressão quanto ansiedade.

Hábitos pouco saudáveis aumentam o risco de câncer

A equipe de pesquisa descobriu que a depressão e a ansiedade estavam associadas a um risco 6% maior de desenvolver câncer de pulmão e cânceres relacionados ao tabagismo, e para sintomas de ansiedade aumentando em 24% o risco de um diagnóstico de depressão. No entanto, esse risco foi substancialmente reduzido após o ajuste para outros fatores de risco relacionados ao câncer, como tabagismo, consumo de álcool e índice de massa corporal (4% para sintomas de ansiedade e 8% para um diagnóstico de depressão).

Os cientistas acreditam que os achados relacionados ao câncer de pulmão e ao tabagismo apoiam a importância de abordar o uso de tabaco e outros hábitos não saudáveis que podem se desenvolver como resultado da depressão e/ou ansiedade.

“Espero que nossos achados sejam utilizados para fornecer alívio aos pacientes com câncer que atribuem seu diagnóstico a uma depressão ou ansiedade anterior”, disse a Dra. van Tuijl.

“Apresentamos nossos achados em uma conferência científica no ano passado, e uma oncologista na plateia ficou satisfeita com nossos achados porque isso lhe deu algo para fornecer como evidência aos pacientes que estavam preocupados com o fato de que seus diagnósticos eram atribuídos a uma depressão ou ansiedade anterior”, disse ela.

Além disso, a Dra. van Tuijl disse que sua próxima pesquisa será examinar mais a fundo os fatores de risco conhecidos e sua relação com a depressão e ansiedade.

“Por exemplo, pode ser que a depressão leve a um maior tabagismo, o que por sua vez aumenta o risco de câncer de pulmão”, continuou ela.

“Ou pode ser que a associação entre ansiedade e cânceres relacionados ao tabagismo seja evidente apenas em pessoas com sobrepeso. Essas duas possibilidades são algo que estamos pesquisando mais no PSY-CA, e os resultados serão publicados em breve”, acrescentou ela.

O estresse causa câncer?

Depois de revisar este estudo, a Dra. Parvin Peddi, uma oncologista médica certificada pelo conselho e diretora de Oncologia Médica de Mama do Centro de Mama Margie Petersen no Providence Saint John’s Health Center e professora associada de oncologia médica no Saint John’s Cancer Institute em Santa Monica, Califórnia, disse ao Medical News Today que esses achados são consistentes com o que ela vê em sua clínica.

“Embora alguns pacientes tenham histórico subjacente ou anterior de depressão/ansiedade, muitos não têm”, explicou ela.

“No entanto, esse é um pensamento muito comum para os pacientes de que eles desenvolveram câncer por causa do estresse, ansiedade ou depressão, ou que se eles estiverem sob estresse contínuo, isso aumentará a probabilidade de o câncer retornar. É bom ter este estudo como evidência de que isso não é verdade e para que os pacientes, é claro, reduzam a ansiedade/estresse, mas não fiquem estressados em relação ao estresse!” – Dra. Parvin Peddi

A Dra. Kristina Espinosa, uma psicóloga clínica credenciada no Miami Cancer Institute, parte do Baptist Health South Florida, concordou.

“Esses achados podem oferecer algum alívio aos nossos pacientes que podem culpar o estado de sua saúde mental pelo motivo de terem câncer”, ela disse ao MNT. “Como provedor de saúde mental, a discussão sobre como o sofrimento psicológico crônico pode afetar a perspectiva e a capacidade de enfrentamento de uma pessoa está em constante evolução.”

“Esta pesquisa oferece um alinhamento preliminar com a forma como uma variedade de fatores influencia a saúde e a doença. A saúde mental precisa ser melhor compreendida para que as intervenções possam visar e reduzir os riscos e aumentar o bem-estar geral”, acrescentou a Dra. Espinosa.

Dicas para reduzir o risco de câncer

Para os leitores que procuram maneiras de reduzir seu risco geral de câncer, tanto as Dras. Peddi e Espinosa sugerem estas dicas:

  • Consuma uma dieta equilibrada
  • Exercite-se regularmente
  • Não fume
  • Use protetor solar
  • Faça exames regulares de câncer
  • Evite comportamentos que possam levar a infecções potenciais

“É importante observar que, embora essas sejam considerações, outros fatores, como genética e fatores ambientais que estão além do controle de alguém, desempenham um papel no risco de câncer. A chave é maximizar a prevenção por meio das mudanças necessárias no estilo de vida para reduzir o risco”, disse a Dra. Espinosa.