A cor do oceano está mudando, e as mudanças climáticas provavelmente estão por trás disso

A cor do oceano está mudando devido às mudanças climáticas

A cor dos oceanos mudou nas últimas duas décadas, o que preocupa os cientistas em relação ao impacto das mudanças climáticas.

“Tenho realizado simulações que me dizem há anos que essas mudanças na cor dos oceanos vão acontecer”, disse a co-autora do estudo, Stephanie Dutkiewicz, pesquisadora sênior do Departamento de Ciências da Terra, Atmosféricas e Planetárias do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

“Ver isso acontecendo de fato não é surpreendente, mas assustador. E essas mudanças são consistentes com as mudanças induzidas pelo homem em nosso clima”, acrescentou Dutkiewicz em um comunicado de imprensa da escola.

Embora sutis para o olho humano, essas mudanças de cor ocorreram em mais de 56% dos oceanos do mundo – uma extensão maior que a área total de terra na Terra, afirmam os pesquisadores.

As regiões oceânicas tropicais próximas ao equador se tornaram cada vez mais verdes ao longo do tempo. Isso sugere que os ecossistemas dentro da superfície oceânica também devem estar mudando, afirmam os autores.

“Isso fornece evidências adicionais de como as atividades humanas estão afetando a vida na Terra em uma extensão espacial enorme”, disse o autor principal do estudo, B.B. Cael, do Centro de Oceanografia Nacional em Southampton, Inglaterra.

Enquanto a água azul profunda reflete muito pouca vida, águas mais verdes indicam ecossistemas, incluindo microrganismos semelhantes a plantas conhecidos como fitoplâncton, que contêm o pigmento verde clorofila. O pigmento ajuda o plâncton a capturar a luz solar, que eles usam para capturar dióxido de carbono da atmosfera.

O fitoplâncton também é a base da cadeia alimentar marinha e uma parte importante da capacidade do oceano de capturar e armazenar dióxido de carbono.

Para o estudo atual, os pesquisadores analisaram medições da cor do oceano feitas pelo Espectrorradiômetro de Resolução Moderada (MODIS) a bordo do satélite Aqua da NASA. O MODIS faz medições em sete comprimentos de onda visíveis.

Em uma análise estatística usando todas as sete cores oceânicas medidas pelo satélite de 2002 a 2022, Cael observou o quanto as sete cores mudaram de região para região durante um determinado ano. Ele então ampliou a visualização para ver como essas variações anuais na cor do oceano mudaram ao longo de duas décadas.

Em seguida, Cael analisou o modelo de Dutkiewicz de 2019, que simulou os oceanos da Terra com a adição de gases de efeito estufa e sem eles. O modelo de gases de efeito estufa previu quase exatamente o que Cael encontrou em sua análise dos dados reais do satélite.

“Isso sugere que as tendências que observamos não são uma variação aleatória no sistema da Terra”, disse Cael no comunicado. “Isso é consistente com a mudança climática [causada pelo homem].”

“A cor dos oceanos mudou”, disse Dutkiewicz. “E não podemos dizer como. Mas podemos dizer que as mudanças na cor refletem mudanças nas comunidades de plâncton, o que afetará tudo o que se alimenta de plâncton. Também mudará a quantidade de carbono que o oceano absorverá, pois diferentes tipos de plâncton têm habilidades diferentes para fazer isso. Portanto, esperamos que as pessoas levem isso a sério. Não são apenas os modelos que estão prevendo essas mudanças. Agora podemos ver isso acontecendo, e o oceano está mudando.”

Esta pesquisa foi apoiada em parte pela NASA. Os resultados do estudo foram publicados em 12 de julho na revista Nature.

Mais informações

A NASA tem mais informações sobre as mudanças climáticas.

FONTE: Instituto de Tecnologia de Massachusetts, comunicado de imprensa, 12 de julho de 2023

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