A atividade física poderia ajudar a reduzir o risco de fibrilação atrial e acidente vascular cerebral?

A atividade física pode reduzir o risco de fibrilação atrial e acidente vascular cerebral?

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Ser mais fisicamente ativo pode ajudar a reduzir o risco de experimentar uma variedade de eventos cardiovasculares. Antonio_Diaz/Getty Images
  • A fibrilação atrial (FA) é um ritmo cardíaco anormal que pode prejudicar a saúde cardiovascular.
  • Descobertas de um estudo apresentado no Congresso ESC 2023 constataram que níveis mais elevados de aptidão física estavam associados a um risco reduzido de fibrilação atrial, acidente vascular cerebral e eventos cardiovasculares adversos graves (MACE).
  • Pesquisas adicionais poderiam replicar essas descobertas e investigar parâmetros específicos de aptidão física que podem ser os mais úteis.

A saúde do coração é fundamental para o bem-estar do corpo. Uma área essencial de pesquisa é determinar os fatores que colocam as pessoas em risco de problemas cardíacos e quais fatores são preventivos. A pesquisa nessa área está em andamento.

Um estudo recente descobriu que os participantes com melhor desempenho no exercício tinham um menor risco de desenvolver ritmo cardíaco anormal, ou FA, e um menor risco de eventos cardiovasculares graves.

As descobertas foram apresentadas no Congresso da Sociedade Europeia de Cardiologia (ESC) 2023.

Menor aptidão física aumenta o risco de FA

O estudo foi um estudo retrospectivo de um único centro. Os pesquisadores incluíram adultos que não tinham diagnóstico prévio de FA. No entanto, todos os participantes tinham motivos clínicos para realizar um teste de esteira.

Os pesquisadores analisaram os níveis de aptidão dos participantes quantificando o quão intensamente eles conseguiam se exercitar durante o teste de esteira, usando uma medida conhecida como equivalentes metabólicos (METs). Uma pontuação mais alta de METs geralmente indica um nível mais alto de aptidão física e melhores habilidades de desempenho físico.

Os participantes que conseguiam se exercitar com a maior intensidade e alcançavam as maiores medidas de METs durante o teste de esteira tinham um risco 8% menor de desenvolver fibrilação atrial, um risco 12% menor de acidente vascular cerebral isquêmico e um risco 14% menor de eventos cardiovasculares adversos graves (MACE).

Cerca de 15.450 participantes participaram do estudo, e os pesquisadores os acompanharam por pouco menos de onze anos e meio. Ao longo do estudo, os pesquisadores registraram 515 novos casos de FA. Eles levaram em conta várias variáveis em sua análise, incluindo idade, hipertensão e se os participantes estavam tomando certos medicamentos.

Os pesquisadores descobriram que “um melhor desempenho físico estava associado aos melhores resultados para a saúde do coração”. Eles concluíram que “um melhor desempenho no exercício indica um menor risco de incidência de [FA], menor incidência de acidente vascular cerebral isquêmico e menor risco de MACE”.

O Dr. Anil K. Gehi, do departamento de cardiologia da Faculdade de Medicina da UNC e professor distinto da Família-McAllister de Medicina e Diretor do Programa de Serviço de Eletrofisiologia Cardíaca Clínica, que não esteve envolvido no estudo, afirmou que o estudo enfatizou a importância da atividade física regular.

“Este estudo se soma a vários outros estudos que demonstram uma relação entre atividade física, aptidão física e o risco de FA. Pacientes sedentários e com menor aptidão física tendem a ter um risco maior de desenvolver fibrilação atrial e que a condição progrida.” – Dr. Anil K. Gehi

“O motivo para isso é complexo, mas provavelmente está relacionado a mudanças estruturais, hormonais e inflamatórias que ocorrem quando estamos inativos. Isso é semelhante a como a atividade física pode ajudar a proteger contra outros problemas cardíacos, como hipertensão e doença arterial coronariana”, disse ele ao Medical News Today.

O impacto da FA

A fibrilação atrial é um tipo de ritmo cardíaco anormal. Acontece quando as câmaras superiores do coração batem de forma irregular ou rápida, o que pode aumentar o risco de coágulos sanguíneos e derrames subsequentes.

Vários fatores podem aumentar o risco de uma pessoa desenvolver FA. Por exemplo, idade avançada e genética específica podem aumentar o risco. Escolhas de estilo de vida, como consumir altos níveis de álcool, fumar ou experimentar altos níveis de estresse, também podem aumentar as chances de desenvolver fibrilação atrial.

O Dr. Gehi explicou para o MNT:

“A fibrilação atrial é uma condição comum que pode ser grave em algumas situações. Pacientes com fibrilação atrial têm um risco aumentado de vários resultados adversos, incluindo: derrame, hospitalização, insuficiência cardíaca, disfunção cognitiva (demência) e até mesmo mortalidade precoce.”

“Além disso, pacientes com fibrilação atrial frequentemente podem apresentar sintomas bastante incapacitantes durante seus episódios de fibrilação atrial. No entanto, o reconhecimento imediato e o tratamento da fibrilação atrial e condições relacionadas podem ajudar a mitigar o risco”, acrescentou ele.

O tratamento para fibrilação atrial pode envolver a modificação de certos fatores de risco e o uso de medicamentos ou cirurgia. Pesquisadores do estudo atual buscaram entender como o desempenho do exercício e a aptidão física impactaram o risco de fibrilação atrial.

Limitações do estudo e pesquisas contínuas

O estudo possui certas limitações. Primeiramente, não pode estabelecer uma relação causal entre exercício e nenhum dos resultados de saúde estudados. Também parece que a pesquisa foi coletada de um único centro, o que pode indicar a necessidade de mais pesquisas nessa área.

O Dr. Keith C. Ferdinand, titular da Cátedra Gerald S. Berenson de Cardiologia Preventiva e Professor de Medicina do Departamento de Medicina John W. Deming, da Faculdade de Medicina da Universidade Tulane, que não esteve envolvido no estudo, disse:

“Como um estudo retrospectivo de um único centro, isso é uma limitação em relação a um estudo prospectivo, multicêntrico, que minimizaria o viés. Como os indivíduos apresentavam alguma suspeita de uma preocupação cardiovascular subjacente, o teste de esteira ergométrica foi considerado como realizado por motivos clínicos. Isso sugere que outros fatores, além da simples atividade e aptidão física, podem ser considerações importantes.”

“Embora um maior desempenho no exercício tenha sido associado a uma menor incidência de [Fibrilação Atrial] e menor incidência de acidente vascular cerebral isquêmico e MACE, existem alguns potenciais confundidores, como características demográficas básicas, que merecem estudo adicional”, acrescentou o Dr. Ferdinand.

Apesar dessas limitações, os resultados do estudo parecem enfatizar a importância da atividade física na redução do risco de problemas cardíacos.

“Este estudo, juntamente com estudos anteriores, destaca a importância da aptidão física para nossos pacientes que têm ou estão em risco de desenvolver doenças cardiovasculares, como fibrilação atrial. Precisamos aprender como ajudar melhor os pacientes a entender a importância do exercício e incorporá-lo em suas vidas diárias. Estudos intervencionistas são necessários a seguir para demonstrar a melhor forma de alcançar isso.” — Dr. Anil K. Gehi