A alimentação restrita no tempo poderia ajudar a controlar os sintomas do Alzheimer?

A alimentação restrita no tempo controla sintomas do Alzheimer?

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Pesquisadores descobriram em um modelo de camundongo que a alimentação restrita no tempo pode ajudar a controlar os sintomas da doença de Alzheimer. Maskot/Getty Images
  • O jejum intermitente, ou alimentação restrita no tempo, envolve restringir a ingestão de energia a períodos fixos e jejuar fora desses horários.
  • A prática está associada a vários benefícios para a saúde, como sono melhorado, controle de peso, regulação da glicose no sangue, função cardíaca e saúde intestinal.
  • Estudos em camundongos descobriram que a alimentação restrita no tempo também pode ter efeitos antienvelhecimento e anticancerígenos.
  • Um novo estudo descobriu que, em um modelo de camundongo da doença de Alzheimer, a alimentação restrita no tempo melhorou a memória e reduziu a patologia do Alzheimer no cérebro.

Um estudo recente em um modelo de camundongo sugere que o jejum intermitente, ou alimentação restrita no tempo, pode beneficiar aqueles que estão experimentando sintomas da doença de Alzheimer.

A doença de Alzheimer – uma condição neurodegenerativa progressiva e, em última análise, fatal – é a forma mais comum de demência.

Os tratamentos atuais podem ajudar a aliviar sintomas, como perda de memória, problemas de sono e problemas comportamentais.

Novos medicamentos de anticorpos monoclonais – donanemabe, aducanumabe e lecanemabe – que eliminam placas de amiloide têm um bom desempenho em testes. No entanto, eles ainda não estão amplamente disponíveis, pois a pesquisa está em andamento.

Outra abordagem para aliviar os sintomas da doença de Alzheimer depende de modificações no estilo de vida.

Um estudo de laboratório descobriu que a alimentação restrita no tempo corrige as perturbações circadianas da doença de Alzheimer, melhora a memória e reduz o acúmulo de amiloide – uma proteína relacionada à progressão da demência – no cérebro.

Se esses efeitos em camundongos puderem ser replicados em pessoas, pode ser uma maneira simples de ajudar a controlar a doença de Alzheimer.

O estudo, da Escola de Medicina da Universidade da Califórnia em San Diego, foi publicado na revista Cell Metabolism.

O Dr. Percy Griffin, Ph.D., diretor de engajamento científico da Associação de Alzheimer, que não esteve envolvido na pesquisa, comentou:

“Os autores observaram que uma limitação do estudo foi o modelo usado. O modelo de camundongo mostrou apenas deposição de amiloide, que é uma das características da doença de Alzheimer. O modelo não mostrou outras características, incluindo formação de emaranhados de tau [que é outro marcador de demência] ou perda de células cerebrais. Embora este seja um trabalho interessante, precisamos de mais pesquisas em outros modelos para confirmação.”

O que é alimentação restrita no tempo?

A alimentação restrita no tempo ou jejum intermitente envolve abster-se completamente ou parcialmente de comer. Os métodos incluem comer dentro de um determinado período de tempo por dia (alimentação restrita no tempo) ou jejuar por um ou mais dias por semana enquanto se come normalmente em outros dias.

Embora a pesquisa em humanos seja limitada, o jejum intermitente tem sido associado a vários benefícios para a saúde, e muitos estudos estão em andamento.

Os benefícios podem incluir perda de peso, redução do risco de diabetes tipo 2, melhora da saúde do coração, redução do risco de alguns tipos de câncer e melhora da saúde cerebral.

Estudos anteriores com camundongos relacionaram a alimentação restrita no tempo com modificações genéticas, longevidade e redução do risco de câncer. Este último estudo descobriu que, em camundongos, a alimentação restrita no tempo corrigiu as perturbações circadianas da doença de Alzheimer.

Perturbações circadianas e Alzheimer

Perturbações circadianas – ritmos de sono alterados e dificuldade em adormecer ou permanecer dormindo – são uma característica comum da doença de Alzheimer, frequentemente começando cedo no curso da doença.

Pesquisas sugerem que existe uma relação bidirecional entre perturbações circadianas e a patologia da doença de Alzheimer, como explicou o Dr. Griffin, que não esteve envolvido no estudo:

“Existe uma relação bidirecional estabelecida entre disfunção do ritmo circadiano e neurodegeneração. Mudanças nos ritmos circadianos levam ao acúmulo de proteínas e outras alterações associadas à neurodegeneração. Além disso, as alterações neurodegenerativas levam a mudanças nos ritmos circadianos e disfunção.”

“As mudanças no Alzheimer e na disfunção do ritmo circadiano afetam negativamente um ao outro e mais pesquisas são necessárias para estabelecer firmemente a causalidade”, acrescentou.

Padrões de atividade alterados em modelos de Alzheimer

No novo estudo, os pesquisadores usaram camundongos transgênicos projetados para desenvolver a patologia da doença de Alzheimer e camundongos selvagens.

Dividiram os ratos aleatoriamente em dois grupos, ambos contendo alguns ratos transgênicos e alguns ratos selvagens. Todos os ratos foram expostos a 12 horas de luz e 12 de escuridão.

Os ratos transgênicos com doença de Alzheimer apresentaram interrupção do sono e ritmos de atividade alterados, sendo muito mais ativos durante a fase escura do que os ratos selvagens.

Um grupo tinha acesso constante a alimentos e o outro tinha alimentos disponíveis apenas por 6 horas durante as 12 horas de luz de cada dia. Apesar da diferença na disponibilidade de alimentos, ambos os grupos consumiram volumes equivalentes de comida e não apresentaram diferenças significativas no peso corporal.

Além de coletar amostras de sangue dos ratos para análise, os pesquisadores testaram sua função cognitiva usando dois métodos: o teste de reconhecimento de objeto novo (NOR) e um labirinto de braços radiais de oito braços (RAM).

No final do período experimental, eles sacrificaram os ratos e analisaram seus cérebros para avaliar as mudanças na expressão gênica e a extensão do depósito de amiloide.

Efeitos benéficos da alimentação com restrição de tempo

A alimentação com restrição de tempo reduziu os níveis de glicose no sangue em todos os ratos e modificou a expressão gênica nos ratos com doença de Alzheimer, reduzindo a expressão de genes associados à neuroinflamação e regulando genes controlados pelo relógio biológico.

Após 3 meses, os pesquisadores avaliaram o impacto da alimentação com restrição de tempo no comportamento dos ratos com doença de Alzheimer. Eles encontraram efeitos diferentes em machos e fêmeas, sendo que apenas as fêmeas aumentaram o sono total. Ambos os sexos mostraram melhora no início do sono e redução da hiperatividade.

Os ratos com doença de Alzheimer em alimentação com restrição de tempo apresentaram placas de amiloide significativamente reduzidas em comparação com aqueles em alimentação ilimitada. Os pesquisadores sugerem que a alimentação com restrição de tempo pode reduzir a taxa de deposição de amiloide e aumentar a taxa de depuração de amiloide.

Os ratos em alimentação com restrição de tempo também mostraram melhora na memória e função cognitiva. Antes da alimentação com restrição de tempo, os ratos com doença de Alzheimer tiveram um desempenho pior do que os ratos selvagens nos testes NOR e RAM.

Após a alimentação com restrição de tempo, eles melhoraram em ambos os testes, enquanto os ratos com doença de Alzheimer em alimentação ilimitada continuaram mostrando déficits.

Para os ratos com doença de Alzheimer em alimentação com restrição de tempo, o desempenho cognitivo melhorou quase aos níveis dos ratos selvagens.

Por que o jejum intermitente pode causar melhorias?

Sebnem Unluisler, engenheira genética no London Regenerative Institute, não envolvida no estudo, explicou os mecanismos potenciais por trás das mudanças para o Medical News Today.

“Inúmeros processos podem contribuir para os efeitos benéficos do jejum intermitente na doença de Alzheimer. A autofagia, um processo celular que elimina componentes danificados e tem sido associado à neuroproteção, pode ser um mecanismo importante”, ela sugeriu.

“O jejum intermitente pode melhorar as funções autofágicas, o que poderia ajudar na remoção de aglomerados de proteínas prejudiciais como o amiloide-beta, um sinal da doença de Alzheimer”, acrescentou Unluisler.

“Além disso, ao estimular a liberação do fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF), o jejum intermitente pode melhorar a função cerebral, reduzir o estresse oxidativo e melhorar a saúde metabólica”, observou ela.

Uma maneira simples de ajudar pessoas com Alzheimer?

Unluisler também comentou sobre o potencial de traduzir essas descobertas de ratos para humanos. Ela nos disse:

“Embora o estudo tenha sido feito em ratos e as descobertas de estudos em animais possam ser difíceis de traduzir para estudos em humanos, ele fornece uma boa base para pensar em como o jejum intermitente pode afetar a doença de Alzheimer em humanos. Dadas as possíveis vantagens do jejum intermitente para a saúde metabólica e neuroproteção, é lógico especular que efeitos comparáveis seriam observados em humanos.”

Os pesquisadores que conduziram o estudo acreditam que a alimentação com restrição de tempo poderia ser uma maneira fácil de ajudar a aliviar problemas circadianos em pessoas com doença de Alzheimer, uma das principais causas de necessidade de cuidados residenciais.

“A alimentação com restrição de tempo é uma estratégia que as pessoas podem facilmente e imediatamente integrar em suas vidas”, disse a autora sênior do estudo, Dra. Paula Desplats, professora do Departamento de Neurociências da UC San Diego School of Medicine. “Se pudermos reproduzir nossos resultados em humanos, essa abordagem poderia ser uma maneira simples de melhorar drasticamente a vida das pessoas que vivem com Alzheimer e daqueles que cuidam delas.”

No entanto, o Dr. Griffin pediu cautela: “É necessário mais trabalho – tanto em modelos como em pessoas – antes que essa abordagem possa ser recomendada amplamente como uma estratégia para reduzir o risco de neurodegeneração.”