Enquanto 8 em cada 10 idosos veem a sabedoria do rastreio de demência, poucos foram testados.

8 em cada 10 idosos veem a sabedoria do rastreio de demência, mas poucos foram testados.

A maioria dos idosos acredita que fazer exames para detectar demência é uma boa ideia, de acordo com uma nova pesquisa sobre envelhecimento. Porém, poucos realmente tomam essa decisão.

Apenas cerca de 20% das pessoas entre 65 e 80 anos fizeram um teste de triagem no último ano para verificar se sua memória e habilidades cognitivas começaram a diminuir, de acordo com a Pesquisa Nacional sobre Envelhecimento Saudável da Universidade de Michigan.

“Até metade dos americanos com doença de Alzheimer ou outra forma de demência não recebem um diagnóstico formal, mesmo quando apresentam sintomas claros”, disse J. Scott Roberts, diretor associado da pesquisa e professor da Escola de Saúde Pública da universidade.

“Com o surgimento de mais opções de diagnóstico e tratamento, é importante entender como os idosos as enxergam e como melhor apoiar aqueles que passam por testes e recebem resultados”, acrescentou em um comunicado do Michigan Medicine.

Mais de 1.200 adultos mais velhos dos EUA forneceram respostas na pesquisa realizada em março. Entre as descobertas:

  • Oitenta por cento veem o benefício de testes para idosos que avaliam a memória e o pensamento.
  • Cerca de 60% acham que os profissionais de saúde devem oferecer triagem cognitiva ou mental a todos os idosos todos os anos.
  • A grande maioria, 96%, afirmou que um teste de memória que mostrasse sinais de problemas os levaria a tomar medidas para proteger sua saúde cerebral. Cerca de 75% disseram que isso os levaria a ajustar seu planejamento financeiro e de cuidados de saúde.
  • Quase três quintos dos entrevistados disseram que nunca receberam nenhum teste de suas habilidades mentais.

O Medicare cobre esses testes rápidos como parte de uma visita anual de bem-estar para todos os seus beneficiários. Testes mais abrangentes estão disponíveis para aqueles que apresentam declínio cognitivo.

Outra opção de triagem é testar o sangue em busca de biomarcadores das proteínas cerebrais tau e amiloide, que estão relacionadas à doença de Alzheimer.

No entanto, apenas 17% dos entrevistados estavam familiarizados com esses testes de sangue. Menos de 1% havia feito um. Cerca de 9% disseram que gostariam de fazer agora.

Esses testes só são solicitados por médicos especializados em doenças cerebrais. Mais da metade dos entrevistados disseram que esses testes de sangue deveriam estar disponíveis para todos os adultos com mais de 65 anos.

“Nossas descobertas sugerem que mais de 80% dos idosos contam com seus profissionais de saúde para triagem cognitiva ou testes de biomarcadores no sangue, caso considerem apropriado”, disse o diretor da pesquisa, Dr. Jeffrey Kullgren, professor associado de medicina interna da Michigan Medicine.

“Essa expectativa, aliada à crescente disponibilidade de opções após o diagnóstico de comprometimento cognitivo, apoia a recomendação atual de que os profissionais devem avaliar pacientes com maior risco ou sinais de declínio cognitivo”, disse Kullgren no comunicado.

As mulheres eram mais propensas do que os homens a dizer que ficariam significativamente angustiadas se um teste de triagem ou de biomarcadores no sangue sugerisse que elas tinham sinais precoces de demência. Mais de 60% dos idosos disseram que se sentiriam angustiados.

Os pesquisadores também observaram uma disparidade étnica nos testes. Apenas 10% dos idosos hispânicos relataram ter feito triagem cognitiva no último ano, em comparação com 22% dos entrevistados brancos e 21% dos entrevistados negros.

Os entrevistados eram mais propensos a relatar triagem cognitiva se fossem mais velhos, tivessem níveis mais altos de educação, estivessem em pior saúde física, fossem cobertos pelo Medicare Advantage e tivessem visões mais positivas em geral sobre triagem, de acordo com uma análise adicional da estudante de doutorado Chelsea Cox.

As descobertas sugerem a necessidade de explorar as barreiras para testes cognitivos em grupos diversos de idosos, disseram Cox e colegas. Melhorar a conscientização sobre o acesso a testes nas visitas anuais de bem-estar do Medicare pode ser uma opção.

Os resultados do estudo foram divulgados em duas apresentações nesta semana na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer, em Amsterdã, Holanda. As descobertas apresentadas em reuniões geralmente são consideradas preliminares até serem publicadas em uma revista médica revisada por especialistas.

Mais informações

A Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA tem mais informações sobre testes cognitivos.

FONTE: Michigan Medicine-Universidade de Michigan, comunicado de imprensa, 19 de julho de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES