Apenas 5 minutos de atividade física por dia podem reduzir o risco de câncer.

5 minutos diários de atividade física podem diminuir o risco de câncer.

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Pesquisadores descobriram que curtos períodos de atividade física de 1 minuto, totalizando cerca de 4,5 minutos diários, podem reduzir o risco de câncer. Westend61/Getty Images
  • Um novo estudo analisou os efeitos da atividade física vigorosa e intermitente do estilo de vida (VILPA) no risco de câncer.
  • Os pesquisadores acompanharam a atividade física vigorosa diária de 22.398 pessoas não praticantes de exercícios usando dados de acelerômetros de pulso e monitoraram seus registros de saúde em relação ao câncer por quase 7 anos.
  • Comparado a nenhuma VILPA, 4,5 minutos de VILPA por dia, acumulados através de explosões de atividade de 1 minuto, foram associados a uma redução de até 32% no risco de câncer.
  • A vida cotidiana oferece diversas oportunidades de ser fisicamente ativo em níveis vigorosos, incluindo subir escadas, carregar compras e caminhar rapidamente.

A atividade física é um aspecto importante da saúde e bem-estar geral.

Pesquisas mostram que o exercício regular pode reduzir o risco de condições crônicas, como doenças cardiovasculares, diabetes e câncer.

De fato, a Organização Mundial da Saúde (OMS) afirma que pessoas que são insuficientemente ativas têm um risco de morte de 20 a 30% maior em comparação com pessoas que são suficientemente ativas.

Embora a importância da atividade física seja abundante, cerca de 1 em cada 3 mulheres e 1 em cada 4 homens no mundo não seguem a recomendação de exercícios de intensidade moderada por pelo menos 150 minutos ou de exercícios de intensidade vigorosa por 75 minutos por semana.

Um novo estudo traz boas notícias para pessoas que não gostam ou não conseguem fazer exercícios vigorosos estruturados.

Com base em medições de acelerômetro de pulso de 22.398 adultos não praticantes de exercícios, coletadas via UK Biobank, apenas 4,5 minutos por dia de atividade física de intensidade vigorosa realizada em explosões de 1 minuto foram associados a até 32% menos risco de câncer.

O estudo foi liderado pelo Dr. Emmanuel Stamatakis, professor de atividade física, estilo de vida e saúde populacional na Universidade de Sydney, Austrália, e publicado no JAMA Oncology.

“Precisamos investigar ainda mais essa relação por meio de ensaios robustos, mas parece que a VILPA [Atividade Física Vigorosa e Intermitente do Estilo de Vida] pode ser uma recomendação promissora e sem custo para reduzir o risco de câncer em pessoas que acham o exercício estruturado difícil ou pouco atraente”, observou o Dr. Stamatakis em um comunicado de imprensa.

O que é VILPA?

O Dr. Stamatakis e seus colaboradores criaram o termo atividade física vigorosa e intermitente do estilo de vida (VILPA) para se referir a curtos períodos de atividades físicas que fazem parte de nosso estilo de vida (vida diária).

Exemplos de VILPA incluem, mas não se limitam a:

  • caminhar em subidas
  • subir escadas
  • atingir intensidade vigorosa ao caminhar rapidamente por uma curta distância – por exemplo, 100-200 metros – também conhecido como caminhada rápida
  • carregar crianças ou compras por 50-100 metros
  • trabalhos domésticos vigorosos.

A VILPA é diferente da atividade física vigorosa tradicional porque é breve – em explosões de 1 a 2 minutos – e esporádica, em vez de contínua e estruturada.

Estudando os efeitos da VILPA e do risco de câncer

O estudo foi um estudo de coorte prospectivo de adultos entre 40 e 69 anos que disponibilizaram seus dados para o UK Biobank.

Para avaliar a relação entre a VILPA e a ocorrência de câncer, a equipe de pesquisa liderada pelo Dr. Stamatakis incluiu apenas indivíduos da coorte que usavam acelerômetros e relataram não fazer nenhum exercício em seu tempo livre e fazer uma ou menos caminhadas recreativas por semana.

Pessoas com informações ausentes, câncer prévio ou que não usaram corretamente o monitor de atividades foram excluídas do estudo.

A população do estudo incluiu 22.398 pessoas com idade média de 62 anos. Dessas, 54,8% eram mulheres e a maioria (96,0%) era branca.

Durante um período médio de acompanhamento de 6,7 anos, os pesquisadores identificaram 2.356 novos eventos de câncer – incluindo registro de câncer, hospitalização por câncer ou morte atribuída a qualquer tipo de câncer.

Para classificar a atividade física registrada pelo acelerômetro com base na intensidade – vigorosa, moderada e leve – os pesquisadores utilizaram uma técnica de aprendizado de máquina chamada “floresta aleatória”.

Apenas alguns minutos de VILPA por dia reduzem o risco de câncer

A maioria dos episódios de VILPA ocorreu em explosões curtas de até 1 ou 2 minutos. Em média, as pessoas se envolveram em VILPA por cerca de 4,5 minutos por dia, com o tempo máximo sendo de 16 minutos.

Análises estatísticas revelaram que a relação entre VILPA e risco de câncer é quase linear, o que significa que quanto mais VILPA uma pessoa faz, menor é o seu risco de câncer.

Comparados às pessoas que não fizeram nenhum VILPA (6,2% dos participantes do estudo), aqueles que fizeram VILPA por cerca de 4,5 minutos por dia – em explosões curtas de até 1 ou 2 minutos – tiveram um risco de câncer 20% menor.

Pesquisas anteriores mostraram que certos tipos de câncer estão associados a baixos níveis de atividade física. Estes incluem:

  • fígado
  • pulmão
  • rim
  • cardia gástrico (um tipo de câncer de estômago)
  • endometrial
  • leucemia mieloide
  • mieloma
  • colorretal
  • cabeça e pescoço
  • bexiga
  • câncer de mama
  • adenocarcinoma esofágico (câncer do esôfago)

Este estudo mostra que o risco desses cânceres relacionados à atividade física é reduzido em cerca de 31% nas pessoas que fizeram 4,5 minutos de VILPA diariamente.

Os pesquisadores também identificaram a quantidade mínima de VILPA necessária para reduzir significativamente o risco de câncer. Eles descobriram que 3,4 minutos de VILPA diariamente podem reduzir o risco total de câncer em 17%, enquanto 3,6 minutos de VILPA diariamente podem reduzir o risco de câncer relacionado à atividade física em 18%.

Mais pesquisas sobre os efeitos de VILPA no câncer são necessárias

O Medical News Today pediu a especialistas que não estavam envolvidos no estudo para compartilharem seus pensamentos sobre a pesquisa.

O Dr. David Raichlen, professor de ciências biológicas e antropologia da University of Southern California, elogiou o “estudo de alta qualidade” por “mostrar que uma quantidade relativamente pequena de atividade física vigorosa pode ter uma associação tão forte com a redução do risco de câncer”.

Ele observou que “os autores usaram um método inovador baseado em aprendizado de máquina para identificar comportamentos e este estudo faz avançar o campo, permitindo-nos entender melhor os benefícios desta forma de atividade física no risco de desenvolver câncer”.

O Dr. Raichlen alertou que o estudo não pode estabelecer causalidade devido ao seu design, “mas este trabalho certamente sugere que estudos futuros de intervenção usando VILPA são justificados”.

O Prof. Markus Gruber, presidente de Ciências do Treinamento e Movimento e chefe do Centro de Pesquisa em Desempenho Humano da University Konstanz, disse ao MNT que o estudo confirma um fato há muito conhecido na ciência do exercício: “A intensidade importa”.

Assim como o Dr. Raichlen, o Prof. Gruber destacou que, embora os dados, a metodologia e a análise incluídos neste estudo sejam sólidos, o estudo é transversal e só pode relatar associações entre VILPA e incidência de câncer.

Ao ser questionado sobre a ligação entre VILPA e incidência de câncer, o Prof. Gruber disse que existem várias “explicações para os resultados que precisam ser testadas”.

Segundo ele, VILPA pode reduzir diretamente o risco de câncer, aumentar a aptidão física ou indicar melhor aptidão física, que está associada a um menor risco de câncer. VILPA também pode desempenhar um papel no combate às diminuições relacionadas à idade na aptidão física e, assim, influenciar o risco de câncer.

No geral, o Prof. Gruber acredita que VILPA é uma alternativa promissora às recomendações baseadas na duração da atividade física, “especialmente para pessoas que não gostam de se exercitar”.