3 Mortes no Condado de LA Mostram que a Febre Tifoide Transmitida por Pulgas Está em Alta

3 Deaths in LA County Show High Incidence of Flea-Borne Typhoid Fever

O condado de Los Angeles está registrando mais casos de tifo transmitida por pulgas, com 171 casos e três mortes relatadas em 2022, informaram autoridades de saúde na quinta-feira.

Isso representa um grande aumento, observaram eles: desde 2010, quando apenas 31 casos de tifo foram relatados, as pulgas têm espalhado amplamente a doença na cidade da Califórnia.

Embora muitas pessoas infectadas nem sequer saibam que estão doentes, aquelas com condições médicas graves correm risco de doença grave ou morte, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

“Ainda não entendemos completamente como o tifo causa complicações, mas sabemos que o tifo transmitido por pulgas pode causar complicações em geral, como sepse, febres e problemas no fígado”, disse a autora do relatório, Dra. Jemma Alarcon, uma oficial de serviço de inteligência de epidemias do CDC estacionada em Los Angeles. O relatório foi publicado em 4 de agosto no Morbidity and Mortality Weekly Report do CDC.

“A maioria das pessoas é assintomática ou tem doença muito leve. Elas podem ter apenas uma dor de cabeça e nem sequer saber que foi isso que tiveram”, explicou ela. “Neste caso, o tifo transmitido por pulgas, infelizmente, afetou os pacientes… um deles, o coração dela, e outro, o sistema imunológico dele estava hiperativo, e o último estava relacionado à sepse e problemas sanguíneos.”

A co-autora do relatório, Dra. Umme-Aiman Halai, do Departamento de Saúde Pública do Condado de Los Angeles, disse que o número de pulgas infectadas vivendo em animais com os quais as pessoas entram em contato tem aumentado em Los Angeles.

“Pode haver expansão populacional para áreas suburbanas, aumento do contato com a vida selvagem, falta de programas de controle de roedores em áreas urbanas e suburbanas”, observou ela.

O aquecimento global também pode estar levando a mais pulgas infectadas, mas isso é apenas especulação, disse Halai.

Independentemente do motivo do aumento nos casos, um especialista disse que os médicos precisam ficar atentos.

“Essa tem sido uma condição rara e incomum, e ver relatos que descrevem a frequência crescente disso me diz que neste mundo as coisas estão sempre mudando”, disse o Dr. Bruce Hirsch, especialista em doenças infecciosas do North Shore University Hospital em Manhasset, Nova York.

Essas três mortes são incomuns, observou ele.

“Indivíduos que estão lidando com outras condições de saúde são mais vulneráveis a todos os tipos de complicações e resultados”, disse Hirsch. “Devemos adicionar o tifo transmitido por pulgas a essa lista”.

Alarcon também está preocupada que os médicos não considerem o tifo quando os sintomas aparecem. “Estou preocupada que possa haver casos em que o paciente vá ao médico, mas o médico talvez não saiba fazer o teste para essa doença”, disse ela.

Para se proteger, os pesquisadores sugeriram controlar as pulgas em seus animais de estimação e evitar o contato com animais provavelmente portadores de pulgas.

No primeiro caso detalhado no relatório, um homem hispânico de 68 anos que sofria de doença dos nódulos linfáticos, diabetes tipo 2 e obesidade foi hospitalizado com tifo e tratado com o antibiótico doxiciclina. Mas ele morreu posteriormente de um distúrbio sanguíneo e choque séptico.

O segundo paciente, uma mulher hispânica de 49 anos também tratada com doxiciclina, sofreu vários episódios de parada cardíaca e morreu posteriormente de falência de múltiplos órgãos causada pelo tifo. A mulher tinha gatos selvagens vivendo em seu quintal.

O terceiro paciente era um homem hispânico de 71 anos com um sistema imunológico comprometido que também morreu de choque séptico relacionado à infecção por tifo. Este paciente estava vivendo em um acampamento de pessoas em situação de rua, onde provavelmente foi exposto a pulgas infectadas.

O fato de todos os pacientes serem hispânicos não é relevante, observou Halai. É apenas um reflexo da população de Los Angeles, explicou ela.

O tifo transmitido por pulgas é causado por uma bactéria chamada Rickettsia typhi. É transmitido pelo contato com pulgas que estão infectadas quando picam animais infectados, como ratos, gatos ou gambás. Uma vez picado, a doença transportada pelas fezes das pulgas pode entrar na ferida e causar doenças. As fezes infectadas também podem ser inaladas ou esfregadas nos olhos. Essa bactéria não é transmitida de pessoa para pessoa. O tifo transmitido por pulgas ocorre em climas tropicais e subtropicais ao redor do mundo, incluindo o sul da Califórnia, Texas e Havaí, de acordo com o CDC.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

No mês passado, um homem do Texas perdeu as mãos e parte dos pés após contrair um caso grave de tifo e entrar em choque séptico.

Os sintomas começam dentro de duas semanas após o contato com pulgas infectadas ou fezes de pulgas e podem incluir:

  • Febre e calafrios
  • Dores no corpo e dores musculares
  • Perda de apetite
  • Náuseas
  • Vômitos
  • Dor de estômago
  • Tosse
  • Erupção cutânea (geralmente ocorre por volta do 5º dia da doença)

A doença grave é rara e a maioria das pessoas se recupera completamente, às vezes sem tratamento. No entanto, a doença não tratada pode causar doenças graves e danos a um ou mais órgãos, incluindo fígado, rins, coração, pulmões e cérebro, diz o CDC.

“A maior preocupação aqui é que seja subdiagnosticada, porque tem muitos sintomas que podem ser facilmente confundidos com outros sintomas, então deve ser tratada precocemente”, disse o especialista em doenças infecciosas Dr. Marc Siegel, professor de medicina do NYU Langone Medical Center, na cidade de Nova York.

Siegel disse que o tifo é fácil de tratar com doxiciclina.

Mas ele está preocupado com o crescimento da população de roedores e ratos em Los Angeles. “Estou preocupado com mais e mais pulgas carregando tifo e espalhando-o, mas não sei como impedir isso”, disse ele.

FONTES: Jemma Alarcon, MD, oficial de serviço de inteligência epidêmica, Centers for Disease Control and Prevention dos EUA; Umme-Aiman Halai, MD, Departamento de Saúde Pública do Condado de Los Angeles, Los Angeles; Marc Siegel, MD, professor, medicina, NYU Langone Medical Center, cidade de Nova York; Bruce Hirsch, MD, especialista em doenças infecciosas, North Shore University Hospital, Manhasset, NY; Morbidity and Mortality Weekly Report, 4 de agosto de 2023