1 em cada 4 idosos americanos de baixa renda não possuem seguro de saúde

25% dos idosos americanos de baixa renda não têm seguro de saúde

À medida que as pessoas envelhecem, os problemas de saúde tendem a aumentar, mas cerca de um quarto dos adultos de baixa renda com mais de 65 anos não têm seguro médico.

Essa é a idade em que a maioria dos americanos se torna elegível para o Medicare, o seguro saúde federal para idosos. Mas muitos dos idosos sem seguro são hispânicos americanos que não são elegíveis para essa cobertura, ou pessoas de baixa renda que podem não ter condições de pagar os prêmios do Medicare.

“É especialmente preocupante pensar em adultos mais velhos sem seguro saúde, dado que a prevalência de doenças e complicações relacionadas aumenta com a idade”, disse Nathalie Huguet, autora principal do estudo e professora associada de medicina de família na Universidade de Ciências e Saúde do Oregon.

“É mais desafiador gerenciar condições de saúde nos Estados Unidos sem seguro”, disse ela em um comunicado de imprensa da universidade. “Isso pode levar a internações hospitalares caras e doenças evitáveis ​​que exigem serviços de saúde caros”.

No novo estudo, pesquisadores examinaram dados eletrônicos de prontuários médicos de mais de 45.000 pacientes que se tornaram elegíveis para o Medicare entre 2014 e 2019.

Esses registros cobriam visitas a centros de saúde comunitários, que atendem principalmente pessoas com recursos limitados. Eles fornecem atendimento independentemente da capacidade de pagamento do paciente.

O estudo descobriu que era mais comum para hispânicos americanos perderem a cobertura do seguro aos 65 anos.

O Medicare exige que os participantes sejam cidadãos americanos ou residentes legais permanentes. Imigrantes indocumentados não podem receber essa cobertura de saúde.

Além disso, pacientes com baixa renda podem não ter condições de pagar os prêmios do Medicare.

O estudo também revelou que os pacientes muitas vezes são diagnosticados com novas condições crônicas de saúde, como diabetes ou pressão alta, após se tornarem elegíveis para o Medicare.

No total, cerca de 86% dos pacientes estudados apresentaram duas ou mais condições crônicas de saúde depois de completarem 65 anos – em comparação com 77% dos pacientes com menos de 65 anos.

Os pacientes que estavam sem seguro e depois obtiveram o Medicare foram diagnosticados com mais condições crônicas novas do que os pacientes que tinham seguro antes de se inscreverem no Medicare, afirmaram os autores.

“É provável que esses pacientes tivessem condições crônicas sem saber”, disse Huguet. “O Medicare permite que os idosos americanos recebam o atendimento de saúde essencial de que precisam. No entanto, ter acesso ao atendimento de saúde mais cedo na vida também pode prevenir o desenvolvimento ou agravamento das condições à medida que envelhecemos”.

Os autores disseram que esperam que sua pesquisa incentive os formuladores de políticas a melhorar o acesso ao atendimento de saúde para idosos americanos, especialmente o atendimento preventivo. Eles também esperam que os centros de saúde comunitários ofereçam mais cuidados voltados para idosos.

As descobertas foram publicadas online em 13 de setembro no Journal of the American Board of Family Medicine. O Instituto Nacional do Envelhecimento dos Estados Unidos forneceu suporte para a pesquisa.

Mais informações

O Instituto Nacional do Envelhecimento dos Estados Unidos tem mais informações sobre envelhecimento saudável.

FONTE: Universidade de Ciências e Saúde do Oregon, comunicado de imprensa, 14 de setembro de 2023

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