1 em cada 5 crianças apresentou sintomas de COVID prolongados meses após a infecção

1 em 5 crianças com sintomas prolongados de COVID meses após a infecção.

Cerca de um quinto das crianças com COVID-19 ainda podem ter sintomas persistentes meses após a infecção inicial, descobertas de uma nova pesquisa.

A revisão, de 31 estudos internacionais, descobriu que mais de 16% das crianças e adolescentes com COVID apresentaram problemas como dor de garganta, febres persistentes, fadiga e fraqueza muscular pelo menos três meses depois.

Os especialistas afirmaram que as descobertas acrescentam a um quadro ainda em evolução de como a COVID afeta as crianças a longo prazo.

O que está claro, disseram eles, é que as crianças podem desenvolver COVID prolongada, e está longe de ser uma ocorrência rara.

“Esta não é uma infecção trivial”, disse o pesquisador sênior Zulfiqar Bhutta, co-diretor do Centro de Saúde Infantil Global do Hospital for Sick Children em Toronto. “Precisamos levar isso a sério.”

Ele e seus colegas relatam as descobertas na edição de 21 de julho de Pediatrics.

Mais de três anos após o início da pandemia, a COVID prolongada continua sendo algo misterioso – e seus efeitos nas crianças não são exceção.

Mas os estudos estão em andamento, disse a Dra. Melissa Stockwell, chefe da divisão de saúde infantil e adolescente no Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons em Nova York.

Stockwell e colegas na Columbia fazem parte de um grande estudo nacional chamado RECOVER, financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA, que tem como objetivo entender melhor os efeitos a longo prazo da COVID em adultos e crianças.

Stockwell disse que, embora seja difícil dizer exatamente que porcentagem de crianças desenvolve COVID prolongada, as evidências sugerem que é entre 10% e 20%. Portanto, as novas descobertas estão alinhadas com isso, ela disse.

“É realmente preocupante, porque é um número muito grande de crianças”, disse Stockwell.

No entanto, ela observou: “Acho que a maioria das pessoas nem sabe que as crianças têm COVID prolongada.”

Os pesquisadores ainda estão tentando entender a biologia subjacente da COVID prolongada – se os sintomas são causados pelo vírus persistente no corpo, um sistema imunológico hiperativo ou uma combinação de razões. E não está claro por que algumas crianças são afetadas e outras não.

Parece haver uma correlação entre a gravidade da COVID e o risco de sintomas a longo prazo, de acordo com Stockwell: as crianças que estão mais gravemente doentes com a infecção têm maior risco. Mas, ela disse, crianças com infecções leves, ou mesmo sem sintomas, podem desenvolver COVID prolongada.

Para a revisão atual, a equipe de Bhutta analisou 31 estudos publicados entre dezembro de 2019 e dezembro de 2022, envolvendo mais de 15.000 crianças e adolescentes com infecções confirmadas de COVID. Alguns estudos se concentraram em crianças que estavam doentes o suficiente para serem hospitalizadas, mas a maioria incluía aquelas que estavam doentes em casa.

No geral, pouco mais de 16% das crianças tiveram sintomas três meses ou mais após o diagnóstico de COVID – incluindo problemas que persistiram desde a infecção ou surgiram recentemente nas semanas a meses seguintes.

Os sintomas mais comuns, segundo a equipe de Bhutta, foram dor de garganta persistente e febres, fadiga, problemas de sono e fraqueza muscular. Mas as crianças – assim como os adultos com COVID prolongada – também apresentaram uma série de outros problemas, incluindo dores de cabeça, falta de ar e sintomas gastrointestinais como diarreia e dor abdominal.

Neste momento, disse Stockwell, o tratamento da COVID prolongada tem como objetivo aliviar os sintomas específicos que a criança possui.

Para essas crianças e seus pais, uma grande questão é: quanto tempo isso vai durar? Os pesquisadores ainda estão estudando o curso típico da COVID prolongada. Mas, com base no que se sabe, Bhutta disse que pelo menos uma parte das crianças melhora após seis a 12 meses.

Quanto ao que os pais podem fazer para proteger seus filhos, ainda não está claro se a vacinação contra a COVID reduz o risco de COVID prolongada caso uma criança seja infectada.

“Mas”, disse Stockwell, “sabemos que a vacinação reduz o risco de COVID grave.”

Isso sozinho é motivo suficiente para vacinar seus filhos e mantê-los atualizados com as doses de reforço, disseram Bhutta e Stockwell.

Bhutta também apontou outra grande lacuna de conhecimento: a falta de estudos de países de renda média e baixa. Nestes países, com acesso limitado a vacinas e tratamentos, a prevalência de COVID longo entre crianças pode ser ainda maior, disse Bhutta.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos tem mais informações sobre COVID longo.

FONTES: Zulfiqar Bhutta, PhD, co-diretor, Centro de Saúde Global Infantil, Hospital for Sick Children, Toronto; Melissa Stockwell, MD, MPH, chefe de divisão, saúde infantil e adolescente, professora de pediatria e saúde da família e da população, Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia/Columbia Mailman School of Public Health, e médica assistente, Hospital New York-Presbyterian, Nova York; Pediatrics, agosto de 2023