Quase 1 em cada 10 crianças nos Estados Unidos possui uma deficiência do desenvolvimento

1 em 10 crianças nos EUA tem deficiência do desenvolvimento

Mais crianças nos Estados Unidos estão recebendo um diagnóstico de deficiência do desenvolvimento, com uma prevalência próxima de 9% em 2021, segundo o Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

Entre crianças de 3 a 17 anos, 8,56% já receberam um diagnóstico de deficiência do desenvolvimento, em comparação com 7,4% em 2019, de acordo com a Pesquisa Nacional de Entrevistas de Saúde da agência.

Os diagnósticos são muito mais comuns entre meninos do que meninas. Mais de 1 em cada 10 meninos teve uma deficiência intelectual, transtorno do espectro autista ou qualquer outro atraso no desenvolvimento em 2021, relataram os pesquisadores.

A maior parte do aumento ocorreu na categoria de “qualquer outro atraso no desenvolvimento”, uma categoria mais ampla que inclui distúrbios da fala e dificuldades de aprendizagem.

Este relatório é o primeiro divulgado pelo Centro Nacional de Estatísticas de Saúde (NCHS) do CDC desde que analisou as tendências entre 2009 e 2017.

“Estimativas oportunas são necessárias para avaliar a adequação dos serviços e intervenções que as crianças com deficiências do desenvolvimento normalmente precisam”, escreveram Benjamin Zablotsky, estatístico do NCHS, e colegas.

O relatório também observou que os meninos têm mais de três vezes mais chances de serem diagnosticados com transtorno do espectro autista em comparação com as meninas.

De 2019 a 2021, os pesquisadores constataram que as taxas de deficiência intelectual ou transtorno do espectro autista não tiveram um aumento estatisticamente significativo, com quase 2% das crianças tendo deficiência intelectual e 3% tendo autismo. Porém, os relatos de crianças com “outro atraso no desenvolvimento” aumentaram de cerca de 5% em 2019 para cerca de 6% em 2021.

“Muitas vezes, atrasos no desenvolvimento podem ser diagnósticos temporários que evoluem para algo como autismo, potencialmente, ou deficiência intelectual. Mas também muitas vezes as crianças superam esses atrasos”, disse Zablotsky em um relatório da CBS News.

Entre as outras descobertas:

  • Crianças asiáticas têm menor prevalência de qualquer deficiência do desenvolvimento em comparação com outras raças e etnias.
  • A prevalência de deficiência intelectual aumentou com a idade. A prevalência de “outro atraso no desenvolvimento” diminuiu com a idade.
  • As taxas de deficiência do desenvolvimento em meninas foram um pouco acima de 5%, muito mais baixas do que em meninos, que chegam a quase 11%.

Maureen Durkin, chefe do departamento de ciências da saúde populacional da Universidade de Wisconsin-Madison, observou o aumento constante nos diagnósticos a cada pesquisa. Segundo a CBS News, Durkin já destacou melhorias no diagnóstico de crianças.

“Nesse sentido, pode ser um sinal de progresso e algo bom. Mas isso ainda abre uma agenda inteira de coisas que precisamos fazer para prevenir deficiências e melhorar os resultados como um todo”, disse Durkin.

Durkin também observou melhorias no cuidado de recém-nascidos e no aumento da expectativa de vida de crianças nascidas com síndrome de Down.

Entre as mudanças observadas nos últimos anos está o fato de que crianças brancas não têm mais as taxas mais altas de autismo. Em 2021, as crianças negras tiveram as taxas mais altas.

“Houve uma mudança quase radical nisso na última década”, disse Durkin, que também é investigadora principal da Rede de Monitoramento de Deficiências do Autismo do CDC em Wisconsin.

“Até então, havia essa disparidade persistente, com maior prevalência em crianças brancas e em comunidades de alto status socioeconômico, o que é diferente de qualquer outra deficiência”, disse Durkin, destacando fatores de risco em comunidades mais pobres e desfavorecidas, incluindo nascimento prematuro e intoxicação por chumbo.

“Faz sentido que haja uma maior prevalência e aponta para coisas que poderíamos fazer para prevenir isso. Mas por um tempo, acho que estávamos subdiagnosticando o autismo”, disse Durkin.

Mais informações

A Biblioteca Nacional de Medicina dos Estados Unidos tem mais informações sobre deficiências do desenvolvimento.

FONTE: Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos; CBS News, 13 de julho de 2023

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